La química de desarrollar mejores hábitos

Así es como funciona:

La energía de activación es la cantidad mínima de energía que debe estar disponible para que ocurra una reacción química. Digamos que está sosteniendo una cerilla y que toca suavemente la tira de impacto en el costado de la caja de cerillas. No pasará nada porque la energía necesaria para activar una reacción química y provocar un incendio no está presente.

Sin embargo, si golpea el fósforo contra la tira con algo de fuerza, entonces crea la fricción y el calor necesarios para encender el fósforo. La energía que agregaste al encender la cerilla fue suficiente para alcanzar el umbral de energía de activación y comenzar la reacción.

Los libros de texto de química a menudo explican la energía de activación con una tabla como esta:

Use la energía de activación para comenzar un hábito simple (La química de construir mejores hábitos)

Es como rodar una roca cuesta arriba. Tienes que agregar un poco de energía extra a la ecuación para empujar la roca hacia la cima. Sin embargo, una vez que haya alcanzado la cima, la roca rodará el resto del camino por sí sola. De manera similar, las reacciones químicas requieren energía adicional para comenzar y luego continuar el resto del camino.

Muy bien, entonces la energía de activación está involucrada en reacciones químicas a nuestro alrededor, pero ¿cómo es esto útil y práctico para nuestra vida diaria y para desarrollar mejores hábitos?

La energía de activación para desarrollar mejores hábitos

De manera similar a cómo cada reacción química tiene una energía de activación, podemos pensar que cada hábito o comportamiento también tiene una energía de activación.

Por supuesto, esto es solo una metáfora, pero no importa qué hábito esté tratando de desarrollar, se requiere una cierta cantidad de esfuerzo para comenzar el hábito. En química, cuanto más difícil es que ocurra una reacción química, mayor es la energía de activación. Para los hábitos, es la misma historia. Cuanto más difícil o complejo sea un comportamiento, mayor será la energía de activación necesaria para iniciarlo.

Por ejemplo, mantener el hábito de hacer 1 lagartija por día requiere muy poca energía para comenzar. Mientras tanto, hacer 100 flexiones por día es un hábito con una energía de activación mucho mayor. Se necesitará más motivación, energía y determinación para comenzar con hábitos complejos día tras día.

Energía de activación de los hábitos (la química de la construcción de mejores hábitos)

La desconexión entre metas y hábitos

Este es un problema común que he experimentado al intentar desarrollar nuevos hábitos:

Puede ser muy fácil motivarse y exagerarse acerca de un gran objetivo que desea lograr. Este gran objetivo te lleva a pensar que necesitas revitalizar y cambiar tu vida con un nuevo conjunto de hábitos ambiciosos. En resumen, se queda atascado soñando con resultados que cambian la vida en lugar de hacer mejoras en el estilo de vida .

El problema es que los grandes objetivos a menudo requieren grandes energías de activación. Al principio, es posible que pueda encontrar la energía para comenzar cada día porque está motivado y emocionado con su nuevo objetivo, pero muy pronto (a menudo en unas pocas semanas) esa motivación comienza a desvanecerse y de repente le falta la energía que necesita para activar su hábito todos los días.

Esta es la lección uno: los hábitos más pequeños requieren energías de activación más pequeñas y eso los hace más sostenibles. Cuanto mayor sea la energía de activación de su hábito, más difícil será mantener la coherencia a largo plazo. Cuando necesite mucha energía para comenzar, es probable que haya días en los que comenzar nunca suceda.

Encontrar un catalizador para sus hábitos

Todo el mundo está atento a las tácticas y los trucos que puedan facilitar el éxito. Los químicos no son diferentes. Cuando se trata de lidiar con reacciones químicas, el único truco que los químicos tienen bajo la manga es usar lo que se conoce como catalizador.

Un catalizador es una sustancia que acelera una reacción química. Básicamente, un catalizador reduce la energía de activación y facilita que se produzca una reacción. El catalizador no es consumido por la reacción en sí. Está ahí para hacer que la reacción sea más rápida.

Aquí tienes un ejemplo visual:

Catalizador de hábitos (La química para desarrollar mejores hábitos)

Cuando se trata de desarrollar mejores hábitos, también tiene un catalizador que puede utilizar:

Tu entorno.

El catalizador más poderoso para desarrollar mejores hábitos es el diseño del entorno (lo que algunos investigadores llaman arquitectura de elección ). La idea es simple: los entornos donde vivimos y trabajamos influyen en nuestros comportamientos, entonces, ¿cómo podemos estructurar esos entornos para hacer que los buenos hábitos sean más probables y los malos hábitos más difíciles?

