Focus: la guía definitiva sobre cómo mejorar el enfoque y la concentración

Afortunadamente, esta página contiene las mejores ideas y las mejores investigaciones sobre cómo concentrarse y mantenerse enfocado. Analizaremos la ciencia detrás de agudizar su mente y prestar atención a lo que importa. Ya sea que desee concentrarse en sus objetivos en la vida o en los negocios, esta página debe cubrir todo lo que necesita saber.

 

I. Enfoque: qué es y cómo funciona

Lo primero es lo primero. ¿Qué es el enfoque, realmente? Los expertos definen el enfoque como el acto de concentrar su interés o actividad en algo. Esa es una definición algo aburrida, pero hay una idea importante que se esconde dentro de esa definición.

¿Qué es Focus?

Para concentrarse en una cosa debe, por defecto, ignorar muchas otras cosas.

Aquí hay una mejor manera de decirlo:

El enfoque solo puede ocurrir cuando hemos dicho sí a una opción y no a todas las demás. En otras palabras, la eliminación es un requisito previo para el enfoque. Como dice Tim Ferriss, «Lo que no haces determina lo que puedes hacer».

Por supuesto, el enfoque no requiere un no permanente , pero sí requiere un no presente . Siempre tienes la opción de hacer otra cosa más tarde, pero en el momento presente, el enfoque requiere que solo hagas una cosa. El enfoque es la clave de la productividad porque decir no a cualquier otra opción desbloquea su capacidad para lograr lo único que queda.

Ahora para la pregunta importante: ¿Qué podemos hacer para centrarnos en las cosas que importan e ignorar las que no?

¿Por qué no puedo concentrarme?

La mayoría de las personas no tienen problemas para concentrarse. Tienen problemas para decidir.

Lo que quiero decir es que la mayoría de los seres humanos sanos tienen un cerebro que es capaz de concentrarse si eliminamos las distracciones. ¿Alguna vez ha tenido una tarea que tenía que hacer absolutamente? ¿Que pasó? Lo hizo porque la fecha límite tomó la decisión por usted. Tal vez procrastinó de antemano, pero una vez que las cosas se volvieron urgentes y se vio obligado a tomar una decisión, tomó medidas.

En lugar de hacer el difícil trabajo de elegir una cosa en la que enfocarnos, a menudo nos convencemos de que la multitarea es una mejor opción. Esto es ineficaz.

Este es el por qué…

El mito de la multitarea

Técnicamente, somos capaces de hacer dos cosas al mismo tiempo. Es posible, por ejemplo, ver la televisión mientras se prepara la cena o responder un correo electrónico mientras se habla por teléfono.

Lo que es imposible, sin embargo, es  concentrarse  en dos tareas a la vez. O estás escuchando la televisión y la olla de pasta rebosante es ruido de fondo, o estás atendiendo la olla de pasta y la televisión es ruido de fondo. Durante un solo instante, te concentras en uno o en el otro.

La multitarea obliga a su cerebro a cambiar su enfoque hacia adelante y hacia atrás muy rápidamente de una tarea a otra. Esto no sería un gran problema si el cerebro humano pudiera pasar sin problemas de un trabajo a otro, pero no puede.

¿Alguna vez has estado escribiendo un correo electrónico cuando alguien te interrumpe? Cuando termina la conversación y vuelve al mensaje, le tomará unos minutos orientarse, recordar lo que estaba escribiendo y volver a la normalidad. Algo similar sucede cuando realizas múltiples tareas. La multitarea te obliga a pagar un precio mental cada vez que interrumpes una tarea y saltas a otra. En términos de psicología, este precio mental se llama costo de cambio.

El costo de cambio es la interrupción en el rendimiento que experimentamos cuando cambiamos nuestro enfoque de un área a otra. Un  estudio , publicado en el International Journal of Information Management en 2003, encontró que la persona típica revisa el correo electrónico una vez cada cinco minutos y que, en promedio, se necesitan 64 segundos para reanudar la tarea anterior después de revisar su correo electrónico.

