Qué sucede cuando cree que está tomando esteroides

“Te vamos a dar esteroides”, mintió.

Era 1972 y Ariel estaba realizando un estudio sobre el rendimiento deportivo con su compañero de investigación William Saville. En este día en particular, los dos hombres estaban ofreciendo a los atletas una propuesta interesante.

Ariel explicó que el estudio duraría 11 semanas. Los atletas levantarían pesas durante las primeras 7 semanas y aquellos que lograron la mayor mejora durante ese período serían recompensados ​​con Dianabol, un esteroide anabólico, durante las últimas 4 semanas de entrenamiento.

Lo que los atletas no sabían era que los investigadores les estaban mintiendo. Después del período de entrenamiento inicial de 7 semanas, los científicos seleccionaron al azar a seis atletas como ganadores. Sin embargo, a pesar de que les dijeron que estaban recibiendo esteroides reales, los atletas recibieron pastillas de placebo.

Lo que sucedió después sorprendió a todos.
Cuatro semanas después, cuando los investigadores realizaron la prueba final, los atletas establecieron récords personales de todos los tiempos en cada ejercicio probado.
Antes de las píldoras de placebo, los levantadores agregaban un promedio de 5,8 libras (2,6 kg) a su sentadilla durante las primeras 7 semanas de entrenamiento. Después de que creyeron que estaban tomando esteroides, agregaron un promedio de 41.8 libras (18.9 kg) en solo 4 semanas más de entrenamiento. Eso es un aumento de 7 veces en casi la mitad del tiempo.

La misma escena se desarrolló en casi todos los ejercicios. Durante las primeras 7 semanas de entrenamiento, los levantadores aumentaron su press de banca en aproximadamente 10 libras (4.5 kg) en promedio. Después de 4 semanas de recibir píldoras de placebo que creían que eran esteroides, los atletas agregaron un promedio de 29,3 libras (13,3 kg) a sus números de press de banca. En la prensa militar, aumentaron en un promedio de 1,6 libras (0,7 kg) durante el período inicial de 7 semanas, pero agregaron un promedio de 16,7 libras (7,6 kg) durante las 4 semanas con píldoras de placebo.

La evidencia fue clara. Todos los atletas se volvieron más fuertes simplemente porque creían que tomaban esteroides. Esperaban mejorar y así lo hicieron.

El efecto placebo

El efecto placebo (o respuesta al placebo) ocurre cuando un tratamiento falso mejora la condición de una persona simplemente porque la persona tiene la expectativa de que será útil.

Por ejemplo, imagine un estudio hipotético de pérdida de peso que divide a los participantes en dos grupos.

  • Al grupo A se le dice que está tomando una pastilla para bajar de peso, pero en realidad recibe una pastilla de azúcar como placebo.
  • Al grupo B se le dice que está tomando una pastilla para bajar de peso y de hecho recibe una.

Si el grupo A pierde peso, se dice que experimentaron el efecto placebo (perdieron peso simplemente porque esperaban perder peso). Si el Grupo B pierde la misma cantidad de peso que el Grupo A, entonces la píldora para bajar de peso se considera ineficaz porque no funcionó mejor que el placebo.

El efecto placebo a menudo tiene una connotación negativa porque si un nuevo medicamento no funciona mejor que un placebo, entonces no funciona. Entonces, tendemos a asociar el efecto placebo con cosas que no funcionan. Esta mentalidad puede ser útil para probar nuevos medicamentos, pero tiende a ocultar un mensaje importante:

Las mejoras del placebo siguen siendo mejoras reales. Esos no fueron los esteroides reales que se les dieron a los atletas, pero fueron ganancias reales que lograron en el gimnasio. Ya sea que levantaran pesos más grandes porque realmente tomaron esteroides o simplemente porque creían que tomaban esteroides, de cualquier manera levantaron pesos más grandes.

Si cree que algo funciona, probablemente funcione. Pero no siempre por las razones que pensaba.

Si cree que funciona, funciona

Cuando creemos que una estrategia en particular funciona, encontramos formas de hacerla funcionar. El poder del efecto placebo —y, más generalmente, tener la expectativa de éxito— es que lleva su mente a un estado enfocado en el que busca activamente todas las razones por las que tendrá éxito.

Todos tenemos un nivel de rendimiento predeterminado. La mayoría de nuestros días los pasamos moliendo a una velocidad promedio . Pero estoy convencido de que hay más dentro de nosotros, no solo un poquito más, sino mucho, mucho más.

Imagínese los resultados que puede disfrutar si pudiera hacer que su cuerpo, su mente y su corazón remaran en la misma dirección. Imagínese qué tipo de actuación le espera dentro de usted, si pudiera encontrar el coraje y la convicción para creer en ella.

¿Cómo podemos hacernos sentir así? ¿Cómo podemos convencernos de creer que somos capaces de más?

Sinceramente, no estoy seguro. Equilibrar adecuadamente su psicología y su desempeño es algo complicado de hacer. Sin embargo, el efecto placebo deja una cosa muy clara: tienes un potencial sin explotar dentro de ti y está esperando a salir.