Las 3 etapas del fracaso en la vida y el trabajo (y cómo solucionarlas)

Por un lado, la perseverancia y el coraje son claves para lograr el éxito en cualquier campo. Cualquiera que domine su oficio se enfrentará a momentos de duda y de alguna manera encontrará la determinación interior para seguir adelante. Si desea construir un negocio exitoso o crear un gran matrimonio o aprender una nueva habilidad, entonces «perseverar» es quizás el rasgo más importante que debe poseer.

Por otro lado, decirle a alguien que nunca se rinda es un consejo terrible. Las personas exitosas se rinden todo el tiempo. Si algo no funciona, las personas inteligentes no lo repiten sin cesar. Ellos revisan. Se ajustan. Ellos pivotan. Ellos renunciaron. Como dice el refrán, «Locura es hacer lo mismo una y otra vez y esperar resultados diferentes».

La vida requiere ambas estrategias. A veces necesita mostrar una confianza inquebrantable y redoblar sus esfuerzos. A veces es necesario abandonar las cosas que no funcionan y probar algo nuevo. La pregunta clave es: ¿cómo saber cuándo rendirse y cuándo seguir?

Una forma de responder a esta pregunta es utilizar un marco que llamo las 3 etapas del fracaso.

3 etapas del fracaso

Las 3 etapas del fracaso

Este marco ayuda a aclarar las cosas al dividir los desafíos en tres etapas de falla:

  1. La etapa 1 es un fracaso de las tácticas. Estos son CÓMO errores. Ocurren cuando no puede construir sistemas robustos, se olvida de medir con cuidado y se vuelve perezoso con los detalles. Un fracaso de las tácticas es no ejecutar un buen plan y una visión clara.
  2. La etapa 2 es un fracaso de la estrategia. Estos son QUÉ errores. Ocurren cuando sigue una estrategia que no logra obtener los resultados que desea. Puede saber por qué hace las cosas que hace y puede saber cómo hacer el trabajo, pero aún así elige mal qué hacer.
  3. La etapa 3 es una falla de la visión. Estos son los PORQUÉ errores. Ocurren cuando no establece una dirección clara para usted, sigue una visión que no le satisface o no comprende por qué hace las cosas que hace.

En el resto de este artículo, compartiré una historia, una solución y un resumen para cada etapa de falla. Mi esperanza es que el marco de las 3 etapas del fracaso lo ayude a navegar por la difícil decisión de decidir cuándo dejar de fumar y cuándo seguir adelante. No es perfecto, pero espero que lo encuentre útil.

Explicación de las 3 etapas del fracaso

Etapa 1: Un fracaso de las tácticas

Sam Carpenter se convirtió en propietario de una pequeña empresa en 1984. Usando $ 5,000 como pago inicial, compró un negocio en dificultades en Bend, Oregon y lo renombró Centratel.

Centratel proporcionó un servicio de contestador telefónico las 24 horas del día, los 7 días de la semana para médicos, veterinarios y otras empresas que necesitaban que los teléfonos fueran atendidos a todas horas, pero no podían pagar a un miembro del personal para que se sentara en el escritorio constantemente. Cuando compró el negocio, Carpenter esperaba que Centratel «algún día fuera el servicio de contestador telefónico de mayor calidad en los Estados Unidos».

Las cosas no salieron como se esperaba. En una entrevista de 2012, Carpenter describió su primera década y media de emprendimiento diciendo:

“Trabajé literalmente de 80 a 100 horas a la semana durante 15 años. Yo era padre soltero de dos hijos, lo crea o no. Yo estuve muy enfermo. Tomaba todo tipo de antidepresivos y demás …

Iba a perder una nómina y perder a toda mi empresa. Si puedes imaginar un ataque de nervios, un choque físico, y luego multiplicar eso por diez, eso es lo que era. Fue una época horrible «.

Una noche, justo antes de perder la nómina, Carpenter se dio cuenta. Su negocio estaba pasando apuros porque carecía por completo de los sistemas que necesitaba para lograr un rendimiento óptimo. En palabras de Carpenter, «Estábamos teniendo todo tipo de problemas porque todos lo hacían de la manera que pensaban que era mejor».

Carpenter razonó que si podía perfeccionar sus sistemas, entonces su personal podría pasar cada día siguiendo las mejores prácticas en lugar de apagar incendios constantemente. Inmediatamente comenzó a escribir todos los procesos dentro del negocio.

