Haz cosas que puedas mantener

Durante la década anterior, la compañía aérea se había expandido metódicamente de ser una pequeña aerolínea regional a una con una presencia más nacional. Y ahora, más de 100 ciudades estaban pidiendo a Southwest que expandiera el servicio a su ubicación. En un momento en que muchas compañías aéreas perdían dinero o se declaraban en quiebra, Southwest estaba repleta de oportunidades.

Entonces, ¿qué hicieron?

Southwest rechazó más del 95% de las ofertas y comenzó a prestar servicios en solo 4 ubicaciones nuevas en 1996. Dejaron un crecimiento significativo sobre la mesa.

¿Por qué una empresa rechazaría tantas oportunidades? Y lo que es más importante, ¿qué podemos aprender de esta historia y poner en práctica en nuestras propias vidas?

¿Cuál es su límite superior?

A partir de la década de 1970, Southwest fue la única compañía aérea que obtuvo ganancias durante casi 30 años consecutivos. En su libro Great by Choice , el autor Jim Collins afirma que uno de los secretos del éxito de Southwest fue la voluntad de los líderes de la empresa de establecer un límite superior para el crecimiento.

Seguro, los ejecutivos de Southwest querían hacer crecer el negocio cada año. Pero intencionalmente evitaron crecer demasiado. Los líderes de la empresa eligieron un ritmo que pudieran mantener, para que el negocio pudiera crecer manteniendo la cultura y la rentabilidad. Establecieron un límite superior para su crecimiento.

Este es un enfoque que se puede aplicar a casi cualquier objetivo, comercial o de otro tipo. La mayoría de la gente, sin embargo, tiende a hacer lo contrario y se enfoca solo en el límite inferior.

  • Una persona podría decir: «Quiero perder al menos 5 libras este mes».
  • Un emprendedor podría decir: «Quiero hacer al menos 10 llamadas de ventas hoy».
  • Un artista podría decir: «Quiero escribir al menos 500 palabras hoy».
  • Un jugador de baloncesto podría decir: «Quiero hacer al menos 50 tiros libres hoy».

Tendemos a centrarnos solo en el límite inferior: el umbral mínimo que queremos alcanzar. Y la suposición implícita es: «Oye, si puedes hacer más que el mínimo, hazlo».

Pero, ¿cómo sería si añadiéramos un límite superior a nuestras metas y comportamientos?

  • «Quiero perder al menos 5 libras este mes, pero no más de 10.»
  • «Quiero hacer al menos 10 llamadas de ventas hoy, pero no más de 20.»
  • «Quiero escribir al menos 500 palabras hoy, pero no más de 1500″.
  • «Quiero hacer al menos 50 tiros libres hoy, pero no más de 100″.

Un margen de seguridad para el crecimiento

límite superior

En muchas áreas de la vida, hay una zona mágica de crecimiento a largo plazo : presionar lo suficiente para progresar, pero no tanto que sea insostenible.

Tomemos, por ejemplo, el levantamiento de pesas.

Durante el año pasado, lentamente agregué 5 libras a mi sentadilla cada pocas semanas. Hace un año, comencé con un peso demasiado ligero: 200 libras. para 5 series de 5 repeticiones. La semana pasada, hice 300 libras. para 5 series de 5 repeticiones. Nunca seguí un programa mágico. Simplemente hice el trabajo y agregué 5 libras cada dos semanas más o menos.

Seguro, el límite inferior era importante. Tuve que seguir agregando peso para hacerme más fuerte. Pero el límite superior fue igualmente crítico. Tuve que crecer lenta y metódicamente si quería evitar la inflamación y las lesiones. Hubo muchos días en los que podría haber agregado 10 libras. Quizás incluso 15 libras. Pero si persiguiera el crecimiento de manera agresiva, rápidamente me habría estancado (o peor aún, habría causado una lesión).

En cambio, elegí mantenerme dentro de un margen de seguridad de crecimiento y evité ir demasiado rápido. Quería que cada set se sintiera fácil .

El poder de establecer un límite superior es que le resultará más fácil mantener su progreso. Y el poder de mantener tu progreso es que terminas destruyendo a todos los que persiguieron el éxito lo más rápido posible.

Dicho de otra manera: la velocidad media gana .

Haz cosas que puedas mantener

Hay una forma muy sencilla de poner en práctica esta idea: deje que los límites superiores impulsen sus comportamientos al principio y luego aumente lentamente su rendimiento.

Di que quieres empezar a hacer ejercicio. La mayoría de las personas se centrarían en el límite inferior y dirían: «Tengo que empezar a hacer ejercicio durante al menos 45 minutos los lunes, miércoles y viernes».

En cambio, podría darle la vuelta al problema y decir: “No se me permite hacer ejercicio durante más de 5 minutos los lunes, miércoles y viernes.

Al establecer un límite superior increíblemente fácil, simplifica mucho el proceso de comenzar y mantener su comportamiento. Una vez que establezca la rutina de realizar su comportamiento una y otra vez, puede aumentar el límite según sea necesario.

Es mejor hacer pequeños progresos todos los días que hacer todo lo humanamente posible en un día. Haz cosas que puedas sostener.