La paradoja del cambio de comportamiento

Por ejemplo, considere su presión arterial. Cuando baja demasiado, su frecuencia cardíaca se acelera y empuja su presión arterial hacia un rango saludable. Cuando aumenta demasiado, los riñones reducen la cantidad de líquido en el cuerpo al eliminar la orina. Mientras tanto, sus vasos sanguíneos ayudan a mantener el equilibrio al contraerse o expandirse según sea necesario.

El cuerpo humano emplea cientos de circuitos de retroalimentación para mantener la presión arterial, la temperatura corporal, los niveles de glucosa, los niveles de calcio y muchos otros procesos en un equilibrio estable.

En su libro Mastery , el maestro de artes marciales George Leonard señala que nuestra vida diaria también desarrolla sus propios niveles de homeostasis. Caemos en patrones sobre la frecuencia con la que hacemos (o no) ejercicio, la frecuencia con la que limpiamos (o no) los platos, la frecuencia con la que llamamos (o no) a nuestros padres y todo lo demás en el medio. . Con el tiempo, cada uno de nosotros se instala en su propia versión del equilibrio.

Como su cuerpo, hay muchas fuerzas y circuitos de retroalimentación que moderan el equilibrio particular de sus hábitos. Sus rutinas diarias se rigen por el delicado equilibrio entre su entorno , su potencial genético , sus métodos de rastreo y muchas otras fuerzas. A medida que pasa el tiempo, este equilibrio se vuelve tan normal que se vuelve invisible. Todas estas fuerzas interactúan todos los días, pero rara vez notamos cómo moldean nuestros comportamientos.

Es decir, hasta que intentemos hacer un cambio.

El mito del cambio radical

El mito del cambio radical y el éxito de la noche a la mañana es omnipresente en nuestra cultura. Los expertos dicen cosas como: «El mayor error que comete la mayoría de las personas en la vida es no establecer metas lo suficientemente altas». O nos dicen: «Si quieres resultados masivos, entonces tienes que tomar medidas masivas».

En la superficie, estas frases suenan inspiradoras. Sin embargo, lo que no nos damos cuenta es que cualquier búsqueda de un crecimiento rápido contradice todas las fuerzas estabilizadoras en nuestras vidas. Recuerde, la tendencia natural de la vida es encontrar estabilidad. Cada vez que se pierde el equilibrio, el sistema está motivado para restaurarlo.

Si se aleja demasiado de los límites de su desempeño normal, entonces casi todas las fuerzas de su vida gritarán para que vuelva al equilibrio. Si realiza una acción masiva, rápidamente se encontrará con un obstáculo masivo.

Casi cualquiera que haya intentado hacer un gran cambio en su vida ha experimentado alguna forma de esto. Finalmente, obtiene la motivación para seguir con una nueva dieta solo para descubrir que sus compañeros de trabajo socavan sutilmente sus esfuerzos. Te comprometes a salir a correr todas las noches y en una semana te piden que te quedes hasta tarde en el trabajo. Empiezas un nuevo hábito de meditación y tus hijos siguen entrando en la habitación.

«La resistencia es proporcional al tamaño y la velocidad del cambio, no a si el cambio es favorable o desfavorable».

Las fuerzas en nuestras vidas que han establecido nuestro equilibrio actual trabajarán para hacernos retroceder, ya sea que estemos tratando de cambiar para bien o para mal. En palabras de George Leonard, «La resistencia es proporcional al tamaño y la velocidad del cambio, no a si el cambio es favorable o desfavorable».

En otras palabras, cuanto más rápido intente cambiar, más probabilidades tendrá de retroceder. La mera búsqueda de un cambio rápido marca una amplia gama de fuerzas contrarias que luchan para devolverlo a su estilo de vida anterior. Es posible que pueda superar el equilibrio por un tiempo, pero muy pronto su energía se desvanece y comienza la reincidencia.

La tasa óptima de crecimiento

Por supuesto, el cambio es ciertamente posible, pero solo es sostenible dentro de una ventana bastante estrecha . Cuando un atleta entrena demasiado duro, termina enfermo o lesionado. Cuando una empresa cambia de rumbo demasiado rápido, la cultura se rompe y los empleados se agotan. Cuando un líder lleva su agenda personal al extremo, la nación se amotina y la gente restablece el equilibrio de poder. A los sistemas vivos no les gustan las condiciones extremas.

Afortunadamente, hay una forma mejor.

Considere la siguiente cita del experto en sistemas Peter Senge. “Prácticamente todos los sistemas naturales, desde los ecosistemas hasta los animales y las organizaciones, tienen tasas de crecimiento intrínsecamente óptimas. La tasa óptima es mucho menor que el crecimiento más rápido posible. Cuando el crecimiento se vuelve excesivo, como ocurre en el cáncer, el sistema mismo intentará compensarlo ralentizando; quizás poniendo en riesgo la supervivencia de la organización en el proceso «.

Por el contrario, cuando acumula pequeñas ganancias y se concentra en mejoras del uno por ciento , impulsa el equilibrio hacia adelante. Es como desarrollar músculo. Si el peso es demasiado ligero, sus músculos se atrofiarán. Si el peso es demasiado pesado, terminarás lesionado. Pero si el peso está un poco más allá de lo normal , entonces sus músculos se adaptarán al nuevo estímulo y el equilibrio dará un pequeño paso adelante.

mantener tus hábitos

La paradoja del cambio de comportamiento

Para que el cambio dure, debemos trabajar con las fuerzas fundamentales de nuestras vidas, no contra ellas. Casi todo lo que constituye su vida diaria tiene un equilibrio: un punto fijo natural, un ritmo normal, un ritmo típico. Si llegamos demasiado más allá de este equilibrio, nos encontraremos siendo arrastrados de regreso a la línea de base.

Por lo tanto, la mejor manera de lograr un nuevo nivel de equilibrio no es con un cambio radical, sino a través de pequeñas ganancias cada día.

Ésta es la gran paradoja del cambio de comportamiento. Si tratas de cambiar tu vida de una vez, rápidamente te verás arrastrado hacia los mismos patrones que antes. Pero si simplemente se concentra en cambiar su día normal, encontrará que su vida cambia naturalmente como efecto secundario.