El valor del tiempo: ¿cuánto vale realmente su tiempo?

Si eres como yo, probablemente quieras las cosas mencionadas anteriormente (amistad, libertad, impacto) y otras también (salud). Pero no puede tener todo a la vez, por lo que debe comprender cómo administrar de manera efectiva las compensaciones a las que se enfrenta en el día a día.

Este artículo explica cómo averiguar cuánto vale su tiempo y cómo utilizar esa información para emplear su tiempo de manera más eficaz. Comprender cómo aprovechar al máximo su tiempo comienza con saber, en términos exactos, cuánto vale su tiempo.

El valor del tiempo: ¿cuánto vale una hora?

Unas semanas antes de empezar a escribir este artículo, estaba comprando una pequeña bolsa de viaje. Después de mucho buscar encontré uno que me gustó y, a solo $ 19, era muy asequible. Pero había un problema: la bolsa la fabricó una empresa del Reino Unido y costaba 45 dólares enviarla a Estados Unidos.

Inmediatamente me desanimó la idea de pagar $ 45 para enviar una bolsa de $ 19, así que busqué tiendas minoristas. La empresa tenía una ubicación física en la ciudad de Nueva York y ya estaba planeando visitar la ciudad unas semanas después. Busqué la ubicación de la tienda y me di cuenta de que me tomaría aproximadamente una hora salir de mi camino y detenerme en la tienda durante mi viaje.

Fue entonces cuando pensé en la pregunta que generó todo este artículo: «¿Una hora de mi tiempo valía $ 45?»

¿Debo ahorrar tiempo y pagar $ 45 para que me envíen la bolsa? ¿O debo ahorrar dinero en efectivo y dedicar una hora de mi tiempo a recogerlo en persona? No tenía idea de si ir a la tienda o pagar más por el envío era un mejor uso de mi tiempo y dinero.

El dilema del tiempo y el dinero

En algún nivel, todos tenemos un indicador interno de cuánto vale nuestro tiempo. Por ejemplo, si alguien se ofrece a pagarle $ 0.07 por una hora de trabajo, lo rechazaría inmediatamente. Mientras tanto, si alguien se ofrece a pagarle $ 7,000 por una hora de trabajo, lo aceptará de inmediato.

En los extremos del espectro, es fácil saber si una tarea vale la pena. Sin embargo, a medida que avanza hacia la mitad del espectro de valores de tiempo, se vuelve menos claro si una tarea en particular vale su tiempo o no. Y este es el problema: la mayor parte de la vida se vive en la zona gris del espectro de valores de tiempo.

Por ejemplo:

  • ¿Debería comprar el vuelo sin escalas y ahorrar dos horas o tomar el vuelo con escala y ahorrar $ 90?
  • ¿Debería pagarle al adolescente de su vecindario $ 20 para que corte el césped y tenga una hora extra gratis el fin de semana?
  • ¿Debería pasar esta semana trabajando con un cliente que le pagará $ 2,000 de inmediato o trabajando en una idea de negocio que podría generar $ 20,000 durante el próximo año?

Tomamos decisiones como estas todos los días, pero la mayoría de las personas basan sus decisiones en intuiciones o conjeturas y nunca calculan cuánto vale realmente su tiempo. Todo el mundo tiene un valor por hora, pero muy pocas personas pueden decirle cuál es ese número. Hasta hace poco, yo no era una excepción.

Cómo calcular lo que realmente vale tu tiempo

Mi dilema tiempo versus dinero me impulsó a contactar a todos los expertos que pude encontrar en el tema. Hablé con empresarios, consultores de productividad, entrenadores ejecutivos e incluso jugadores de póquer profesionales sobre las mejores formas de determinar cuánto valía mi tiempo y cómo tomar mejores decisiones basadas en esa información.

Luego, hice un seguimiento de cada hora que pasé durante un período de tres meses y calculé el valor de cada hora usando seis ecuaciones diferentes. No se preocupe. He destilado toda esta investigación y experimentación en un proceso bastante simple, que cubriré ahora mismo.

El resto de este artículo se divide en dos partes.

  1. La Parte I es rápida y sencilla y cubre todo lo que la mayoría de las personas necesitarán. En 15 minutos, la Parte I lo ayudará a desarrollar una estimación razonable de lo que vale su tiempo y podrá tomar decisiones más informadas gracias a ello. Recomiendo a todos que lean la Parte I.
  2. La segunda parte lleva mucho tiempo, pero es valiosa. En particular, los empresarios y ejecutivos encontrarán útil la Parte II. La Parte II se basa en la Parte I y lo ayuda a evaluar el valor esperado de los diferentes usos del tiempo, para que pueda tomar mejores decisiones estratégicas que valdrán la pena a largo plazo.

