La creatividad es un proceso, no un evento

Mientras estaba de pie bajo la sombra de un manzano, Sir Isaac Newton vio caer una manzana al suelo. “¿Por qué debería esa manzana descender siempre perpendicularmente al suelo?”, Se preguntó Newton. “¿Por qué no debería ir hacia los lados o hacia arriba, sino constantemente hacia el centro de la tierra? Sin duda, la razón es que la tierra la atrae. Debe haber un poder de atracción en la materia «.

Y así nació el concepto de gravedad.

La historia de la manzana que cae se ha convertido en uno de los ejemplos icónicos y duraderos del momento creativo. Es un símbolo del genio inspirado que llena tu cerebro durante esos «momentos eureka» cuando las condiciones creativas son las adecuadas.

Sin embargo, lo que la mayoría de la gente olvida es que Newton trabajó en sus ideas sobre la gravedad durante casi veinte años hasta que, en 1687, publicó su innovador libro, The Principia: Mathematical Principles of Natural Philosophy . La caída de la manzana fue simplemente el comienzo de un hilo de pensamiento que continuó durante décadas.

Memorias de la vida de Sir Isaac Newton por William Stukeley
La famosa página que describe el incidente de la manzana de Newton en Memorias de la vida de Sir Isaac Newton de William Stukeley.

Newton no es el único que lucha con una gran idea durante años. El pensamiento creativo es un proceso para todos. En este artículo, compartiré la ciencia del pensamiento creativo, discutiré qué condiciones impulsan la creatividad y cuáles la obstaculizan, y ofreceré consejos prácticos para ser más creativo.

Pensamiento creativo: ¿Destino o desarrollo?

El pensamiento creativo requiere que nuestro cerebro haga conexiones entre ideas aparentemente no relacionadas. ¿Es esta una habilidad con la que nacemos o una que desarrollamos a través de la práctica? Echemos un vistazo a la investigación para descubrir una respuesta.

En la década de 1960, un investigador de desempeño creativo llamado George Land realizó un estudio de 1,600 niños de cinco años y el 98 por ciento de los niños calificaron en el rango «altamente creativo». El Dr. Land volvió a probar cada sujeto durante incrementos de cinco años. Cuando los mismos niños tenían 10 años, solo el 30 por ciento obtuvo calificaciones en el rango altamente creativo. Este número se redujo al 12 por ciento a los 15 años y solo al 2 por ciento a los 25 años. A medida que los niños se convertían en adultos, efectivamente ejercían la creatividad en ellos. En palabras del Dr. Land, «se aprende el comportamiento no creativo».

Otros investigadores han descubierto tendencias similares. Por ejemplo, un estudio de 272,599 estudiantes encontró que aunque los puntajes de CI han aumentado desde 1990, los puntajes de pensamiento creativo han disminuido.

Esto no quiere decir que la creatividad se aprenda al 100 por ciento. La genética juega un papel. Según la profesora de psicología Barbara Kerr, «aproximadamente el 22 por ciento de la variación [en la creatividad] se debe a la influencia de los genes». Este descubrimiento se realizó al estudiar las diferencias en el pensamiento creativo entre pares de gemelos.

Todo esto para decir, afirmar que «simplemente no soy del tipo creativo» es una excusa bastante débil para evitar el pensamiento creativo. Ciertamente, algunas personas están preparadas para ser más creativas que otras. Sin embargo, casi todas las personas nacen con algún nivel de habilidad creativa y la mayoría de nuestras habilidades de pensamiento creativo se pueden entrenar.

Ahora que sabemos que la creatividad es una habilidad que puede mejorarse, hablemos de por qué, y cómo, la práctica y el aprendizaje afectan su producción creativa.

Inteligencia y pensamiento creativo

¿Qué se necesita para dar rienda suelta a su potencial creativo?

Como mencioné en mi artículo sobre la teoría del umbral , estar en el 1 por ciento superior de inteligencia no tiene correlación con ser increíblemente creativo. En cambio, simplemente tienes que ser inteligente (no un genio) y luego trabajar duro, practicar deliberadamente y hacer tus repeticiones .