En otras palabras, debido solo al correo electrónico, normalmente desperdiciamos uno de cada seis minutos.

El mito de la multitarea es que te hará más eficaz. En realidad, un enfoque notable es lo que marca la diferencia. (Imagen inspirada por Jessica Hagy).
El mito de la multitarea es que te hará más eficaz. En realidad, un enfoque notable es lo que marca la diferencia. (Imagen inspirada por  Jessica Hagy ). 

II. Cómo enfocar y aumentar su capacidad de atención

Hablemos de cómo superar nuestra tendencia a realizar múltiples tareas y centrarnos en una cosa a la vez. De las muchas opciones que tiene delante, ¿cómo sabe en qué concentrarse? ¿Cómo sabes a dónde dirigir tu energía y atención? ¿Cómo determina qué  cosa  debe comprometerse a hacer?

árbol de toma de decisiones

La estrategia de «2 listas» de Warren Buffett para la atención enfocada

Uno de mis métodos favoritos para centrar su atención en lo que importa y eliminar lo que no proviene del famoso inversor Warren Buffett.

Buffett utiliza una estrategia de productividad simple de 3 pasos para ayudar a sus empleados a determinar sus prioridades y acciones. Puede que este método le resulte útil para tomar decisiones y comprometerse a hacer una cosa de inmediato. Así es como funciona…

Un día, Buffett le pidió a su piloto personal que realizara el ejercicio de 3 pasos.

PASO 1:  Buffett comenzó pidiéndole al piloto, llamado Mike Flint, que escribiera sus 25 principales objetivos profesionales. Entonces, Flint se tomó un tiempo y los escribió. (Nota: también puede completar este ejercicio con metas para un cronograma más corto. Por ejemplo, escriba las 25 cosas principales que desea lograr esta semana).

PASO 2:  Luego, Buffett le pidió a Flint que revisara su lista y marcara con un círculo sus 5 objetivos principales. Una vez más, Flint se tomó un tiempo, se abrió camino a través de la lista y, finalmente, decidió sus 5 objetivos más importantes.

PASO 3:  En este punto, Flint tenía dos listas. Los 5 elementos que había encerrado en un círculo eran la Lista A, y los 20 elementos que no había encerrado en un círculo eran la Lista B.

Flint confirmó que comenzaría a trabajar en sus 5 objetivos principales de inmediato. Y fue entonces cuando Buffett le preguntó sobre la segunda lista, «¿Y qué hay de los que no rodeaste?»

Flint respondió: “Bueno, los 5 primeros son mi enfoque principal, pero los otros 20 vienen en un segundo cercano. Siguen siendo importantes, así que trabajaré en ellos de forma intermitente como mejor me parezca. No son tan urgentes, pero aún planeo dedicarles un esfuerzo ”.

A lo que Buffett respondió: “No. Te equivocaste, Mike. Todo lo que no encerró en un círculo se convirtió en su lista de Evitar a todo costo. No importa qué, estas cosas no recibirán atención de usted hasta que haya tenido éxito con su top 5 «.

Me encanta el método de Buffett porque te obliga a tomar decisiones difíciles y eliminar cosas que pueden ser buenos usos del tiempo, pero que no son buenos usos del tiempo. Muy a menudo, las tareas que desvían nuestro enfoque son aquellas en las que podemos racionalizar fácilmente el dedicar tiempo.

Una meta

Esta es solo una forma de reducir su enfoque y eliminar las distracciones. He cubierto muchos otros métodos antes, como The Ivy Lee Method y The Eisenhower Box . Dicho esto, no importa qué método uses y no importa cuán comprometido estés, en algún momento tu concentración y enfoque comienzan a desvanecerse. ¿Cómo puede aumentar su capacidad de atención y permanecer concentrado?

Hay dos pasos sencillos que puede seguir.

Mida sus resultados

Lo primero que puede hacer es medir su progreso.

El enfoque a menudo se desvanece debido a la falta de retroalimentación. Su cerebro tiene un deseo natural de saber si está progresando o no hacia sus metas, y es imposible saberlo sin recibir retroalimentación. Desde un punto de vista práctico, esto significa que debemos medir nuestros resultados.