«Por ejemplo», dijo. “Tenemos un procedimiento de nueve pasos para contestar el teléfono en la recepción. Todo el mundo lo hace de esa manera, es 100% la mejor manera de hacerlo, y hemos tomado un sistema orgánico y lo hemos hecho mecánico, y lo hemos hecho perfecto «.

Durante los dos años siguientes, Carpenter registró y revisó todos los procesos de la empresa. Cómo hacer una presentación de ventas. Cómo depositar un cheque. Cómo pagar las facturas de los clientes. Cómo procesar la nómina. Creó un manual que cualquier empleado podía recoger y seguir para cualquier procedimiento dentro de la empresa, sistema por sistema, paso a paso.

¿Que pasó?

La semana laboral de Carpenter disminuyó rápidamente de 100 horas por semana a menos de 10 horas por semana. Ya no era necesario para manejar todas las emergencias porque había un procedimiento para guiar a los empleados en cada situación. A medida que mejoraba la calidad de su trabajo, Centratel subió sus precios y el margen de beneficio de la empresa se disparó al 40 por ciento.

Hoy, Centratel ha crecido a casi 60 empleados y recientemente celebró su trigésimo año en el negocio. Carpenter ahora trabaja solo dos horas a la semana.

Arreglar una falla de táctica

Un fracaso de las tácticas es un problema de CÓMO. En el caso de Centratel, tenían una visión clara (ser “el servicio de contestador automático de más alta calidad en los Estados Unidos”) y una buena estrategia (el mercado de los servicios de contestador telefónico era grande), pero no sabían cómo ejecutar su estrategia y visión.

Hay tres formas principales de corregir las fallas de tácticas.

  1. Registre su proceso.
  2. Mide tus resultados.
  3. Revise y ajuste sus tácticas.

Registre su proceso. McDonald’s tiene más de 35,000 ubicaciones en todo el mundo. ¿Por qué pueden conectar y usar a los nuevos empleados sin dejar de ofrecer un producto consistente? Porque tienen sistemas asesinos para cada proceso. Ya sea que esté dirigiendo un negocio, siendo padre de una familia o administrando su propia vida, la creación de excelentes sistemas es crucial para el éxito repetido. Todo comienza anotando cada paso específico del proceso y desarrollando una lista de verificación que puede seguir cuando la vida se vuelva loca.

Mide tus resultados. Si algo es importante para ti, mídelo . Si eres un emprendedor, mide cuántas llamadas de ventas haces cada día . Si es escritor, mida la frecuencia con la que publica un artículo nuevo . Si eres un levantador de pesas, mide la frecuencia con la que entrenas . Si nunca mide sus resultados, ¿cómo sabrá qué tácticas están funcionando?

Revise y ajuste sus tácticas. Lo fatigoso de las fallas de la Etapa 1 es que nunca se detienen. Las tácticas que solían funcionar quedarán obsoletas. Las tácticas que antes eran una mala idea pueden ser una buena idea ahora. Necesita revisar y mejorar constantemente la forma en que hace su trabajo. Las personas exitosas rutinariamente abandonan las tácticas que no hacen avanzar su estrategia y visión. Arreglar una falla de táctica no es un trabajo de una sola vez, es un estilo de vida.

Etapa 2: un fracaso de la estrategia

Era marzo de 1999. Jeff Bezos, el fundador de Amazon, acababa de anunciar que su empresa lanzaría un nuevo servicio llamado Amazon Auctions para ayudar a la gente a vender «prácticamente cualquier cosa en línea». La idea era crear algo que pudiera competir con eBay. Bezos sabía que había millones de personas con bienes para vender y quería que Amazon fuera el lugar donde ocurrían esas transacciones.

Greg Linden, un ingeniero de software de Amazon en ese momento, recordó el proyecto diciendo: “Detrás de escena, este fue un esfuerzo hercúleo. Personas de la empresa fueron retiradas de sus proyectos. Todo el sitio de subastas, con todas las características de eBay y más, se creó desde cero. Fue diseñado, diseñado, desarrollado, probado y lanzado en menos de tres meses «.