Siempre que cumpla con un umbral de inteligencia, entonces un trabajo creativo brillante está a su alcance. En palabras de los investigadores de un estudio de 2013, «obtuvimos evidencia de que una vez que se alcanza el umbral de inteligencia, los factores de personalidad se vuelven más predictivos de la creatividad».

Teoría del umbral (pensamiento creativo)

Mentalidad de crecimiento

¿Cuáles son exactamente estos «factores de personalidad» a los que se refieren los investigadores cuando se trata de impulsar su pensamiento creativo?

Uno de los componentes más críticos es cómo ve internamente sus talentos. Más específicamente, sus habilidades creativas están determinadas en gran medida por si aborda el proceso creativo con una mentalidad fija o una mentalidad de crecimiento.

Las diferencias entre estas dos mentalidades se describen en detalle en el fantástico libro de Carol Dweck, Mindset: The New Psychology of Success ( audiolibro ).

La idea básica es que cuando utilizamos una mentalidad fija, abordamos las tareas como si nuestros talentos y habilidades fueran fijos e inmutables. Sin embargo, en una mentalidad de crecimiento, creemos que nuestras habilidades se pueden mejorar con esfuerzo y práctica. Curiosamente, podemos empujarnos fácilmente en una dirección u otra en función de cómo hablamos y alabamos nuestros esfuerzos.

Aquí hay un breve resumen en palabras de Dweck:

“Todo el movimiento de la autoestima nos enseñó erróneamente que alabar la inteligencia, el talento y las habilidades fomentaría la confianza en uno mismo, la autoestima y todo lo grandioso vendría después. Pero lo encontramos fracasado. Las personas que son elogiadas por su talento ahora se preocupan por hacer lo siguiente, por asumir la tarea difícil y no parecer talentosas, empañando esa reputación de brillantez. En cambio, se mantendrán en su zona de confort y se pondrán realmente a la defensiva cuando tengan contratiempos.

Entonces, ¿qué debemos alabar? El esfuerzo, las estrategias, la tenacidad y la perseverancia, la valentía que muestra la gente , la resistencia que muestran ante los obstáculos, la recuperación cuando las cosas salen mal y saber qué intentar a continuación. Así que creo que una gran parte de promover una mentalidad de crecimiento en el lugar de trabajo es transmitir esos valores del proceso, dar retroalimentación, recompensar a las personas que participan en el proceso, y no solo un resultado exitoso «.

—Carol Dweck

Vergüenza y creatividad

¿Cómo podemos aplicar la mentalidad de crecimiento a la creatividad en términos prácticos? En mi experiencia, se reduce a una cosa: la voluntad de quedar mal al realizar una actividad.

Como dice Dweck, la mentalidad de crecimiento se centra más en el proceso que en el resultado. Esto es fácil de aceptar en teoría, pero muy difícil de cumplir en la práctica. La mayoría de las personas no quieren lidiar con la vergüenza o la vergüenza que las acompañan que a menudo se requieren para aprender una nueva habilidad.

La lista de errores de los que nunca podrá recuperarse es muy corta. Creo que la mayoría de nosotros nos damos cuenta de esto en algún nivel. Sabemos que nuestras vidas no serán destruidas si ese libro que escribimos no se vende o si nos rechazan en una fecha potencial o si olvidamos el nombre de alguien cuando lo presentamos. No es necesariamente lo que viene después del evento lo que nos preocupa. Es la posibilidad de parecer estúpido, sentirnos humillados o lidiar con la vergüenza en el camino lo que nos impide comenzar.

Para adoptar plenamente la mentalidad de crecimiento y mejorar su creatividad, debe estar dispuesto a actuar frente a estos sentimientos que a menudo nos disuaden.

Cómo ser más creativo

Suponiendo que está dispuesto a hacer el arduo trabajo de enfrentar sus miedos internos y superar el fracaso, aquí hay algunas estrategias prácticas para volverse más creativo.

