La regla del 1 por ciento: por qué pocas personas obtienen la mayoría de las recompensas

Pareto notó que una pequeña cantidad de vainas de guisantes en su jardín producían la mayoría de los guisantes.

Pareto era un compañero muy matemático. Trabajó como economista y uno de sus legados perdurables fue convertir la economía en una ciencia arraigada en cifras y hechos concretos. A diferencia de muchos economistas de la época, los artículos y libros de Pareto estaban llenos de ecuaciones. Y los guisantes de su jardín habían puesto en movimiento su cerebro matemático.

¿Y si esta distribución desigual estuviera presente también en otras áreas de la vida?

Vilfredo Pareto

El principio de Pareto

En ese momento, Pareto estaba estudiando la riqueza en varias naciones. Como era italiano, comenzó analizando la distribución de la riqueza en Italia. Para su sorpresa, descubrió que aproximadamente el 80 por ciento de la tierra en Italia era propiedad de solo el 20 por ciento de la gente. Al igual que las vainas de guisantes en su jardín, la mayoría de los recursos estaban controlados por una minoría de jugadores.

Pareto continuó su análisis en otras naciones y comenzó a surgir un patrón. Por ejemplo, después de estudiar detenidamente los registros de impuestos sobre la renta británicos, notó que aproximadamente el 30 por ciento de la población en Gran Bretaña ganaba alrededor del 70 por ciento de los ingresos totales.

Mientras continuaba investigando, Pareto descubrió que los números nunca eran los mismos, pero la tendencia era notablemente consistente. La mayoría de las recompensas siempre pareció corresponder a un pequeño porcentaje de personas. Esta idea de que una pequeña cantidad de cosas explican la mayoría de los resultados se conoció como el Principio de Pareto o, más comúnmente, la Regla 80/20.

Desigualdad en todas partes

En las décadas que siguieron, el trabajo de Pareto prácticamente se convirtió en un evangelio para los economistas. Una vez que abrió los ojos del mundo a esta idea, la gente comenzó a verla en todas partes. Y la regla 80/20 es más frecuente ahora que nunca.

Por ejemplo, durante la temporada 2015-2016 en la Asociación Nacional de Baloncesto, el 20 por ciento de las franquicias han ganado el 75,3 por ciento de los campeonatos. Además, solo dos franquicias, los Boston Celtics y Los Angeles Lakers, han ganado casi la mitad de todos los campeonatos en la historia de la NBA. Al igual que las vainas de guisantes de Pareto, algunos equipos representan la mayoría de las recompensas.

Los números son aún más extremos en el fútbol. Si bien 77 naciones diferentes han competido en la Copa del Mundo, solo tres países —Brasil, Alemania e Italia— han ganado 13 de los primeros 20 torneos de la Copa del Mundo.

Existen ejemplos del principio de Pareto en todo, desde bienes raíces hasta desigualdad de ingresos y nuevas empresas tecnológicas. En la década de 1950, el tres por ciento de los guatemaltecos poseía el 70 por ciento de la tierra en Guatemala. En 2013, el 8,4 por ciento de la población mundial controlaba el 83,3 por ciento de la riqueza mundial. En 2015, un motor de búsqueda, Google, recibió el 64 por ciento de las consultas de búsqueda.

¿Por qué pasó esto? ¿Por qué algunas personas, equipos y organizaciones disfrutan de la mayor parte de las recompensas en la vida? Para responder a esta pregunta, consideremos un ejemplo de la naturaleza.

El poder de la ventaja acumulativa

La selva amazónica es uno de los ecosistemas más diversos de la Tierra. Los científicos han catalogado aproximadamente 16.000 especies diferentes de árboles en el Amazonas. Pero a pesar de este notable nivel de diversidad, los investigadores han descubierto que hay aproximadamente 227 especies de árboles «hiperdominantes» que componen casi la mitad de la selva tropical. Solo el 1,4 por ciento de las especies de árboles representan el 50 por ciento de los árboles en el Amazonas.

¿Pero por qué?

Imagina dos plantas creciendo una al lado de la otra. Cada día competirán por la luz solar y el suelo. Si una planta puede crecer un poco más rápido que la otra, entonces puede estirarse más alto, captar más luz solar y absorber más lluvia. Al día siguiente, esta energía adicional permite que la planta crezca aún más. Este patrón continúa hasta que la planta más fuerte desplaza a la otra y se lleva la mayor parte de la luz solar, el suelo y los nutrientes.

Desde esta posición ventajosa, la planta ganadora tiene una mejor capacidad para esparcir semillas y reproducirse, lo que le da a la especie una huella aún mayor en la próxima generación. Este proceso se repite una y otra vez hasta que las plantas que son ligeramente mejores que la competencia dominan todo el bosque.

Los científicos se refieren a este efecto como «ventaja acumulativa». Lo que comienza como una pequeña ventaja se agranda con el tiempo. Una planta solo necesita una ligera ventaja al principio para desplazar a la competencia y apoderarse de todo el bosque.

Efectos de ganador se lleva todo

Algo parecido ocurre en nuestras vidas.

Al igual que las plantas en la selva tropical, los humanos a menudo compiten por los mismos recursos. Los políticos compiten por los mismos votos. Los autores compiten por el mismo lugar en la parte superior de la lista de los más vendidos. Los atletas compiten por la misma medalla de oro. Las empresas compiten por el mismo cliente potencial. Los programas de televisión compiten por la misma hora de atención.

La diferencia entre estas opciones puede ser muy pequeña, pero los ganadores disfrutan de recompensas enormemente descomunales.