Antes de sumergirnos en la Parte I, me gustaría compartir una hoja de cálculo gratuita que creé con ejemplos de todas las ecuaciones de este artículo. Puede usar esta hoja de cálculo para ingresar sus números y obtener un valor inmediato de su tiempo. Me referiré a esta hoja de cálculo durante el resto de este artículo.

Descarga gratuita: la hoja de cálculo de valor temporal
Haga clic aquí para obtener su copia.

Parte I: Métodos de ingresos realizados

Comenzaremos utilizando métodos de ingresos percibidos para calcular el valor de su tiempo. Estos cálculos se basan únicamente en los ingresos que realmente ha recibido (o realizado), de ahí el nombre Métodos de ingresos percibidos. Estos cálculos le ayudarán a tomar mejores decisiones sobre cómo gastar dinero en las compras diarias. (es decir, ¿debo pagar $ 45 por el envío o debo conducir hasta la tienda?)

Para comenzar, necesita dos números:

  1. La cantidad de tiempo que dedica a ganar dinero.
  2. La cantidad de dinero que gana durante ese tiempo.

Hablemos de cómo medir estos dos factores y llegar a una estimación rápida del valor de su tiempo.

Paso 1: Cómo realizar un seguimiento de su tiempo

El primer paso es medir la cantidad total de tiempo que invierte para ganar dinero, no solo las horas que está físicamente en el trabajo. Por ejemplo, si pasa una hora viajando diariamente al trabajo y ocho horas en el trabajo, entonces le costará nueve horas ganar dinero ese día. Del mismo modo, debe agregar el tiempo que pasó trabajando en un ajetreo secundario o dejando a sus hijos en la guardería. Con estos números, estamos tratando de obtener una imagen completa de la cantidad total de tiempo que invierte cada año para ganar dinero.

Si tiene dificultades para calcular su tiempo, no está solo. La mayoría de la gente solo tiene una vaga idea de adónde van las 24 horas del día. Si no está seguro de cuánto tiempo dedica a trabajar, le recomiendo que utilice 2500 horas al año como punto de partida.

Este es el por qué:

Digamos que pasa 10 horas por día en el trabajo, viajando al trabajo o realizando tareas relacionadas con el trabajo. Con una semana laboral de cinco días, eso es 50 horas por semana. Y si trabaja 50 semanas al año (2 semanas libres por vacaciones), entonces son 2.500 horas al año. Dejaré que usted haga ajustes en función de sus circunstancias específicas, pero para la mayoría de los empleados o empresarios a tiempo completo, creo que 2,500 horas lo llevarán al estadio correcto.

Seguimiento del tiempo: cómo lo hice

Como emprendedor en línea, paso la mayor parte de mi tiempo trabajando en la computadora. Cuando comencé a medir mi tiempo, instalé una herramienta de software llamada RescueTime . RescueTime registra la cantidad exacta de tiempo que dedico a cada tarea: cuánto tiempo dedico a leer cada sitio web, usar cada programa de software, navegar por las redes sociales, etc.

Después de recopilar datos de tres meses, recopilé números de otras aplicaciones para completar mis estimaciones. Por ejemplo, sumé todo mi tiempo de escucha en Audible para estimar cuánto tiempo pasé «leyendo» libros.

Usando los números de RescueTime y algunas estimaciones razonables, descubrí que dedico aproximadamente 2,742 horas trabajando por año.

Debido al desglose de categoría por categoría de RescueTime, también pude agrupar mi tiempo en áreas específicas como escritura, lectura, diseño de sitios web, marketing, etc. Este desglose detallado no es necesario, pero será útil durante la Parte II de este artículo. Por ahora, todo lo que necesita es una estimación razonable de la cantidad total de horas que gasta para ganar dinero cada año.

Paso 2: Cómo realizar un seguimiento de la cantidad de dinero que gana

El segundo factor que necesita saber es cuánto dinero ganó durante el tiempo que pasó trabajando.

Esto es bastante simple. Si es un trabajador por horas o un empleado asalariado, mire su último cheque de pago y multiplíquelo por la cantidad de cheques de pago que recibe por año. Si su salario no ha cambiado mucho este año, también puede mirar su declaración de impuestos del año pasado y simplemente usar ese número. También debe incluir el dinero de los ajetreos y trabajos independientes porque el tiempo que dedicó a esas actividades se incluye en el Paso 1.

El número que estamos tratando de calcular es su salario neto. Esta es la cantidad de dinero que le queda después de deducir los impuestos. Para la mayoría de los empleados, los impuestos se retienen de su cheque de pago, por lo que su salario neto es básicamente lo que le pagan. Sin embargo, si es propietario de un negocio, debe deducir los impuestos y los gastos comerciales de sus ingresos generales.