Controle usted mismo. Las restricciones cuidadosamente diseñadas son una de sus mejores herramientas para despertar el pensamiento creativo. El Dr. Seuss escribió su libro más famoso cuando se limitó a 50 palabras . Los jugadores de fútbol desarrollan conjuntos de habilidades más elaborados cuando juegan en un campo más pequeño . Los diseñadores pueden usar un lienzo de 3 pulgadas por 5 pulgadas para crear mejores diseños a gran escala. Cuanto más nos limitamos, más ingeniosos nos volvemos .

Escribe más. Durante casi tres años, publiqué un nuevo artículo todos los lunes y jueves en JamesClear.com . Cuanto más tiempo me apegaba a este programa, más me daba cuenta de que tenía que escribir una docena de ideas promedio antes de descubrir una brillante. Al producir un volumen de trabajo, creé una superficie más grande para que me golpeara una chispa creativa.

¿No estás interesado en compartir tus escritos públicamente? La rutina Morning Pages de Julia Cameron es una forma fantástica de utilizar la escritura para aumentar su creatividad, incluso si no tiene la intención de escribir para otros.

Amplíe sus conocimientos. Una de mis estrategias creativas más exitosas es obligarme a escribir sobre temas e ideas aparentemente dispares. Por ejemplo, tengo que ser creativo cuando utilizo las estrategias de baloncesto de los años 80 o el antiguo software de procesamiento de textos o el budismo zen para describir nuestros comportamientos diarios. En palabras del psicólogo Robert Epstein, «Te irá mejor en psicología y en la vida si amplías tus conocimientos».

Duerme más. En mi artículo sobre cómo dormir mejor , compartí un estudio de la Universidad de Pennsylvania, que reveló el increíble impacto del sueño en el rendimiento mental. El hallazgo principal fue el siguiente: la deuda de sueño es acumulativa y si duerme 6 horas por noche durante dos semanas seguidas, su rendimiento mental y físico disminuye al mismo nivel que si hubiera permanecido despierto durante 48 horas seguidas. Como todas las funciones cognitivas, el pensamiento creativo se ve afectado significativamente por la falta de sueño.

Disfruta del sol y la naturaleza. Un estudio evaluó a 56 mochileros con una variedad de preguntas de pensamiento creativo antes y después de un viaje de mochilero de 4 días. Los investigadores encontraron que al final del viaje, los mochileros habían aumentado su creatividad en un 50 por ciento. Esta investigación respalda los hallazgos de otros estudios, que muestran que pasar tiempo en la naturaleza y aumentar la exposición a la luz solar puede conducir a niveles más altos de creatividad.

Adopta el pensamiento positivo. Suena un poco esponjoso para mi gusto, pero el pensamiento positivo puede conducir a mejoras significativas en el pensamiento creativo. ¿Por qué? La investigación en psicología positiva ha revelado que tendemos a pensar de manera más amplia cuando estamos felices. Este concepto, que se conoce como la teoría de ampliar y construir, nos facilita hacer conexiones creativas entre ideas. Por el contrario, la tristeza y la depresión parecen conducir a un pensamiento más restrictivo y limitado.

Envíalo. La verdad honesta es que la creatividad es solo un trabajo duro. Lo mejor que puede hacer es elegir un ritmo que pueda mantener y enviar contenido de manera constante. Comprométase con el proceso y cree en un horario. La única forma en que la creatividad se convierte en realidad es mediante el envío.

Reflexiones finales sobre el pensamiento creativo

La creatividad es un proceso, no un evento. No es solo un momento eureka. Tienes que superar las barreras mentales y los bloqueos internos. Tienes que comprometerte a practicar tu oficio deliberadamente. Y tienes que seguir con el proceso durante años, tal vez incluso décadas como lo hizo Newton, para ver florecer tu genio creativo.

Las ideas de este artículo ofrecen una variedad de enfoques sobre cómo ser más creativo.