Mida hacia atrás, no hacia adelante

Hacemos esto en los negocios, en la salud y en la vida en general.

  • ¿Podemos aumentar nuestras ganancias trimestrales en un 20 por ciento?
  • ¿Puedo perder 20 libras en los próximos 3 meses?
  • ¿Estaré casado a los 30?

Todas estas son medidas que miran hacia adelante. Miramos hacia el futuro e intentamos adivinar cuándo llegaremos a alguna parte.

Hay un enfoque opuesto y, creo, más útil: medir hacia atrás, no hacia adelante.

Esto es lo que quiero decir …

Medir hacia atrás frente a medir hacia adelante

Cada semana, me siento frente a mi computadora y completo una pequeña hoja de cálculo para rastrear las métricas esenciales en mi negocio. Tráfico, suscriptores de correo electrónico, ingresos, gastos, etc. Ya tengo el proceso bastante bien, por lo que solo toma unos 15 minutos.

En esos 15 minutos, sin embargo, recibo comentarios muy claros sobre si estoy progresando o no en las áreas que me importan. Puedo decir en qué dirección se mueven las cosas. Y, si los números en un área se mueven de manera incorrecta, puedo hacer ajustes la semana siguiente.

Básicamente, mido el progreso hacia atrás ( ¿Qué sucedió en mi negocio esta semana? ) Y uso esa medición hacia atrás como una forma de guiar mis acciones para la próxima semana.

Utilizo una estrategia similar en el gimnasio. Levanto todos los lunes, miércoles y viernes. Cuando llego al gimnasio, abro mi cuaderno y miro las pesas que levanté durante mi último entrenamiento o dos. Luego, planifico mi entrenamiento aumentando ligeramente las series, las repeticiones o el peso desde donde estaban la semana pasada. Busco pequeños aumentos, por supuesto. Estoy interesado en ganancias del uno por ciento .

En el gimnasio, al igual que en mi negocio, mido hacia atrás y uso esa medida para determinar mi próximo movimiento. Estoy constantemente buscando mejorar, pero baso mis decisiones en lo que ha sucedido recientemente, no en lo que espero que suceda en el futuro.

Las cadenas del hábito

Las cadenas del hábito son demasiado débiles para sentirse hasta que son demasiado fuertes para romperlas.

—Samuel Johnson

Cuando se trata de desarrollar buenos hábitos y romper con los malos , una de nuestras mayores luchas es mantener la conciencia de lo que realmente estamos haciendo. Cuanto más automático se vuelve un comportamiento, es menos probable que lo notemos. Esto ayuda a explicar cómo las consecuencias de los malos hábitos pueden acecharnos. Para cuando las repercusiones de nuestras acciones se notan, ya nos hemos enganchado a un nuevo patrón de comportamiento.

Sin embargo, medir hacia atrás puede llamar la atención sobre estos patrones invisibles al hacerte consciente de lo que realmente estás haciendo. Medir hacia atrás lo obliga a tomar nota de sus acciones recientes. No puedes vivir en un mundo de cuento de hadas de esperanzas y sueños. Tienes que mirar la retroalimentación de lo que sucedió recientemente en tu vida y luego basar tus decisiones y mejoras en esos datos.

La buena noticia es que ahora puede basar sus decisiones en lo que realmente está haciendo, no en lo que proyecta que hará su yo futuro.

La importancia de la retroalimentación a corto plazo

La mejor manera de cambiar el comportamiento a largo plazo es con comentarios a corto plazo.

—Seth Godin

Hay una advertencia en esta estrategia: cuando mide hacia atrás, sus datos deben provenir del pasado reciente.

Si usara datos de hace dos años para medir el progreso y tomar decisiones comerciales, mis opciones estarían mal. Lo mismo ocurre con el levantamiento de pesas u otras áreas de mejora. No quiero basar mis acciones en lo que logré hace mucho tiempo, sino en lo que logré recientemente. En otras palabras, quiero comentarios a corto plazo, no comentarios a largo plazo. Cuanto más corto, mejor.

Medir la felicidad

Esta estrategia también tiene un beneficio adicional. Cuando mide hacia atrás, puede disfrutar del progreso que está haciendo en este momento en lugar de anhelar una vida diferente en el futuro.

No tienes que posponer la felicidad hasta que alcances un hito u objetivo futuro. La felicidad ya no es una línea de meta en el futuro. Centrarse en cómo puede mejorar inmediatamente su yo pasado es más satisfactorio que comparar su estado actual con el que espera que esté algún día.

La idea en práctica

Casi todas las mejoras que deseamos hacer en nuestras vidas requieren algún tipo de cambio de comportamiento. Si desea resultados diferentes, debe hacer algo diferente.

La pregunta difícil de responder es ¿ qué debemos hacer de manera diferente para obtener los resultados que queremos?

A menudo respondemos enfocándonos en un resultado y estableciendo una meta para nosotros mismos. Los objetivos son buenos y es fundamental tener un sentido de la dirección hacia el lugar al que quieres ir. Pero cuando se trata de determinar las mejoras que podemos hacer en este momento, medir hacia atrás es el camino a seguir. Deje que los resultados recientes impulsen sus acciones futuras.

Pérdida de peso: mida su ingesta de calorías. ¿Comió 3500 calorías por día la semana pasada? Concéntrese en promediar 3400 por día esta semana.

Entrenamiento de fuerza: Oh, ¿se puso en cuclillas con 250 libras durante 5 series de 5 repeticiones la semana pasada? Prueba 255 libras esta semana.

Relaciones: ¿Cuántas personas nuevas conociste la semana pasada? ¿Cero? Concéntrese en presentarse a una nueva persona esta semana.

Emprendimiento: ¿Solo consiguió dos clientes la semana pasada mientras que su promedio es de cinco? Parece que debería concentrarse en hacer más llamadas de ventas esta semana.

Mida hacia atrás y luego mejore un poco. ¿Qué hiciste la semana pasada? ¿Cómo puedes mejorar un poquito esta semana?