Todos tenemos áreas de la vida que decimos que son importantes para nosotros, pero que no estamos midiendo. Es una pena porque la medición mantiene el enfoque y la concentración. Las cosas que medimos son las que mejoramos. Es solo a través de números y un seguimiento claro que tenemos alguna idea de si estamos mejorando o empeorando.

  • Cuando medí cuántas flexiones hice , me volví más fuerte.
  • Cuando seguí mi hábito de lectura de 20 páginas por día , leí más libros.
  • Cuando registré mis valores , comencé a vivir con más integridad.

Las tareas que medí fueron aquellas en las que permanecí concentrado.

Desafortunadamente, a menudo evitamos medir porque tenemos miedo de lo que los números nos dirán sobre nosotros mismos. El truco es darse cuenta de que medir no es un juicio sobre quién es usted, es solo una retroalimentación sobre dónde se encuentra.

Mide para descubrir, descubrir, comprender. Mide para conocerte mejor a ti mismo. Mida para ver si realmente está dedicando tiempo a las cosas que son importantes para usted. Mide porque te ayudará a concentrarte en las cosas que importan e ignorar las que no.

Concéntrese en el proceso, no en el evento

La segunda cosa que puede hacer para mantener el enfoque a largo plazo es concentrarse en los procesos, no en los eventos. Con demasiada frecuencia, vemos el éxito como un evento que se puede lograr y completar.

A continuación, se muestran algunos ejemplos comunes:

  • Mucha gente ve la salud como un evento:  «Si pierdo 20 libras, estaré en forma».
  • Mucha gente ve el espíritu empresarial como un evento:  «Si pudiéramos publicar nuestro negocio en el New York Times, entonces estaríamos listos».
  • Mucha gente ve el arte como un evento:  «Si pudiera mostrar mi trabajo en una galería más grande, entonces tendría la credibilidad que necesito».

Esas son solo algunas de las muchas formas en que clasificamos el éxito como un solo evento. Pero si observa a las personas que se mantienen enfocadas en sus objetivos, comienza a darse cuenta de que no son los eventos ni los resultados los que los hacen diferentes. Es el compromiso con el proceso. Se enamoran de la práctica diaria, no del evento individual.

Lo curioso, por supuesto, es que este enfoque en el proceso es lo que te permitirá disfrutar de los resultados de todos modos.

  • Si quieres ser un gran escritor,  tener un libro más vendido es maravilloso. Pero la única forma de llegar a ese resultado es enamorarse del proceso de escribir.
  • Si quieres que el mundo sepa sobre tu negocio,  sería genial aparecer en  la  revista Forbes . Pero la única forma de alcanzar ese resultado es enamorarse del proceso de marketing.
  • Si desea estar en la mejor forma de su vida,  entonces podría ser necesario perder 20 libras. Pero la única forma de alcanzar ese resultado es enamorarse del proceso de comer sano y hacer ejercicio de forma constante.
  • Si quieres ser significativamente mejor en algo,  debes enamorarte del proceso de hacerlo. Tienes que enamorarte de  construir la identidad de alguien que hace el trabajo , en lugar de simplemente soñar con los resultados que deseas.

Centrarse en los resultados y las metas es nuestra tendencia natural, pero centrarnos en los procesos conduce a más resultados a largo plazo.

III. Hacks mentales de concentración y enfoque

Incluso después de haber aprendido a amar el proceso y saber cómo concentrarse en sus objetivos, la implementación diaria de esos objetivos puede ser complicada. Hablemos de algunas formas adicionales de mejorar la concentración y asegurarnos de que estás prestando atención a cada tarea.

Cómo mejorar la concentración

Aquí hay algunas formas adicionales de mejorar su enfoque y comenzar con lo que importa.

Elija una tarea de anclaje. Una de las principales mejoras que hice recientemente es asignar una (y solo una) prioridad a cada día de trabajo. Aunque planeo completar otras tareas durante el día, mi tarea prioritaria es la única cosa no negociable que debe hacerse. Llamo a esto mi «tarea de anclaje» porque es el pilar que mantiene el resto de mi día en su lugar. El poder de elegir  una  prioridad es que guía naturalmente su comportamiento al obligarlo a organizar su vida en torno a esa responsabilidad.

