Este entrenador mejoró cada pequeña cosa en un 1 por ciento y esto es lo que sucedió

La organización, que era el organismo rector del ciclismo profesional en Gran Bretaña, había contratado recientemente a Dave Brailsford como su nuevo director de rendimiento. En ese momento, los ciclistas profesionales de Gran Bretaña habían soportado casi cien años de mediocridad. Desde 1908, los ciclistas británicos habían ganado solo una medalla de oro en los Juegos Olímpicos,y les había ido incluso peor en la carrera más importante del ciclismo, el Tour de Francia. En 110 años, ningún ciclista británico había ganado el evento.

De hecho, el rendimiento de los ciclistas británicos había sido tan decepcionante que uno de los principales fabricantes de bicicletas de Europa se negó a vender bicicletas al equipo porque temían que perjudicaría las ventas si otros profesionales veían a los británicos usando su equipo.

Brailsford había sido contratado para poner a British Cycling en una nueva trayectoria. Lo que lo hizo diferente de los entrenadores anteriores fue su incansable compromiso con una estrategia a la que se refirió como “la suma de ganancias marginales”, que era la filosofía de buscar un pequeño margen de mejora en todo lo que haces. Brailsford dijo: «Todo el principio surgió de la idea de que si descompone todo lo que pueda pensar que implica andar en bicicleta, y luego lo mejora en un 1 por ciento, obtendrá un aumento significativo cuando los junte todos».

Brailsford y sus entrenadores comenzaron haciendo pequeños ajustes que cabría esperar de un equipo ciclista profesional. Rediseñaron los asientos de la bicicleta para hacerlos más cómodos y frotaron los neumáticos con alcohol para un mejor agarre. Les pidieron a los ciclistas que usaran pantalones cortos con calefacción eléctrica para mantener la temperatura ideal de los músculos mientras montaban y usaron sensores de biorretroalimentación para monitorear cómo respondía cada atleta a un entrenamiento en particular. El equipo probó varios tejidos en un túnel de viento e hizo que sus ciclistas al aire libre cambiaran a trajes de carreras para interiores, que demostraron ser más ligeros y aerodinámicos.

Pero no se detuvieron ahí. Brailsford y su equipo continuaron encontrando mejoras del 1 por ciento en áreas ignoradas e inesperadas. Probaron diferentes tipos de geles de masaje para ver cuál conducía a la recuperación muscular más rápida. Contrataron a un cirujano para enseñar a cada ciclista la mejor manera de lavarse las manos para reducir las posibilidades de contraer un resfriado. Determinaron el tipo de almohada y colchón que conducía a la mejor noche de sueño para cada ciclista. Incluso pintaron el interior de la camioneta del equipo de blanco, lo que les ayudó a detectar pequeñas partículas de polvo que normalmente pasarían desapercibidas pero que podrían degradar el rendimiento de las motos finamente afinadas.

A medida que se acumulaban estas y otras cientos de pequeñas mejoras, los resultados llegaron más rápido de lo que nadie podría haber imaginado.

Solo cinco años después de que Brailsford asumiera el mando, el equipo de ciclismo británico dominó los eventos de ciclismo de ruta y pista en los Juegos Olímpicos de 2008 en Beijing, donde ganó un asombroso 60 por ciento de las medallas de oro disponibles. Cuatro años después, cuando los Juegos Olímpicos llegaron a Londres, los británicos subieron el listón al establecer nueve récords olímpicos y siete récords mundiales.

Ese mismo año, Bradley Wiggins se convirtió en el primer ciclista británico en ganar el Tour de Francia. Al año siguiente, su compañero Chris Froome ganó la carrera y volvería a ganar en 2015, 2016 y 2017, lo que le dio al equipo británico cinco victorias en el Tour de Francia en seis años.

