Por qué las viejas ideas son un arma secreta

Los edificios que fueron destruidos formaban parte del ahora infame proyecto de viviendas conocido como Pruitt-Igoe. Cuando se inauguró el proyecto de viviendas Pruitt-Igoe en 1954, se creía que era un gran avance en la arquitectura urbana. Pruitt-Igoe, que abarca 57 acres a lo largo del lado norte de St. Louis, consistió en 33 edificios de gran altura y proporcionó casi 3,000 apartamentos nuevos a la población circundante.

Pruitt-Igoe fue diseñado con ideas de vanguardia de la arquitectura moderna. Los diseñadores enfatizaron los espacios verdes y apiñaron a los residentes en torres de gran altura con hermosas vistas de la ciudad circundante. Los edificios empleaban ascensores sin paradas, que solo paraban en el primer, cuarto, séptimo y décimo piso. (Los arquitectos creían que obligar a las personas a usar las escaleras disminuiría el tráfico peatonal y la congestión en el edificio). Los edificios estaban equipados con luces «irrompibles» que estaban cubiertas con malla metálica y tenían la intención de reducir el vandalismo. Los pisos tenían conductos de basura comunes y grandes ventanales para iluminar los pasillos con luz natural.

Sobre el papel, Pruitt-Igoe fue un testimonio de la ingeniería moderna. En la práctica, el proyecto fue un desastre.

El fracaso de Pruitt-Igoe

Una vez que los alborotadores del barrio se enteraron de que los artefactos de iluminación eran supuestamente irrompibles, aceptaron el desafío y arrojaron agua sobre las luces hasta que se sobrecalentaron y se quemaron.

A continuación, rompieron los conductos de basura y rompieron las ventanas. Según un informe, los pasillos nuevos y luminosos tenían tantas ventanas rotas que «era posible ver directamente al otro lado».

La Autoridad de Vivienda de St. Louis había planeado utilizar los ingresos por alquiler para pagar el mantenimiento de los edificios. En los años posteriores a la apertura del enorme proyecto, la población de St. Louis comenzó a disminuir a medida que la gente se mudaba fuera de la ciudad. Con menos inquilinos de lo esperado y tasas crecientes de vandalismo, los edificios quedaron sin reparar.

Pronto, el diseño moderno de Pruitt-Igoe comenzó a acelerar su caída. De repente, los ascensores sin paradas se convirtieron en un peligro para los ciudadanos educados que se vieron obligados a caminar por pasillos adicionales y escaleras arriesgadas solo para entrar y salir de sus apartamentos. A medida que aumentó la actividad delictiva, se rompieron más cosas, más personas se mudaron y entró menos dinero.

En 1972, menos de 20 años después de la apertura del proyecto, la Autoridad de Vivienda de St. Louis programó una demolición y voló todo el complejo de $ 36 millones.

Demolición Pruitt-Igoe (Domina los fundamentos)
Esta imagen icónica de la demolición de Pruitt-Igoe con el arco de St. Louis al fondo se convirtió en un símbolo del fracaso de la arquitectura moderna y la renovación urbana. (Fuente de la imagen: Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU.)

Las viejas ideas están infravaloradas

El extenso diseño de 33 edificios y 57 acres de Pruitt-Igoe ignoró el conocimiento tradicional sobre cómo crecen y se desarrollan las ciudades. Casi todas las ciudades prósperas y exitosas de nuestro planeta se construyeron de manera orgánica e impredecible. Los edificios aparecieron cuando fue necesario. Los bloques de la ciudad se expandieron gradualmente.

Hay una razón por la que tendemos a subestimar las viejas ideas:

A primera vista, solo vemos una idea que ha existido durante mucho tiempo. Suponemos incorrectamente que las ideas familiares proporcionan resultados medios. «Todo el mundo lo hace de esta manera, así que no puede ser tan genial … ¿verdad?»

Lo que no entendemos es que los fundamentos no son simplemente una colección de buenas ideas. Los fundamentos son una colección de buenas ideas que sobrevivieron a miles de malas ideas.

Por ejemplo:

  • Aptitud. Las décadas han visto el auge y la caída de innumerables modas de ejercicio. Los nuevos estilos de entrenamiento se ponen de moda, solo para ser reemplazados por otros unos años más tarde. En nuestra búsqueda por ponernos en forma, perseguimos lo último y lo mejor, a pesar de que los fundamentos aburridos como levantar pesas tres veces por semana o dar un paseo diario han sobrevivido a todas las modas anteriores.
  • Emprendimiento. Los fundamentos simples como hacer más llamadas de ventas pueden ser la diferencia entre el éxito y el fracaso como emprendedor. Como dice Patrick McKenzie, director ejecutivo de Starfighter, «nuestra arma secreta es la ejecución paciente de lo que todos saben que deberían estar haciendo, porque en realidad es una barrera competitiva».
  • Leyendo. La mitad de los libros más vendidos de este año están llenos de ideas que pueden parecer inteligentes hoy, pero que se demostrará que están equivocadas en un futuro cercano. Solo un puñado se leerá de manera consistente dentro de una década. Estos libros, los que resisten el paso del tiempo, son los que desea leer porque están llenos de ideas que perduran . Es por eso que los libros antiguos pueden proporcionar un valor increíble.

El poder del conocimiento heredado

Al otro lado de la calle de Pruitt-Igoe había un complejo de viviendas más tradicional llamado Carr Square Village. A diferencia de Pruitt-Igoe, Carr Square Village era un complejo más pequeño, de poca altura y presentaba diseños más tradicionales. Fue construido 12 años antes que Pruitt-Igoe, pero a pesar de su mayor edad, Carr Square Village sobrevivió a Pruitt-Igoe y se jactó de tener tasas de delincuencia y desocupación más bajas mientras se encontraba en el mismo vecindario.

¿Es esto una prueba de que deberíamos abandonar el pensamiento creativo y la innovación en nombre de apegarnos a los fundamentos? Por supuesto que no. Pero sí creo que la historia de Pruitt-Igoe es un ejemplo de nuestra tendencia a subestimar el conocimiento heredado.

Además, me gustaría proponer que a veces lo creativo es practicar los fundamentos de manera más consistente que todos los demás. La mayoría de las personas no utilizan plenamente los conocimientos que ya tienen.

«Todo el mundo ya lo sabe» es muy diferente de «Todo el mundo ya lo hace».