A continuación, se muestra un ejemplo de cómo su entorno puede actuar como catalizador de sus hábitos:

Imagínese que está tratando de desarrollar el hábito de escribir durante 15 minutos cada noche después del trabajo. Un entorno ruidoso con compañeros de habitación ruidosos, niños revoltosos o ruido constante de la televisión de fondo requerirá una alta energía de activación para seguir con su hábito. Con tantas distracciones, es probable que en algún momento pierda el rumbo de su hábito de escribir. Mientras tanto, si ingresó a un entorno de escritura tranquilo, como un escritorio en la biblioteca local, su entorno de repente se convertirá en un catalizador de su comportamiento y facilitará que el hábito continúe.

Su entorno puede catalizar sus hábitos en grandes y pequeñas formas. Si se quitó los zapatos para correr y la ropa de entrenamiento la noche anterior, simplemente redujo la energía de activación necesaria para salir a correr a la mañana siguiente. Si contrata un servicio de comidas para entregar comidas bajas en calorías en su puerta cada semana, redujo significativamente la energía de activación necesaria para perder peso. Si desenchufa su televisor y lo esconde en el armario, simplemente redujo la energía de activación necesaria para ver menos televisión.

Esta es la lección dos: el entorno adecuado es como un catalizador para sus hábitos y reduce la energía de activación necesaria para iniciar un buen hábito.

Los estados intermedios del comportamiento humano

Las reacciones químicas a menudo tienen un intermedio de reacción, que es como un paso intermedio que ocurre antes de que pueda llegar al producto final. Entonces, en lugar de ir directamente de A a B, vas de A a X a B. Es necesario que ocurra un paso intermedio antes de pasar de comenzar a terminar.

También hay todo tipo de pasos intermedios con hábitos.

Digamos que quiere desarrollar el hábito de hacer ejercicio . Bueno, esto podría implicar pasos intermedios como pagar una membresía en un gimnasio, empacar su bolsa de gimnasia por la mañana, conducir al gimnasio después del trabajo, hacer ejercicio frente a otras personas, etc.

Aquí está la parte importante:

Cada paso intermedio tiene su propia energía de activación. Cuando esté luchando por seguir con un nuevo hábito, puede ser importante examinar cada eslabón de la cadena y averiguar cuál es su punto de fricción. Dicho de otra manera, ¿qué paso tiene la energía de activación que evita que suceda el hábito?

Algunos pasos intermedios pueden resultarle fáciles. Para continuar con nuestro ejemplo de acondicionamiento físico anterior, es posible que no le importe pagar una membresía de gimnasio o empacar su bolsa de gimnasio por la mañana. Sin embargo, puede encontrar que conducir al gimnasio después del trabajo es frustrante porque termina encontrando más tráfico en las horas pico. O puede descubrir que no le gusta hacer ejercicio en público con extraños.

Desarrollar soluciones que eliminen los pasos intermedios y reduzcan la energía de activación general necesaria para realizar su hábito puede aumentar su consistencia a largo plazo. Por ejemplo, quizás ir al gimnasio por la mañana le permitiría evitar el tráfico en las horas pico. O tal vez sería mejor comenzar una rutina de ejercicios en casa, ya que podría evitar el tráfico y evitar hacer ejercicio en público. Sin estas dos barreras, los dos pasos intermedios que estaban causando fricción con su hábito, será mucho más fácil de seguir.

Esta es la lección tres: Examine sus hábitos de cerca y vea si puede eliminar los pasos intermedios con la energía de activación más alta (es decir, los puntos más conflictivos).

La química de desarrollar mejores hábitos

Los principios fundamentales de la química revelan algunas estrategias útiles que podemos utilizar para desarrollar mejores hábitos.

  1. Cada hábito tiene una energía de activación que se requiere para comenzar. Cuanto menor sea el hábito, menos energía necesitará para empezar.
  2. Los catalizadores reducen la energía de activación necesaria para iniciar un nuevo hábito. Optimizar su entorno es la mejor manera de hacer esto en el mundo real. En el entorno adecuado, cada hábito es más fácil.
  3. Incluso los hábitos simples suelen tener pasos intermedios. Elimina los pasos intermedios con mayor energía de activación y tus hábitos serán más fáciles de lograr.

Y esa es la química de desarrollar mejores hábitos.