Amazon Auctions fue un fracaso espectacular. Solo seis meses después del lanzamiento, la gerencia se dio cuenta de que el proyecto no iba a ninguna parte. En septiembre de 1999, se apresuraron a lanzar una nueva oferta llamada Amazon zShops. Esta versión de la idea permitió a cualquier persona, desde grandes empresas hasta individuos, establecer una tienda en línea y vender productos a través de Amazon.

Una vez más, Amazon se balanceó y falló. Ni Amazon Auctions ni Amazon zShops están funcionando hoy. En diciembre de 2014, Bezos se refirió a los proyectos fallidos diciendo: “He ganado miles de millones de dólares en fallos en Amazon.com. Literalmente miles de millones «.

Sin desanimarse, Amazon intentó una vez más crear una plataforma para vendedores externos. En noviembre de 2000, lanzaron Amazon Marketplace, que permitía a las personas vender productos usados ​​junto con los nuevos artículos de Amazon. Por ejemplo, una pequeña librería podría enumerar sus libros de texto usados ​​directamente junto con los nuevos de Amazon.

Funcionó. Marketplace fue un gran éxito. En 2015, Amazon Marketplace representó casi el 50 por ciento de los $ 107 mil millones en ventas en Amazon.com.

Arreglar una falla de estrategia

Un fracaso de la estrategia es un QUÉ problema. En 1999, Amazon tenía una visión clara de «ser la empresa más centrada en el cliente del mundo». También fueron maestros en hacer las cosas, por lo que pudieron implementar Amazon Auctions en solo tres meses. Se manejó el por qué y cómo , pero se desconocía el qué .

Hay tres formas principales de solucionar los fallos de estrategia.

  1. Ejecútelo rápidamente.
  2. Hágalo por poco dinero.
  3. Revíselo rápidamente.

Ejecútelo rápidamente. Algunas ideas funcionan mucho mejor que otras, pero nadie sabe realmente qué ideas funcionan hasta que las prueba. Nadie lo sabe de antemano, ni los capitalistas de riesgo, ni la gente inteligente de Amazon, ni sus amigos o familiares. Toda la planificación, la investigación y el diseño son solo un pretexto. Me encanta la opinión de Paul Graham sobre esto: «No has empezado a trabajar en [tu idea] hasta que la has lanzado».

Debido a esto, es fundamental lanzar estrategias rápidamente. Cuanto más rápido pruebe una estrategia en el mundo real, más rápido obtendrá comentarios sobre si funciona o no. Tenga en cuenta la línea de tiempo en la que operaba Amazon: Amazon Auctions se lanzó en marzo de 1999. Amazon zShops se lanzó en septiembre de 1999. Amazon Marketplace se lanzó en noviembre de 2000. Tres grandes intentos en 20 meses.

Hágalo por poco dinero.Suponiendo que haya alcanzado un nivel mínimo de calidad, es mejor probar nuevas estrategias a bajo costo. Fallar de forma económica aumenta el área de superficie para el éxito porque significa que puede probar más ideas. Además, hacer las cosas de forma económica tiene otro propósito crucial. Reduce su apego a una idea en particular. Si invierte mucho tiempo y dinero en una estrategia en particular, será difícil renunciar a esa estrategia. Cuanta más energía pone en algo, más propiedad se siente hacia él. Las malas ideas comerciales, las relaciones tóxicas y los hábitos destructivos de todo tipo pueden ser difíciles de dejar ir una vez que se convierten en parte de su identidad. Probar nuevas estrategias de forma económica evita estos errores y aumenta la probabilidad de que siga la estrategia que funcione mejor en lugar de la que más ha invertido.

Revíselo rápidamente. Las estrategias están destinadas a ser revisadas y ajustadas. Sería difícil encontrar un empresario, artista o creador exitoso que esté haciendo exactamente lo mismo hoy que cuando comenzó. Starbucks vendió suministros de café y máquinas de café espresso durante más de una década antes de abrir sus propias tiendas. 37 Signals comenzó como una empresa de diseño web antes de convertirse en una empresa de software que vale más de $ 100 millones en la actualidad. Nintendo hizo naipes y aspiradoras antes de robar los corazones de los amantes de los videojuegos en todas partes.

Demasiados emprendedores piensan que si su primera idea de negocio es un fracaso, no están hechos para ello. Demasiados artistas asumen que si sus primeros trabajos no reciben elogios, no tienen la habilidad requerida. Demasiadas personas creen que si sus dos o tres primeras relaciones son malas, nunca encontrarán el amor.