Durante el lapso de diez años que va de 2007 a 2017, los ciclistas británicos ganaron 178 campeonatos mundiales y 66 medallas de oro olímpicas o paralímpicas y capturaron 5 victorias en el Tour de Francia en lo que se considera la carrera más exitosa en la historia del ciclismo.

¿Como sucedió esto? ¿Cómo se transforma un equipo de atletas que antes eran normales en campeones del mundo con pequeños cambios que, a primera vista, parecerían marcar una diferencia modesta en el mejor de los casos? ¿Por qué las pequeñas mejoras se acumulan en resultados tan notables y cómo puede replicar este enfoque en su propia vida?

La agregación de ganancias marginales

Es muy fácil sobreestimar la importancia de un momento decisivo y subestimar el valor de hacer pequeñas mejoras a diario. Con demasiada frecuencia, nos convencemos de que el éxito masivo requiere una acción masiva. Ya sea para perder peso, construir un negocio, escribir un libro, ganar un campeonato o lograr cualquier otro objetivo, nos presionamos a nosotros mismos para hacer una mejora trascendental de la que todos hablarán.

Mientras tanto, mejorar en un 1 por ciento no es particularmente notable, a veces ni siquiera se nota, pero puede ser mucho más significativo, especialmente a largo plazo. La diferencia que puede hacer una pequeña mejora con el tiempo es asombrosa. Así es como funcionan las matemáticas: si puedes mejorar un 1 por ciento cada día durante un año, terminarás treinta y siete veces mejor cuando termines.Por el contrario, si empeora un 1 por ciento cada día durante un año, disminuirá casi hasta cero. Lo que comienza como una pequeña victoria o un pequeño revés se acumula en algo mucho más.

La suma de las ganancias marginales muestra cómo se componen las pequeñas mejoras y las ganancias del uno por ciento.
Los hábitos son el interés compuesto de la superación personal.

Al principio, básicamente no hay diferencia entre tomar una decisión que sea un 1 por ciento mejor o un 1 por ciento peor. (En otras palabras, no te afectará mucho hoy). Pero a medida que pasa el tiempo, estas pequeñas mejoras o disminuciones se agravan y de repente encuentras una brecha muy grande entre las personas que toman decisiones ligeramente mejores a diario y las que no lo hagas. Esta es la razón por la que las pequeñas decisiones no marcan una gran diferencia en ese momento, pero se acumulan a largo plazo.

En una nota relacionada, esta es la razón por la que me encanta establecer un horario para las cosas importantes , planificar el fracaso y usar la regla de «nunca fallar dos veces» . Sé que no es gran cosa si cometo un error o me equivoco en un hábito de vez en cuando. Es el efecto compuesto de no volver a la normalidad lo que causa problemas. Al establecer un horario para que nunca se pierda dos veces, puede evitar que los errores simples se salgan de control.

Conclusión sobre pequeñas mejoras

El éxito son algunas disciplinas simples, practicadas todos los días; mientras que el fracaso son simplemente algunos errores de juicio, que se repiten todos los días.

—Jim Rohn

Probablemente no se encontrará en el Tour de Francia en el corto plazo, pero el concepto de agregar ganancias marginales puede ser útil de todos modos.

A la mayoría de la gente le encanta hablar del éxito (y de la vida en general) como un evento. Hablamos de perder 50 libras o construir un negocio exitoso o ganar el Tour de Francia como si fueran eventos. Pero la verdad es que la mayoría de las cosas importantes de la vida no son eventos independientes, sino la suma de todos los momentos en los que elegimos hacer las cosas un 1% mejor o un 1% peor. La suma de estas ganancias marginales marca la diferencia.

Hay poder en pequeñas mejoras y ganancias lentas. Esta es la razón por la que la velocidad promedio produce resultados superiores a la media . Por eso el sistema es más grande que la meta . Es por eso que dominar sus hábitos es más importante que lograr un determinado resultado.

¿Dónde están las mejoras del 1 por ciento en su vida?