La guía para principiantes sobre la práctica deliberada

Hogan fue uno de los mejores golfistas del siglo XX, un logro que logró mediante la repetición incansable. Simplemente le encantaba practicar. Hogan dijo: “No podía esperar a levantarme por la mañana para poder golpear las pelotas. Estaría en el tee de práctica al amanecer, golpearía pelotas durante unas horas, luego tomaría un descanso y volvería a hacerlo «.

Para Hogan, cada sesión de práctica tenía un propósito. Según los informes, pasó años analizando cada fase del swing de golf y probando nuevos métodos para cada segmento. El resultado fue casi perfecto. Desarrolló uno de los swings de golf más afinados de la historia del juego.

Su precisión lo hacía más parecido a un cirujano que a un golfista. Durante el Masters de 1953, por ejemplo, Hogan golpeó el asta de la bandera en los agujeros consecutivos. Unos días después, rompió el récord de puntuación del torneo.

1 tiro de hierro de Ben Hogan en el US Open de 1950 por Hy Peskin

Hogan dividió metódicamente el juego de golf en pedazos y descubrió cómo podía dominar cada sección. Por ejemplo, fue uno de los primeros golfistas en asignar yardas específicas a cada palo de golf. Luego, estudió cuidadosamente cada recorrido y usó árboles y bunkers de arena como puntos de referencia para informarle sobre la distancia de cada disparo.

Hogan terminó su carrera con nueve campeonatos importantes, ocupando el cuarto lugar de todos los tiempos. Durante su mejor momento, otros golfistas simplemente atribuyeron su notable éxito al «secreto de Hogan». Hoy, los expertos tienen un nuevo término para su estilo riguroso de mejora: práctica deliberada.

¿Qué es la práctica deliberada?

La práctica deliberada se refiere a un tipo especial de práctica que tiene un propósito y es sistemático. Si bien la práctica regular puede incluir repeticiones sin sentido, la práctica deliberada requiere atención enfocada y se lleva a cabo con el objetivo específico de mejorar el rendimiento. Cuando Ben Hogan reconstruyó cuidadosamente cada paso de su swing de golf, estaba realizando una práctica deliberada. No solo estaba tomando cortes. Estaba afinando finamente su técnica.

Si bien la práctica regular puede incluir repeticiones sin sentido, la práctica deliberada requiere atención enfocada y se lleva a cabo con el objetivo específico de mejorar el rendimiento.

El mayor desafío de la práctica deliberada es mantener la concentración. Al principio, presentarse y hacer sus repeticiones es lo más importante. Pero después de un tiempo comenzamos a pasar por alto sin cuidado los pequeños errores y perdemos oportunidades diarias de mejora.

Esto se debe a que la tendencia natural del cerebro humano es transformar comportamientos repetidos en hábitos automáticos . Por ejemplo, cuando aprendió a atarse los zapatos por primera vez, tuvo que pensar detenidamente en cada paso del proceso. Hoy, después de muchas repeticiones, su cerebro puede realizar esta secuencia automáticamente. Cuanto más repetimos una tarea, más insensata se vuelve.

La actividad sin sentido es enemiga de la práctica deliberada. El peligro de practicar lo mismo una y otra vez es que se asume el progreso. Con demasiada frecuencia, asumimos que estamos mejorando simplemente porque estamos ganando experiencia. En realidad, simplemente estamos reforzando nuestros hábitos actuales, no mejorándolos.

Afirmar que la mejora requiere atención y esfuerzo parece bastante lógico. Pero, ¿cómo es la práctica deliberada en el mundo real? Hablemos de eso ahora.

Ejemplos de práctica deliberada

Uno de mis ejemplos favoritos de práctica deliberada se analiza en Talent is Overrated by Geoff Colvin. En el libro, Colvin describe cómo Benjamin Franklin utilizó la práctica deliberada para mejorar sus habilidades de escritura.

Cuando era un adolescente, Benjamin Franklin fue criticado por su padre por sus pobres habilidades para escribir. A diferencia de la mayoría de los adolescentes, el joven Ben se tomó en serio el consejo de su padre y prometió mejorar sus habilidades de escritura.

Comenzó por encontrar una publicación escrita por algunos de los mejores autores de su época. Luego, Franklin revisó cada artículo línea por línea y escribió el significado de cada oración. A continuación, reescribió cada artículo con sus propias palabras y luego comparó su versión con el original. Cada vez, «descubrí algunas de mis fallas y las corrigí». Finalmente, Franklin se dio cuenta de que su vocabulario le impedía escribir mejor, por lo que se centró intensamente en esa área.

La práctica deliberada siempre sigue el mismo patrón: divida el proceso general en partes, identifique sus debilidades, pruebe nuevas estrategias para cada sección y luego integre su aprendizaje en el proceso general.

A continuación se muestran algunos ejemplos más.

