La motivación está sobrevalorada. El medio ambiente a menudo importa más.

Sin duda, esas cosas importan. Lo interesante, sin embargo, es que si examina cómo se ha ido moldeando el comportamiento humano a lo largo del tiempo, descubre que la motivación (e incluso el talento) a menudo se sobrevalora. En muchos casos, el medio ambiente es más importante.

Permítanme compartir un ejemplo que me sorprendió cuando me enteré por primera vez.

La forma del comportamiento humano

En su galardonado libro, Guns, Germs, and Steel , el antropólogo y biólogo Jared Diamond señala un hecho simple: los diferentes continentes tienen diferentes formas. A primera vista, esta afirmación parece bastante obvia y sin importancia, pero resulta tener un impacto profundo en el comportamiento humano.

El eje principal de las Américas corre de norte a sur. Es decir, la masa continental de América del Norte y del Sur tiende a ser alta y delgada en lugar de ancha y gruesa. Lo mismo es generalmente cierto para África. Mientras tanto, la masa de tierra que forma Europa, Asia y Medio Oriente es lo opuesto. Esta enorme extensión de tierra tiende a tener una forma más de este a oeste. Según Diamond, esta diferencia de forma jugó un papel importante en la expansión de la agricultura a lo largo de los siglos.

Forma y orientación del continente. (Poder del medio ambiente)

El notable poder del medio ambiente

Cuando la agricultura comenzó a extenderse por todo el mundo, a los agricultores les resultó más fácil expandirse por las rutas de este a oeste que por las de norte a sur. Esto se debe a que los lugares a lo largo de la misma latitud generalmente comparten climas, cantidades de luz solar y lluvia similares y cambios de estación. Estos factores permitieron a los agricultores de Europa y Asia domesticar algunos cultivos y cultivarlos a lo largo de toda la extensión de tierra desde Francia hasta China.

En comparación, el clima varía mucho cuando se viaja de norte a sur. Imagínese lo diferente que es el clima en Florida en comparación con Canadá. Puedes ser el granjero más talentoso del mundo, pero eso no te ayudará a cultivar naranjas de Florida en el invierno canadiense. La nieve es un mal sustituto del suelo. Para distribuir los cultivos a lo largo de las rutas norte-sur, los agricultores necesitarían encontrar y domesticar nuevas plantas cada vez que cambiara el clima.

Como resultado, la agricultura se extendió de dos a tres veces más rápido en Asia y Europa que en las Américas. A lo largo de los siglos, esta pequeña diferencia tuvo un impacto muy grande. El aumento de la producción de alimentos permitió un crecimiento demográfico más rápido. Con más gente, estas culturas pudieron construir ejércitos más fuertes y estaban mejor equipadas para desarrollar nuevas tecnologías. Los cambios comenzaron siendo pequeños, un cultivo que se extendió un poco más, una población que creció un poco más rápido, pero se agravaron en diferencias sustanciales con el tiempo.

La mano invisible

El medio ambiente es la mano invisible que da forma al comportamiento humano. Tendemos a creer que nuestros hábitos son producto de nuestra motivación, talento y esfuerzo. Ciertamente, estas cualidades importan. Pero lo sorprendente es que, especialmente durante un período de tiempo prolongado, sus características personales tienden a ser dominadas por su entorno.

No hay evidencia de que los agricultores de Europa y Asia fueran más talentosos o más motivados que los agricultores del resto del mundo. Sin embargo, pudieron difundir la agricultura de 2 a 3 veces más rápido que sus pares. Si desea maximizar sus probabilidades de éxito, debe operar en un entorno que acelere sus resultados en lugar de obstaculizarlos.

Cómo diseñar un entorno mejor

Hay muchas formas de diseñar un entorno que promueva el éxito.

Aquí hay tres estrategias:

Primero, automatice las buenas decisiones. Siempre que sea posible, diseñe un entorno que tome buenas decisiones por usted. Por ejemplo, comprar platos más pequeños puede ayudarlo a perder peso al decidir el tamaño de la porción por usted. Un estudio de Brian Wansink de la Universidad de Cornell encontró que las personas comen un 22 por ciento menos de alimentos al cambiar de platos de 12 pulgadas a platos de 10 pulgadas. De manera similar, el uso de software para bloquear sitios de redes sociales puede ayudar a superar la dilación al poner su fuerza de voluntad en piloto automático.

En segundo lugar, entre en la corriente. Hace unos años, PetSmart cambió su proceso de pago. Después de pasar su tarjeta de crédito, a los clientes se les mostró una pantalla que preguntaba si querían donar para «ayudar a salvar a los animales sin hogar». A través de esta estrategia única, PetSmart Charities recaudó $ 40 millones en un año.

Puede aplicar una estrategia similar al diseñar un entorno en el que los buenos hábitos “fluyan” de sus comportamientos normales. Por ejemplo, si desea practicar un instrumento musical, puede colocarlo en el medio de su sala de estar. De manera similar, es más probable que vaya al gimnasio si está literalmente camino a casa desde el trabajo que si el gimnasio está a solo cinco minutos de distancia, pero en la dirección opuesta a su viaje diario. Siempre que sea posible, diseñe sus hábitos para que encajen en el flujo de sus patrones actuales.

En tercer lugar, reste las influencias negativas. Los agricultores antiguos no tuvieron la oportunidad de eliminar las barreras que los frenaban, pero tú sí. Por ejemplo, los fabricantes de televisores japoneses reorganizaron sus espacios de trabajo para ahorrar tiempo al eliminar giros, agachamientos y giros innecesarios. También puede reducir las influencias negativas en su entorno. Por ejemplo, puede hacer que sea más fácil evitar los alimentos no saludables almacenándolos en lugares menos visibles. (Los alimentos que se colocan al nivel de los ojos tienden a comprarse y consumirse con más frecuencia ).

La suerte del medio ambiente

Nos apresuramos a culpar a nuestro medio ambiente cuando las cosas van mal. Si pierde un trabajo, es porque la economía apesta. Si pierdes un partido es porque el arbitraje fue malo. Si llega tarde al trabajo, es porque el tráfico era una locura.

Cuando ganamos, sin embargo, ignoramos el medio ambiente por completo. Si consigue un trabajo, es porque tenía talento y era simpático. Si ganas un juego, es porque jugaste mejor. Si llega temprano a una reunión, es porque está organizado y es puntual.

Es importante recordar que el medio ambiente impulsa tanto nuestros buenos comportamientos como los malos. Las personas que parecen adherirse a los buenos hábitos con facilidad a menudo se benefician de un entorno que facilita esos comportamientos.

Mientras tanto, las personas que luchan por triunfar podrían estar librando una batalla cuesta arriba contra su medio ambiente. Lo que a menudo parece una falta de fuerza de voluntad es en realidad el resultado de un entorno deficiente.

La vida es un juego y si quieres garantizar mejores resultados durante un período de tiempo sostenido, el mejor enfoque es jugar el juego en un entorno que te favorezca. Los ganadores suelen ganar porque su entorno hace que ganar sea más fácil.