Haga más de lo que ya funciona

Tres meses después de su inicio, el procedimiento había reducido la tasa de infección de los pacientes de la UCI en un sesenta y seis por ciento. En 18 meses, este método había ahorrado 75 millones de dólares en gastos de atención médica. Lo mejor de todo es que esta única intervención salvó la vida de más de 1.500 personas en solo un año y medio. La estrategia se publicó de inmediato en un artículo de gran éxito para el New England Journal of Medicine .

Este milagro médico también fue más simple de lo que puedas imaginar. Era una lista de verificación.

Lista de Verificación

El poder de nunca saltarse pasos

La estrategia de lista de verificación implementada en los hospitales de Michigan se denominó Proyecto de UCI Keystone. Fue dirigido por un médico llamado Peter Pronovost y luego popularizado por el escritor Atul Gawande.

En el libro más vendido de Gawande, The Checklist Manifesto, describe cómo la sencilla lista de comprobación de Pronovost podría generar resultados tan espectaculares. En la siguiente cita, Gawande explica una de las listas de verificación que se utilizó para reducir el riesgo de infección al instalar una vía central en un paciente (un procedimiento relativamente común).

En una hoja de papel normal, [Pronovost] trazó los pasos a seguir para evitar infecciones al colocar una línea. Se supone que los médicos deben (1) lavarse las manos con jabón, (2) limpiar la piel del paciente con un antiséptico de clorhexidina , (3) coloque paños estériles sobre todo el paciente, (4) use una mascarilla, gorro, bata y guantes estériles, y (5) coloque un apósito estéril sobre el sitio del catéter una vez que la línea esté adentro. Revise, revise, revise , cheque cheque.

Estos pasos son obvios; se conocen y se enseñan desde hace años. Así que parecía una tontería hacer una lista de verificación solo para ellos. Aún así, Pronovost pidió a las enfermeras de su UCI que observaran a los médicos durante un mes mientras colocaban líneas en los pacientes y registraran la frecuencia con la que completaban cada paso. En más de un tercio de los pacientes, omitieron al menos uno.

Esta lista de verificación de cinco pasos fue la solución simple que utilizaron los hospitales de Michigan para salvar 1,500 vidas. Piense en eso por un momento. No hubo innovaciones técnicas. No hubo descubrimientos farmacéuticos ni procedimientos de vanguardia. Los médicos simplemente dejaron de saltar pasos. Implementaron las respuestas que ya tenían de manera más consistente.

Nuevas soluciones frente a viejas soluciones

Tenemos una tendencia a infravalorar las respuestas que ya hemos descubierto. Subutilizamos las soluciones antiguas, incluso si son las mejores prácticas, porque parecen algo que ya hemos considerado.

Aquí está el problema: «Todo el mundo ya lo sabe» es muy diferente de «Todo el mundo ya lo hace». El hecho de que se conozca una solución no significa que se utilice.

Aún más crítico, solo porque una solución se implementa ocasionalmente, no significa que se implemente de manera consistente. Todos los médicos conocían los cinco pasos de la lista de verificación de Peter Pronovost, pero muy pocos hicieron los cinco pasos sin problemas cada vez.

Asumimos que se necesitan nuevas soluciones si queremos lograr un progreso real, pero no siempre es así.

Usa lo que ya tienes

Este patrón está tan presente en nuestra vida personal como en las corporaciones y los gobiernos. Perdemos los recursos y las ideas a nuestro alcance porque no parecen nuevas y emocionantes.

Hay muchos ejemplos de comportamientos, grandes y pequeños, que tienen la oportunidad de impulsar el progreso en nuestras vidas si los hiciéramos con más consistencia. Usar hilo dental todos los días. Nunca te pierdas los entrenamientos. Realización de tareas comerciales fundamentales todos los días, no solo cuando tenga tiempo. Disculparse más a menudo. Escribir notas de agradecimiento cada semana .

Por supuesto, estas respuestas son aburridas. Dominar los fundamentos no es sexy, pero funciona. Independientemente de la tarea en la que esté trabajando, existe una simple lista de verificación de pasos que puede seguir ahora mismo, los fundamentos básicos que conoce desde hace años, que pueden producir resultados de inmediato si los practica de manera más constante.

El progreso a menudo se esconde detrás de soluciones aburridas y conocimientos infrautilizados. No necesitas más información. No necesitas una mejor estrategia. Solo necesita hacer más de lo que ya funciona.