Maestros del hábito: la sabiduría y la escritura de Maya Angelou

Su obra más famosa, Sé por qué canta el pájaro enjaulado , ha vendido millones y millones de copias. Tiene el récord del best-seller de no ficción más antiguo del New York Times (2 años). Y en 2011, la revista Time lo nombró uno de los 100 mejores y más influyentes libros escritos en inglés desde 1923.

Angelou es ampliamente conocida como la voz de las mujeres, especialmente las mujeres negras, y sus obras han cubierto con valentía temas de identidad, racismo y familia. Durante una entrevista con USA Today en 1988, Angelou dijo: “No se nace necesariamente con coraje, pero se nace con potencial. Sin coraje, no podemos practicar ninguna otra virtud con coherencia. No podemos ser amables, sinceros, misericordiosos, generosos u honestos «.

Rutina de escritura de Maya Angelou

Como es de esperar, el genio creativo de Angelou no se expuso sin trabajo duro. Ella era una verdadera maestra de los hábitos, las rutinas y la coherencia.

Así es como describió sus hábitos de escritura en la entrevista de 1983 con Claudia Tate (como se cubre en el libro Daily Rituals de Mason Currey ):

“Por lo general, me levanto alrededor de las 5:30 y estoy lista para tomar un café a las 6, generalmente con mi esposo. Él se va a su trabajo alrededor de las 6:30 y yo me voy al mío. Mantengo una habitación de hotel en la que hago mi trabajo, una habitación pequeña y mezquina con solo una cama y, a veces, si puedo encontrarla, un lavabo. Guardo un diccionario, una Biblia, una baraja de cartas y una botella de jerez en la habitación. Intento llegar a eso de las 7 y trabajo hasta las 2 de la tarde. Si el trabajo va mal, me quedo hasta las 12:30. Si va bien, me quedaré mientras vaya bien. Es solitario y maravilloso. Edito mientras trabajo. Cuando llego a casa a las 2, leo lo que escribí ese día y luego trato de sacarlo de mi mente. Me ducho, preparo la cena, para que cuando mi esposo llegue a casa, no esté totalmente absorta en mi trabajo. Tenemos la apariencia de una vida normal. Tomamos una copa juntos y cenamos. Quizás después de la cena le lea lo que escribí ese día. No comenta. No invito comentarios de nadie más que de mi editor, pero escucharlo en voz alta es bueno. A veces escucho la disonancia; luego trato de arreglarlo por la mañana «.

La rutina de Angelou y su disposición para sentarse y hacer el trabajo durante al menos cinco horas al día, incluso cuando iba mal, es solo otra indicación de que los grandes artistas no esperan la inspiración .

A continuación, encontrará una variedad de citas de Angelou.

Citas y pensamientos de Maya Angelou

Sobre la identidad …

“Lo que represento, de hecho, lo que estoy tratando de representar cada vez que entro en esa habitación de hotel, es a mí mismo. Eso es lo que estoy tratando de hacer. Y extraño la mayor parte del tiempo en eso: no represento a los negros ni a las mujeres altas, ni a las mujeres, ni a los habitantes de Sonoma, ni a los californianos ni a los estadounidenses. O más bien espero hacerlo, porque soy todas esas cosas. Pero eso no es todo lo que soy. Soy todo eso y más y menos. Las personas a menudo ponen etiquetas a las personas para que no tengan que lidiar con el hecho físico de esas personas. Es fácil decir, oh, eso es un honkie, eso es un judío, eso es un drogadicto, o eso es un amplio, o eso es un semental, o eso es un tipo. Así que no tienes que pensar: ¿esta persona anhela la Navidad? ¿Teme que el conejito de Pascua se contamine? … me niego a eso … simplemente me niego a que mi vida sea restringida y proscrita «.

“Cuando trato de describirme a mí mismo ante Dios, le digo:“ Señor, ¿te acuerdas de mí? ¿Negro? ¿Hembra? ¿Seis pies de alto? ¿El escritor?» Y casi siempre llamo la atención de Dios ”.

Sobre lidiar con la dificultad …

«Podemos encontrar muchas derrotas, pero no debemos ser derrotados».

“Es posible que no controle todos los eventos que le suceden, pero puede decidir que no le reduzcan”.

“Lo que se supone que debes hacer cuando no te gusta algo es cambiarlo. Si no puede cambiarlo, cambie la forma en que lo piensa. No te quejes «.

Sobre amarte a ti mismo …

“No confío en las personas que no se aman a sí mismas y me dicen: ‘Te amo’. … Hay un dicho africano que dice: Ten cuidado cuando una persona desnuda te ofrece una camisa ”.

«El éxito es agradarte a ti mismo, gustarle lo que haces y gustarle cómo lo haces».

“Tú solo eres suficiente. No tienes nada que demostrarle a nadie «.

Al encontrar tu vocación …

«No hay mayor agonía que llevar una historia no contada dentro de ti».

Sobre el coraje …

“Me encanta ver a una joven salir y agarrar el mundo por las solapas. La vida es una puta. Tienes que salir y patear traseros «.

Sobre vivir la vida …

«Aprendí que la gente olvidará lo que dijiste, la gente olvidará lo que hiciste, pero la gente nunca olvidará cómo los hiciste sentir».

“Aprendí que no debes ir por la vida con un guante de receptor en ambas manos; necesitas poder devolver algo «.

“Mi misión en la vida no es simplemente sobrevivir, sino prosperar; y hacerlo con algo de pasión, compasión, humor y estilo «.

“Siempre he tenido la sensación de que a la vida le encanta el hígado. Debes vivir y la vida te será buena, te dará experiencias. Puede que no todos sean tan agradables, pero nadie te prometió un jardín de rosas. Pero lo más probable es que si te atreves, lo que obtienes son los maravillosos rendimientos «.

Masters of Habit es una serie de mini-biografías sobre los rituales, rutinas y mentalidades de grandes atletas, artistas y líderes.