Imagínese si las fuerzas de la naturaleza funcionaran de esa manera. ¿Y si la madre naturaleza solo se diera una oportunidad para crear vida? Todos seríamos organismos unicelulares. Afortunadamente, no es así como funciona la evolución. Durante millones de años, la vida se ha ido adaptando, evolucionando, revisando e iterando hasta llegar a las diversas y variadas especies que habitan nuestro planeta hoy. No es el curso natural de las cosas resolverlo todo en el primer intento.

Entonces, si su idea original es un fracaso y siente que está revisando y ajustando constantemente, tómese un descanso. Cambiar tu estrategia es normal. Es, literalmente, la forma en que funciona el mundo. Tienes que quedarte en el autobús .

Etapa 3: una falla de visión

Ralph Waldo Emerson nació en Massachusetts en 1803. Su padre era ministro de la Iglesia Unitaria, que era una rama relativamente popular del cristianismo en ese momento.

Al igual que su padre, Emerson asistió a Harvard y se ordenó como pastor. A diferencia de su padre, se encontró en desacuerdo con muchas de las enseñanzas de la iglesia después de unos años en el interior. Emerson debatió mucho con los líderes de la iglesia antes de finalmente escribir: “Este modo de conmemorar a Cristo no es adecuado para mí. Esa es razón suficiente por la que debería abandonarlo «.

Emerson renunció a la iglesia en 1832 y pasó el año siguiente viajando por Europa. Los viajes despertaron su imaginación y llevaron a amistades con filósofos y escritores contemporáneos como John Stuart Mill, William Wordsworth, Samuel Taylor Coleridge y Thomas Carlyle. Más tarde se escribió que sus viajes a París provocaron «un momento de intensidad casi visionaria que lo alejó de la teología y lo llevó hacia la ciencia».

Al regresar a los Estados Unidos, Emerson fundó el Transcendental Club, que era un grupo de intelectuales de Nueva Inglaterra como él que querían hablar sobre filosofía, cultura, ciencia y la mejora de la sociedad estadounidense.

El profundo cuestionamiento de Emerson sobre su vida y sus valores, que comenzó con su trabajo como pastor, se intensificó durante sus viajes internacionales y continuó con las reuniones del Club Trascendental, lo ayudó a darse cuenta del deseo de convertirse en filósofo y escritor. Pasó el resto de sus años persiguiendo ideas independientes y escribiendo ensayos y libros que todavía se valoran hoy.

Arreglar una falla de visión

Una falla de visión es un problema de PORQUÉ. Ocurren porque su visión u objetivo de lo que quiere convertirse (su por qué ) no se alinea con las acciones que está tomando.

Hay tres formas principales de corregir las fallas de visión.

  1. Haz un balance de tu vida.
  2. Determina tu no negociable.
  3. Navega por la crítica.

Haz un balance de tu vida. La gente rara vez se toma el tiempo para pensar críticamente sobre su visión y sus valores. Por supuesto, no hay ningún requisito que diga que debes desarrollar una visión personal para tu trabajo o tu vida. Muchas personas prefieren seguir la corriente y tomar la vida como viene. En teoría, eso está bien. Pero en la práctica, existe un problema:

Si nunca decide una visión para su vida, a menudo se encontrará viviendo el sueño de otra persona.

Como muchos niños, Emerson siguió el camino de su padre hacia la misma escuela y la misma profesión antes de abrir los ojos y darse cuenta de que no era lo que quería. Adoptar la visión de otra persona como propia, ya sea de la familia, los amigos, las celebridades, su jefe o la sociedad en general, es poco probable que lo lleve a su sueño personal. Su identidad y sus hábitos deben estar alineados .

Por eso, necesitas hacer un balance de tu vida. ¿Qué quieres lograr? ¿Cómo quieres pasar tus días? No es el trabajo de otra persona descubrir la visión de su vida. Eso solo lo puede hacer usted. Mi sugerencia es comenzar por explorar sus valores fundamentales . Luego, revise sus experiencias recientes escribiendo una Revisión anual o haciendo un Informe de integridad .

Determina tu no negociable. Su «no negociable» es lo único en lo que no está dispuesto a ceder, pase lo que pase. Un error común es hacer de lo no negociable su estrategia, cuando debería ser su visión. Es muy fácil obsesionarse con tu idea. Pero si te vas a obsesionar con algo, obsesiona tu visión, no tu idea. Sea firme en la visión, no en esta versión particular de su idea. Jeff Bezos ha dicho: “Somos tercos con la visión. Somos flexibles en los detalles «.

