Olvídese de establecer metas. En cambio, concéntrate en esto.

La sabiduría prevaleciente afirma que la mejor manera de lograr lo que queremos en la vida — poniéndonos en mejor forma, construyendo un negocio exitoso, relajándonos más y preocupándonos menos, pasando más tiempo con amigos y familiares — es establecer metas específicas y viables.

Durante muchos años, así fue como me acerqué a mis hábitos también. Cada uno era una meta a alcanzar. Establecí metas para los grados que quería obtener en la escuela, para las pesas que quería levantar en el gimnasio, para las ganancias que quería obtener en los negocios. Tuve éxito en algunos, pero fallé en muchos. Con el tiempo, comencé a darme cuenta de que mis resultados tenían muy poco que ver con las metas que me propuse y casi todo con los sistemas que seguí.

  • Si eres entrenador, tu objetivo podría ser ganar un campeonato. Su sistema es la forma en que recluta jugadores, administra a sus entrenadores asistentes y realiza la práctica.
  • Si eres un emprendedor, tu objetivo podría ser construir un negocio de un millón de dólares. Su sistema es la forma en que prueba las ideas de productos, contrata empleados y ejecuta campañas de marketing.
  • Si eres músico, tu objetivo podría ser tocar una pieza nueva. Su sistema es la frecuencia con la que practica, cómo se descompone y aborda medidas difíciles y su método para recibir comentarios de su instructor.

Olvídese de establecer objetivos, concéntrese en sus sistemas.

Ahora, para la pregunta interesante: si ignorara completamente sus objetivos y se concentrara solo en su sistema, ¿seguiría teniendo éxito? Por ejemplo, si fueras un entrenador de baloncesto e ignoraras tu objetivo de ganar un campeonato y te concentraras solo en lo que hace tu equipo en los entrenamientos cada día, ¿seguirías obteniendo resultados?

Creo que lo harías.

El objetivo en cualquier deporte es terminar con la mejor puntuación, pero sería ridículo pasar todo el partido mirando el marcador. La única forma de ganar es mejorando cada día. En palabras del tres veces ganador del Super Bowl, Bill Walsh, «El puntaje se cuida solo». Lo mismo ocurre con otras áreas de la vida. Si quieres mejores resultados, olvídate de establecer metas. En cambio, concéntrese en su sistema.

¿Qué quiero decir con esto? ¿Son las metas completamente inútiles? Por supuesto que no. Las metas son buenas para establecer una dirección, pero los sistemas son mejores para avanzar. Un puñado de problemas surgen cuando pasa demasiado tiempo pensando en sus objetivos y no lo suficiente en el diseño de sus sistemas.

Problema n. ° 1: los ganadores y los perdedores tienen los mismos objetivos.

El establecimiento de objetivos adolece de un caso grave de sesgo de supervivencia. Nos concentramos en las personas que terminan ganando, los sobrevivientes, y asumimos erróneamente que las metas ambiciosas condujeron a su éxito mientras pasamos por alto a todas las personas que tenían el mismo objetivo pero no lo lograron.

Todo atleta olímpico quiere ganar una medalla de oro. Todo candidato quiere conseguir el trabajo. Y si las personas exitosas y no exitosas comparten los mismos objetivos, entonces el objetivo no puede ser lo que diferencia a los ganadores de los perdedores. No fue el objetivo de ganar el Tour de Francia lo que impulsó a los ciclistas británicos a la cima del deporte. Es de suponer que antes habían querido ganar la carrera todos los años, como cualquier otro equipo profesional. El gol siempre había estado ahí. Fue solo cuando implementaron un sistema de pequeñas mejoras continuas que lograron un resultado diferente.

Problema # 2: Lograr una meta es solo un cambio momentáneo.

Imagina que tienes una habitación desordenada y te pones la meta de limpiarla. Si reúne la energía para ordenar, entonces tendrá una habitación limpia, por ahora. Pero si mantiene los mismos hábitos descuidados y de rata de manada que llevaron a una habitación desordenada en primer lugar, pronto verá un nuevo montón de desorden y esperará otra explosión de motivación. Te quedas persiguiendo el mismo resultado porque nunca cambiaste el sistema detrás de él. Trataste un síntoma sin abordar la causa.

Alcanzar una meta solo cambia tu vida por el momento. Eso es lo contrario a la intuición de la mejora. Creemos que debemos cambiar nuestros resultados, pero los resultados no son el problema. Lo que realmente necesitamos cambiar son los sistemas que provocan esos resultados. Cuando resuelves problemas a nivel de resultados, solo los resuelves temporalmente. Para mejorar definitivamente, es necesario resolver problemas a nivel de sistemas. Arregle las entradas y las salidas se arreglarán solas.

Problema n. ° 3: las metas restringen tu felicidad.

La suposición implícita detrás de cualquier objetivo es este: «Una vez que alcance mi objetivo, seré feliz». El problema con la mentalidad de los objetivos es que continuamente pospones la felicidad hasta el próximo hito. Me he deslizado en esta trampa tantas veces que he perdido la cuenta. Durante años, la felicidad siempre fue algo para que mi yo futuro disfrutara. Me prometí a mí mismo que una vez que ganara diez kilos de músculo o después de que mi negocio apareciera en el New York Times, finalmente podría relajarme.

Además, las metas crean un conflicto de “una u otra”: o logras tu meta y tienes éxito o fracasas y eres una decepción. Te encierras mentalmente en una versión limitada de la felicidad. Esto está equivocado. Es poco probable que su camino real por la vida coincida con el viaje exacto que tenía en mente cuando partió. No tiene sentido restringir su satisfacción a un escenario cuando hay muchos caminos hacia el éxito.

Una mentalidad de sistemas primero proporciona el antídoto. Cuando te enamora del proceso en lugar del producto, no tienes que esperar para darte permiso para ser feliz. Puede estar satisfecho en cualquier momento en que su sistema esté funcionando. Y un sistema puede tener éxito en muchas formas diferentes, no solo en la primera que imagina.

Problema n. ° 4: las metas están reñidas con el progreso a largo plazo.

Finalmente, una mentalidad orientada a objetivos puede crear un efecto de «yo-yo». Muchos corredores trabajan duro durante meses, pero tan pronto como cruzan la línea de meta, dejan de entrenar. La carrera ya no está para motivarlos. Cuando todo su arduo trabajo se centra en un objetivo en particular, ¿qué queda para impulsarlo después de lograrlo? Es por eso que muchas personas se encuentran volviendo a sus viejos hábitos después de lograr una meta.

El propósito de establecer metas es ganar el juego. El propósito de construir sistemas es seguir jugando. El verdadero pensamiento a largo plazo es pensar sin metas. No se trata de un solo logro. Se trata del ciclo de refinamiento sin fin y mejora continua. En última instancia, es su compromiso con el proceso lo que determinará su progreso.

Enamórate de los sistemas

Nada de esto quiere decir que las metas sean inútiles. Sin embargo, he encontrado que los objetivos son buenos para la planificación de su progreso y sistemas son buenos para realmente hacer progreso.

Los objetivos pueden proporcionar una dirección e incluso impulsarlo hacia adelante en el corto plazo, pero eventualmente un sistema bien diseñado siempre ganará. Tener un sistema es lo que importa. Comprometerse con el proceso es lo que marca la diferencia.