¿Qué tan inteligente debe ser para tener éxito?

¿Qué tan inteligente debe ser para convertirse en un emprendedor exitoso? ¿Qué tan bueno debe ser su programa de entrenamiento para convertirse en un atleta de élite? ¿Qué tan perfecto debe ser su programa de pérdida de peso para quemar grasa?

Estas son preguntas que no nos hacemos a menudo, pero están integradas en nuestras creencias y acciones sobre muchas fases de la vida. A menudo pensamos que la razón por la que no tenemos éxito es porque no hemos encontrado la estrategia correcta o porque no nacimos con los talentos adecuados.

Quizás eso sea cierto. O quizás hay un lado no contado de la historia …

«Las termitas»

En 1921, había un psicólogo de la Universidad de Stanford llamado Lewis Terman que se embarcó en la misión de realizar un estudio de investigación como ningún otro antes.

Terman comenzó por encontrar a los 1,000 estudiantes más inteligentes en California entre el tercer y el octavo grado según lo medido por el coeficiente intelectual. Después de muchas pruebas y búsquedas, Terman reunió una muestra final de 856 niños y 672 niñas. Los niños se hicieron conocidos como «Las termitas».

Terman y su equipo comenzaron a probar a los niños en casi todas las formas que puedas imaginar. Hicieron un seguimiento de su coeficiente intelectual, analizaron cuántos libros tenía cada estudiante en sus hogares, tomaron sus historias clínicas, y así sucesivamente. Pero ese era sólo el inicio.

Lo que hizo único al estudio de Terman es que fue el primer estudio de investigación longitudinal, lo que significó que Terman continuó rastreando y probando a sus sujetos durante años. El estudio, que ahora se conoce como Estudios Genéticos del Genio , recopiló datos de los estudiantes durante toda su vida. Terman recopiló datos adicionales en 1928, 1936, 1940, 1945, 1950 y 1955. Después de la muerte de Terman en 1956, sus colegas continuaron rastreando a las Termitas en 1960, 1972, 1977, 1982 y 1986.

En resumen, el estudio comenzó con el grupo de niños más inteligentes de todo el estado de California y luego siguió su éxito a lo largo de toda su vida. Décadas más tarde, los investigadores habían descubierto algo muy interesante.

Teoría del umbral

El sorprendente descubrimiento que surgió del estudio de Terman lo describe mejor la investigadora y médica de la creatividad, Nancy Andreasen, como la teoría del umbral …

“Aunque mucha gente sigue equiparando la inteligencia con el genio, una conclusión crucial del estudio de Terman es que tener un coeficiente intelectual alto no equivale a ser muy creativo. Estudios posteriores de otros investigadores han reforzado las conclusiones de Terman, lo que lleva a lo que se conoce como la teoría del umbral, que sostiene que por encima de cierto nivel, la inteligencia no tiene mucho efecto sobre la creatividad: la mayoría de las personas creativas son bastante inteligentes, pero no tienen ser así de inteligente, al menos según lo medido por las pruebas de inteligencia convencionales. Un coeficiente intelectual de 120, que indica que alguien es muy inteligente, pero no excepcionalmente, generalmente se considera suficiente para un genio creativo «.

Estar en el uno por ciento superior de inteligencia no tiene correlación con ser increíblemente creativo. Más bien, hay un umbral mínimo de inteligencia que necesita tener, y después de eso se reduce a mucha práctica deliberada , hacer sus repeticiones y desarrollar su conjunto de habilidades .

A algunos profesores de psicología les gusta usar la analogía de un jugador de fútbol americano de la NFL para explicar el papel de la inteligencia y el éxito. Si analizas la productividad y la eficacia de todos los linieros ofensivos de la NFL y la comparas con su peso, probablemente verías resultados en todos los ámbitos. Es muy poco probable que el liniero más pesado de la NFL sea también el mejor liniero. La productividad no aumenta linealmente con el peso.

Pero casi todos los linieros de la NFL pesan más de 300 libras. Hay un umbral que debes cruzar para conseguir el trabajo. Después de eso, nadie puede adivinar quién será el mejor. Podemos pensar en la inteligencia de manera similar.

Teoría del umbral

Teoría del umbral en la vida cotidiana

Si miras a tu alrededor, verás que la teoría del umbral se aplica a muchas cosas en la vida. Existe un umbral mínimo de competencia que necesita desarrollar en casi cualquier esfuerzo. El éxito rara vez es tan simple como «trabajar más duro».

Más allá de ese umbral, sin embargo, la diferencia está entre los que se ponen a trabajar y los que se distraen. Una vez que tenga una comprensión básica de las cosas correctas que debe hacer, se trata de la consistencia de hacer las cosas correctas con más frecuencia. Una vez que comprenda los fundamentos, todo se reduce a sus hábitos .

Algunos ejemplos…

Levantamiento de pesas: suponiendo que haya alcanzado un umbral mínimo y esté haciendo ejercicios razonablemente efectivos con una forma razonablemente efectiva, los detalles realmente no importan mucho. Una vez que haya pasado este umbral básico, lo que hace el 95% de la diferencia es esto: ¿Te presentas al gimnasio y haces tus repeticiones?

Escritura: suponiendo que comprenda los principios básicos de la escritura y los conceptos básicos de la gramática, lo que determina su capacidad para escribir bien más que cualquier otra cosa es escribir mucho. Una vez que alcanza el umbral de escribir una oración decente, lo que conduce al éxito es escribir más.

Emprendimiento: suponiendo que sepa cuál es la métrica más importante para su negocio, lo que marca la mayor diferencia es centrarse en esa métrica todos los días. Una vez que cruza el umbral básico de saber en qué trabajar, lo más importante es continuar trabajando en eso y no en otra.

Si es nuevo en un área, es posible que aún no haya aprendido lo suficiente para cruzar el umbral. Pero para la mayoría de nosotros, sabemos lo que funciona y tenemos el conocimiento suficiente para progresar. No se trata de ser más inteligente o más hábil, se trata de superar la distracción y hacer el trabajo que ya funciona.