La clave es darse cuenta de que casi todo es un detalle: sus tácticas, su estrategia, incluso su modelo de negocio. Si lo que no es negociable es ser un emprendedor exitoso, existen muchas formas de lograr esa visión. Si lo no negociable de Amazon es «ser la empresa más centrada en el cliente del mundo», pueden perder miles de millones en Amazon Auctions y Amazon zShops y aún así alcanzar su objetivo.

Una vez que tenga confianza en su visión, es raro perderla de un solo golpe. Son tan pocos los errores que conducen a la completa aniquilación de un sueño. Lo más probable es que haya fallado a nivel de estrategia y se haya sentido desmoralizado. Esto paralizó su entusiasmo y se rindió no porque debiera, sino porque tenía ganas. Sus emociones hicieron que convirtiera una falla de la etapa 1 o la etapa 2 en una falla de la etapa 3. La mayoría de los errores que la gente asume que son fallas de visión son en realidad fallas de estrategia. Muchos emprendedores, artistas y creadores se obsesionan con una versión particular de su idea y cuando la idea falla, también abandonan la visión. No desarrolle un sentido de propiedad sobre lo incorrecto. Hay casi infinitas formas de lograr su visión si está dispuesto a ser flexible en los detalles.

Navega por la crítica. La crítica puede ser un indicador de estrategias y tácticas fallidas, pero, asumiendo que eres una persona razonable con buenas intenciones, rara vez es un indicador de una visión fallida. Si está comprometido a hacer de su visión un factor no negociable en su vida y no darse por vencido en el primer intento, entonces debe estar dispuesto a navegar por las críticas. No necesitas disculparte por las cosas que amas, pero tienes que aprender a lidiar con los que odian .

La cuarta etapa del fracaso

Hay una cuarta etapa de fracaso de la que no hemos hablado: Fallos de oportunidad.

Estos son errores de la OMS. Ocurren cuando la sociedad no brinda igualdad de oportunidades para todas las personas. Las fallas en las oportunidades son el resultado de muchos factores complejos: edad, raza, género, ingresos, educación y más.

Por ejemplo, hay miles de hombres de mi edad que viven en los tugurios de India o en las calles de Bangladesh que son más inteligentes y más talentosos que yo, pero vivimos vidas muy diferentes en gran parte debido a las oportunidades que se nos presentan.

Las fallas de oportunidad merecen un artículo propio y hay muchas cosas que podemos hacer como individuos y como sociedad para reducirlas. Sin embargo, elegí no centrarme en ellos aquí porque es difícil influir en los Fallos de oportunidad. Mientras tanto, su visión, su estrategia y sus tácticas son cosas que puede controlar directamente.

4ta etapa de fracaso

Una nota final sobre el fracaso

Con suerte, el marco de las 3 etapas del fracaso le ha ayudado a aclarar algunos de los problemas que enfrenta y cómo tratarlos. Una cosa que puede no ser evidente a primera vista es cómo las diferentes etapas pueden impactarse entre sí.

Por ejemplo, las fallas en las tácticas ocasionalmente pueden crear suficientes estragos como para que crea erróneamente que tiene una falla en la visión. Imagínese cómo se sintió Sam Carpenter cuando trabajaba 100 horas a la semana. Habría sido fácil asumir que su visión de ser un emprendedor fue el fracaso cuando, de hecho, fueron simplemente malas tácticas las que causaron el problema.

A veces, necesita algunas tácticas para crear suficientes espacios en blanco para descubrir su estrategia o visión. Es por eso que escribo sobre cosas como cómo administrar su rutina diaria y cómo determinar sus prioridades y por qué la multitarea es un mito . No, estos temas no van a crear una visión que cambie el mundo por sí mismos. Pero pueden tener suficiente espacio en su calendario para que pueda soñar con una visión que cambie el mundo.

En otras palabras, es posible que no esté caminando por el camino equivocado después de todo. Es solo que hay tanto polvo arremolinándose a tu alrededor que no puedes ver el camino. Averigüe las tácticas y la estrategia correctas (limpie el polvo del aire) y verá que la visión a menudo se revela.