Imagínese a dos mujeres nadando en los Juegos Olímpicos. Uno de ellos puede ser 1/100 de segundo más rápido que el otro, pero se lleva toda la medalla de oro. Diez empresas pueden presentar un cliente potencial, pero solo una de ellas ganará el proyecto. Solo necesita ser un poco mejor que la competencia para asegurarse toda la recompensa. O quizás esté solicitando un nuevo trabajo. Doscientos candidatos pueden competir por el mismo puesto, pero ser un poco mejor que otros candidatos le otorga el puesto completo.

Las situaciones en las que pequeñas diferencias en el rendimiento conducen a recompensas descomunales se conocen como efectos de ganador se lleva todo.

Estas situaciones en las que pequeñas diferencias en el rendimiento conducen a recompensas descomunales se conocen como efectos de ganador se lleva todo. Por lo general, ocurren en situaciones que involucran una comparación relativa, donde su desempeño en relación con los que lo rodean es el factor determinante de su éxito.

No todo en la vida es una competencia en el que el ganador se lleva todo, pero casi todas las áreas de la vida se ven afectadas al menos parcialmente por recursos limitados. Cualquier decisión que implique el uso de un recurso limitado, como tiempo o dinero, resultará naturalmente en una situación en la que el ganador se lo lleva todo.

En situaciones como estas, ser un poquito mejor que la competencia puede generar recompensas descomunales porque el ganador se lo lleva todo. Solo gana por 1 por ciento o 1 segundo o 1 dólar, pero captura el 100 por ciento de la victoria. La ventaja de ser un poco mejor no es un poco más de recompensa, sino toda la recompensa. El ganador obtiene uno y el resto cero.

El ganador se lleva todos los efectos

El ganador se lleva todo conduce al ganador se lleva más

Los efectos de «el ganador se lleva todo» en las competiciones individuales pueden llevar a que el ganador se lleve la mayoría de los efectos en el juego más amplio de la vida.

Desde esta posición ventajosa —con la medalla de oro en la mano o con efectivo en el banco o desde la silla del Despacho Oval— el ganador inicia el proceso de acumulación de ventajas que le facilitan ganar la próxima vez. Lo que comenzó como un pequeño margen está comenzando a tender hacia la regla 80/20.

Si una carretera es un poco más conveniente que la otra, entonces más personas viajan por ella y es probable que construyan más negocios a su lado. A medida que se construyen más negocios, las personas tienen razones adicionales para usar la carretera y, por lo tanto, recibe aún más tráfico. Pronto terminará con un dicho como «el 20 por ciento de las carreteras recibe el 80 por ciento del tráfico».

Si una empresa tiene una tecnología que es más innovadora que otra, más personas comprarán sus productos. A medida que la empresa gana más dinero, pueden invertir en tecnología adicional, pagar salarios más altos y contratar mejores personas. Para cuando la competencia se pone al día, hay otras razones para que los clientes se queden con el primer negocio. Pronto, una empresa domina la industria.

Si un autor llega a la lista de los más vendidos, los editores estarán más interesados ​​en su próximo libro. Cuando salga el segundo libro, el editor pondrá más recursos y poder de marketing detrás de él, lo que hace que sea más fácil llegar a la lista de los más vendidos por segunda vez. Pronto, comenzará a comprender por qué algunos libros venden millones de copias mientras que la mayoría lucha por vender algunos miles de copias.

El margen entre lo bueno y lo grandioso es más estrecho de lo que parece. Lo que comienza como una ligera ventaja sobre la competencia se suma con cada competencia adicional.

El margen entre lo bueno y lo grandioso es más estrecho de lo que parece. Lo que comienza como una ligera ventaja sobre la competencia se suma con cada competencia adicional. Ganar una competencia mejora sus probabilidades de ganar la siguiente. Cada ciclo adicional consolida aún más el estado de los que están en la cima.

Con el tiempo, aquellos que son un poco mejores terminan con la mayoría de las recompensas. Aquellos que son un poco peores terminan con casi nada. Esta idea a veces se conoce como El efecto Mateo, que hace referencia a un pasaje de la Biblia que dice: “A todos los que tienen, se les dará más y tendrán en abundancia; pero al que no tiene nada, hasta lo que tiene se le quitará. «

Ahora, volvamos a la pregunta que planteé al principio de este artículo. ¿Por qué algunas personas, equipos y organizaciones disfrutan de la mayor parte de las recompensas en la vida?

La regla del 1 por ciento

Pequeñas diferencias en el rendimiento pueden dar lugar a distribuciones muy desiguales cuando se repiten a lo largo del tiempo. Esta es otra razón más por la que los hábitos son tan importantes . Las personas y organizaciones que pueden hacer las cosas correctas de manera más consistente tienen más probabilidades de mantener una ligera ventaja y acumular recompensas desproporcionadas a lo largo del tiempo.

Solo necesitas ser un poco mejor que tu competencia, pero si eres capaz de mantener una ligera ventaja hoy, mañana y pasado mañana, puedes repetir el proceso de ganar un poco una y otra vez. Y gracias a los efectos Winner-Take-All, cada victoria ofrece recompensas descomunales.

Podemos llamar a esto la regla del 1 por ciento. La regla del 1 por ciento establece que con el tiempo la mayoría de las recompensas en un campo determinado se acumularán para las personas, equipos y organizaciones que mantienen una ventaja del 1 por ciento sobre las alternativas. No es necesario ser el doble de bueno para obtener el doble de resultados. Solo necesitas ser un poco mejor .

La regla del 1 por ciento no es simplemente una referencia al hecho de que las pequeñas diferencias se acumulan en ventajas significativas, sino también a la idea de que aquellos que son 1 por ciento gobiernan mejor sus respectivos campos e industrias. Por lo tanto, el proceso de ventaja acumulativa es el motor oculto que impulsa la regla 80/20.