Administre su energía, no su tiempo. Si una tarea requiere toda su atención, prográmela para un momento del día en el que tenga la energía necesaria para concentrarse. Por ejemplo, he notado que mi energía creativa es más alta por la mañana. Ahí es cuando estoy fresco. Ahí es cuando escribo mejor. Ahí es cuando tomo las mejores decisiones estratégicas sobre mi negocio. ¿Entonces qué hago? Programo tareas creativas para la mañana. Todas las demás tareas comerciales se realizan por la tarde. Esto incluye hacer entrevistas, responder correos electrónicos, llamadas telefónicas y chats de Skype, análisis de datos y procesamiento de números. Casi todas las estrategias de productividad se obsesionan con administrar mejor su tiempo, pero el tiempo es inútil si no tiene la energía que necesita para completar la tarea en la que está trabajando.

Nunca revise el correo electrónico antes del mediodía.  El enfoque consiste en eliminar las distracciones. El correo electrónico puede ser una de las mayores distracciones de todas. Si no reviso el correo electrónico al comienzo del día, entonces puedo pasar la mañana persiguiendo mi propia agenda en lugar de reaccionar a la agenda de los demás. Esa es una gran victoria porque no estoy desperdiciando energía mental pensando en todos los mensajes en mi bandeja de entrada. Me doy cuenta de que esperar hasta la tarde no es factible para muchas personas, pero me gustaría ofrecer un desafío. ¿Puedes esperar hasta las 10 de la mañana? ¿Y a las 9 de la mañana? ¿08:30 AM? La hora límite exacta no importa. El punto es hacer tiempo durante la mañana para poder concentrarse en lo que es más importante para usted sin dejar que el resto del mundo dicte su estado mental.

Deje su teléfono en otra habitación.  Por lo general, no veo mi teléfono durante las primeras horas del día. Es mucho más fácil hacer un trabajo concentrado cuando no tiene mensajes de texto, llamadas telefónicas o alertas que interrumpan su enfoque.

Trabaja en modo de pantalla completa.  Siempre que uso una aplicación en mi computadora, uso el modo de pantalla completa. Si leo un artículo en la web, mi navegador ocupa toda la pantalla. Si escribo en Evernote, estoy trabajando en modo de pantalla completa. Si estoy editando una imagen en Photoshop, es lo único que puedo ver. He configurado mi escritorio para que la barra de menú desaparezca automáticamente. Cuando estoy trabajando, no puedo ver la hora, los íconos de otras aplicaciones o cualquier otra distracción en la pantalla. Es curioso la gran diferencia que esto hace en mi enfoque y concentración. Si puede ver un icono en su pantalla, se le recordará que haga clic en él de vez en cuando. Sin embargo, si elimina la señal visual, la necesidad de distraerse desaparece en unos minutos.

Elimine todas las tareas que puedan distraer la atención de la mañana.  Me encanta  hacer lo más importante primero  cada día porque las urgencias del día aún no han aparecido. He ido un poco lejos en este sentido en el sentido de que incluso he aplazado mi primera comida hasta el mediodía todos los días. He estado en ayuno intermitente durante tres años, lo que significa que normalmente como la mayoría de mis comidas entre las 12 p.m. y las 8 p.m. El resultado es que tengo algo de tiempo adicional en la mañana para hacer un trabajo concentrado en lugar de cocinar el desayuno.

Independientemente de la estrategia que use, recuerde que cada vez que encuentre que el mundo lo distrae, todo lo que necesita hacer es comprometerse con una cosa. Al principio, ni siquiera tienes que tener éxito. Solo necesitas  empezar .

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Espero que esta breve guía sobre el enfoque le haya resultado útil. Si está buscando más ideas sobre cómo mejorar su enfoque y concentración, no dude en navegar por la lista completa de artículos a continuación.

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