Para obtener grandes ganancias, evite pequeñas pérdidas

Para entender lo que quiero decir, tenemos que hacer un viaje a Japón.

El curioso caso de los televisores japoneses

En las décadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial, la industria manufacturera de Estados Unidos prosperó. Durante años, las empresas estadounidenses crecieron en tamaño y rentabilidad, aunque producían muchos productos de calidad media.

Este tren de salsa comenzó a deslizarse fuera de las vías en la década de 1970. Las empresas japonesas implementaron una serie de cambios sorprendentes que las ayudaron a aplastar a sus contrapartes estadounidenses. Como lo expresó un artículo del New Yorker …

“Las empresas japonesas enfatizaron lo que se conoció como“ producción ajustada ”, buscando incansablemente eliminar todo tipo de desperdicios del proceso de producción, hasta rediseñar los espacios de trabajo, para que los trabajadores no tuvieran que perder el tiempo girando y girando para alcanzar sus herramientas. El resultado fue que las fábricas japonesas eran más eficientes y los productos japoneses eran más confiables que los estadounidenses. En 1974, las llamadas de servicio para televisores en color de fabricación estadounidense eran cinco veces más comunes que para los televisores japoneses. En 1979, los trabajadores estadounidenses tardaron tres veces más en ensamblar sus equipos «. 

Las palabras de moda empresarial como Kaizen, Lean Production y Process Improvement son tan omnipresentes hoy que puede ser fácil pasar por alto la sutileza de la estrategia japonesa.

La idea clave que me gustaría señalar aquí es la diferencia entre centrarse en mejorar y no empeorar. Los fabricantes de televisores japoneses no buscaron trabajadores más inteligentes o mejores materiales, simplemente dijeron: «Construyamos el mismo producto, pero cometemos menos errores». Las empresas japonesas mejoraron restando las cosas que no funcionaron, no creando un producto más grande, mejor o más expansivo.

Esta es una distinción importante y se aplica a hábitos, procesos y objetivos de todo tipo, no solo a los televisores.

Dos caminos para la mejora de procesos

La distinción que hacemos aquí es entre mejora por suma y mejora por resta. La mejora por adición se centra en hacer más de lo que funciona: producir un automóvil más rápido, crear un altavoz más potente, construir una mesa más fuerte. La mejora por sustracción se centra en hacer menos de lo que no funciona: eliminar errores, reducir la complejidad y eliminar lo que no es esencial.

Estos conceptos de suma y resta se aplican a muchas áreas de la vida.

Educación

  • Además: hazte más inteligente, aumenta tu coeficiente intelectual.
  • Resta: evita errores estúpidos, comete menos errores mentales.

Invertir

  • Además: gana más dinero, busca oportunidades de crecimiento.
  • Resta: nunca pierdas dinero, limita tu riesgo.

Diseño web

  • Además: mejore su texto de llamado a la acción, impulse las conversiones.
  • Resta: elimina los elementos de la página que distraen a los visitantes.

Béisbol

  • Además: consigue más golpes.
  • Resta: haz menos salidas.

Ejercicio

  • Además: haz tus entrenamientos más intensos.
  • Resta: perder menos entrenamientos.

Nutrición

  • Además: siga una nueva dieta de alimentos saludables.
  • Resta: coma menos alimentos no saludables.

Muchos de estos enfoques parecen similares, pero no son los mismos. Tome el ejemplo de nutrición anterior. Comer alimentos saludables y evitar los alimentos no saludables parece muy similar. Sin embargo, en el primer caso, su atención se centra en «cómo comer mejor», mientras que el segundo caso se centra en «cómo no comer peor». En un escenario, estás tratando de perseguir las ventajas, en otro, estás concentrado en limitar las desventajas.

curvas de mejora mejora del proceso

Mejora por resta

Casi todos los gerentes del mundo quieren «hacer un mejor trabajo», pero muy pocas personas quieren «hacer un trabajo menos malo». Nos encantan las actuaciones máximas. Todo atleta quiere jugar un juego increíble. Todos los dueños de negocios quieren obtener una venta de gran éxito. Todo escritor quiere lanzar un libro más vendido. Nuestro deseo por ese siguiente nivel de desempeño hace que nos enfoquemos desproporcionadamente en el extremo delantero de la curva.

Eliminar errores es una forma subestimada de mejorar. En el mundo real, a menudo es más fácil mejorar su rendimiento reduciendo las desventajas en lugar de capturar las ventajas. La resta es más práctica que la suma. Esto es cierto por dos razones.

En primer lugar, a menudo es más fácil eliminar errores que dominar el rendimiento máximo. Con solo escribir cada paso de un proceso, a menudo puede identificar algunas áreas que pueden reducirse o eliminarse por completo. Las mejoras más fáciles que he realizado en mi sitio web fueron el resultado de eliminar todos los elementos no esenciales .

En segundo lugar, la mejora mediante la resta no requiere que logre un nuevo nivel de desempeño. Este método consiste en hacer lo que puede hacer con más frecuencia. Se trata de reducir la probabilidad de que rinda por debajo de su capacidad.

Una de las mejores formas de obtener grandes beneficios es evitar pequeñas pérdidas.