Cocina: Jiro Ono, el tema del documental Jiro Dreams of Sushi , es chef y propietario de un restaurante de sushi galardonado en Tokio. Jiro ha dedicado su vida a perfeccionar el arte de hacer sushi y espera lo mismo de sus aprendices. Cada aprendiz debe dominar una pequeña parte del proceso de elaboración del sushi a la vez: cómo escurrir una toalla, cómo usar un cuchillo, cómo cortar el pescado, etc. Un aprendiz se entrenó con Jiro durante diez años antes de que se le permitiera cocinar los huevos. Cada paso del proceso se enseña con el mayor cuidado.

Artes marciales: Josh Waitzkin, autor de The Art of Learning , es un artista marcial que posee varias medallas nacionales de Estados Unidos y un campeonato mundial de 2004. En la final de una competencia, notó una debilidad: cuando un oponente le dio un cabezazo ilegalmente en la nariz, Waitzkin se enfureció. Su emoción le hizo perder el control y olvidar su estrategia. Después, buscó específicamente compañeros de entrenamiento que lucharan sucio para poder practicar la calma y los principios frente al caos. “Me estaban dando una valiosa oportunidad para ampliar mi umbral de turbulencia”, escribió Waitzkin. «Los jugadores sucios fueron mis mejores maestros».

Ajedrez: Magnus Carlsen es un gran maestro de ajedrez y uno de los jugadores mejor valorados de la historia. Una característica distintiva de los grandes ajedrecistas es su capacidad para reconocer «trozos», que son disposiciones específicas de piezas en el tablero. Algunos expertos estiman que los grandes maestros pueden identificar alrededor de 300.000 fragmentos diferentes. Curiosamente, Carlsen aprendió el juego jugando al ajedrez por computadora, lo que le permitió jugar múltiples juegos a la vez. Esta estrategia no solo le permitió aprender fragmentos mucho más rápido que alguien jugando juegos en persona, sino que también le dio la oportunidad de cometer más errores y corregir sus debilidades a un ritmo acelerado.

Música: muchos grandes músicos recomiendan repetir las secciones más desafiantes de una canción hasta que las domines. El virtuoso violinista Nathan Milstein dice: “Practique todo lo que crea que puede lograr con concentración. Una vez, cuando me preocupé porque otras personas a mi alrededor practicaban todo el día, le pregunté [a mi profesor] ​​cuántas horas debería practicar y me dijo: ‘Realmente no importa cuánto tiempo. Si practicas con los dedos, ninguna cantidad es suficiente. Si practicas con la cabeza, dos horas son suficientes ‘”.

Baloncesto: considere el siguiente ejemplo de Aubrey Daniels, “El jugador A dispara 200 tiros de práctica, el jugador B dispara 50. El jugador B recupera sus propios tiros, regatea tranquilamente y se toma varios descansos para hablar con amigos. El jugador A tiene un colega que recupera el balón después de cada intento. El colega lleva un registro de los disparos realizados. Si falla el tiro, el colega registra si el error fue corto, largo, izquierdo o derecho y el tirador revisa los resultados después de cada 10 minutos de práctica. Caracterizar su hora de práctica como igual difícilmente sería exacto. Suponiendo que esto sea típico de su rutina de práctica y que sean igualmente hábiles al principio, ¿cuál predeciría que sería el mejor tirador después de solo 100 horas de práctica? «

practica deliberada

El héroe anónimo de la práctica deliberada

Quizás la mayor diferencia entre la práctica deliberada y la simple repetición es esta: retroalimentación. Cualquiera que haya dominado el arte de la práctica deliberada, ya sea un atleta como Ben Hogan o un escritor como Ben Franklin, ha desarrollado métodos para recibir retroalimentación continua sobre su desempeño.

Hay muchas formas de recibir comentarios. Analicemos dos.

El primer sistema de retroalimentación efectivo es la medición. Las cosas que medimos son las que mejoramos. Esto es válido para la cantidad de páginas que leemos , la cantidad de flexiones que hacemos , la cantidad de llamadas de ventas que hacemos y cualquier otra tarea que sea importante para nosotros. Solo a través de la medición tenemos alguna prueba de si estamos mejorando o empeorando.

El segundo sistema de retroalimentación eficaz es el coaching. Un hallazgo constante en todas las disciplinas es que los entrenadores a menudo son esenciales para mantener la práctica deliberada. En muchos casos, es casi imposible realizar una tarea y medir su progreso al mismo tiempo. Los buenos entrenadores pueden hacer un seguimiento de su progreso, encontrar pequeñas formas de mejorar y responsabilizarlo de hacer su mejor esfuerzo cada día.

La promesa de la práctica deliberada

Los seres humanos tienen una capacidad notable para mejorar su desempeño en casi cualquier área de la vida si se entrenan de la manera correcta. Esto es más fácil dicho que hecho.

La práctica deliberada no es una actividad cómoda. Requiere esfuerzo y concentración sostenidos. Las personas que dominan el arte de la práctica deliberada están comprometidas a ser aprendices de por vida, siempre explorando, experimentando y refinando.

La práctica deliberada no es una píldora mágica , pero si logras mantener tu concentración y compromiso, entonces la promesa de la práctica deliberada es bastante atractiva: aprovechar al máximo lo que tienes.