Seguimiento del dinero: cómo lo hice

Utilizo un servicio llamado Bench Accounting para realizar un seguimiento de los ingresos y gastos de mi negocio. Bench es un servicio de contabilidad en línea que extrae automáticamente los datos de mis cuentas comerciales y luego un contable compila todo en estados financieros listos para impuestos. Con unos pocos clics, puedo ver cuánto dinero he ganado durante el mes, trimestre o año anterior.

Si también es un emprendedor, le recomiendo utilizar las ganancias anuales para estos cálculos porque los ingresos de las pequeñas empresas pueden fluctuar (a veces drásticamente) de un mes a otro. Ver sus ganancias durante un período de tiempo más largo ayuda a suavizar estas inconsistencias y proporcionar un valor más realista de su tiempo.

Paso 3: Calcule el valor de su tiempo

Finalmente, divida su dinero total ganado (Paso 2) por su tiempo total invertido (Paso 1).

Por ejemplo, supongamos que dedica 2500 horas al año a ganar dinero:

  • Si gana $ 12,316 / año, su tiempo vale $ 4,93 / hora. Esta es la línea de pobreza de 2014 para una persona en los Estados Unidos.
  • Si gana $ 46,226 / año, su tiempo vale $ 18,49 / hora. Este es el ingreso medio de 2014 para las mujeres en los Estados Unidos.
  • Si gana $ 62,455 / año, su tiempo vale $ 24,98 / hora. Este es el ingreso medio de 2014 para los hombres en los Estados Unidos.
  • Si gana $ 100,000 / año, su tiempo vale $ 40.00 / hora.
  • Si gana $ 1,000,000 / año, su tiempo vale $ 400.00 / hora.

Nuevamente, todos estos números asumen que está trabajando 2500 horas al año. Obviamente, los números cambiarán si trabaja más horas o menos horas.

¿Son estos números exactos?

Cuando calculé estos números por primera vez, me sorprendí. El valor de una hora de mi tiempo fue mucho más bajo de lo que pensé que sería.

Piense en cuántos trabajadores independientes cobran $ 40 por hora, pero no ganan $ 100,000 por año. O considere cuántos consultores cobran $ 400 por hora, pero no ganan $ 1,000,000 por año. ¿Cómo puede ser esto? La respuesta es que a estas personas solo se les paga $ 40 / hora o $ 400 / hora por algunas de sus horas, no todas sus horas. Cuando dividimos sus ingresos totales por el tiempo total dedicado a trabajar, el valor de cada hora es mucho menor que lo que cobran por una determinada hora de trabajo con un cliente.

Además, aunque podríamos saber lo que cobraríamos por hora, rara vez calculamos cuánto tiempo dedicamos a ganar dinero fuera de nuestro horario laboral. Al contabilizar todo el tiempo que invertimos para ganar dinero, obtenemos una imagen más clara de lo que realmente vale nuestro tiempo, y generalmente es mucho menos de lo que cobraría por una hora de trabajo en su trabajo.

Ahora, si es como yo, le gustaría verificar la precisión de este primer cálculo. Hay algunas formas rápidas de verificar si su valor por hora es exacto. Vamos a cubrirlos ahora.

Cheques y balances

El método que acabamos de utilizar para calcular el valor del tiempo se llama Método de pago para llevar a casa porque se basa en su pago para llevar a casa. Hay otros dos tipos de métodos de ingresos percibidos que podemos utilizar para verificar la precisión de su método de pago para llevar a casa. Los explicaré brevemente a continuación, pero creo que la forma más fácil de entenderlos es mirar los ejemplos del Paso 3 de la hoja de cálculo de valor temporal .

Método de tasa de mercado: el método de tasa de mercado es la primera forma de verificar sus números. El método de tasa de mercado es la tasa que podría esperar ganar si otra empresa lo contratara para un trabajo para el que estaba calificado. Por ejemplo, paso mucho de mi tiempo escribiendo, por lo que podría ser contratado para un puesto de Creador de contenido. También dedico tiempo a hacer crecer el negocio, por lo que probablemente podrían contratarme para un puesto de desarrollo empresarial. Busqué el salario para cada puesto para el que estaba calificado y luego lo dividí por la cantidad de horas que trabajo para obtener otra estimación del valor de mi tiempo. Puede pensar en este método como lo que vale su tiempo en el mercado laboral.

Método basado en costos: el método basado en costos es otra forma de verificar sus números. El método basado en costos es la tarifa que pagaría a otra persona por hacer el trabajo que usted hace. En otras palabras, imagina que eres el jefe y tienes que contratar a alguien para que haga tu trabajo. Comencé dividiendo mi trabajo en tareas específicas (redacción, marketing, etc.) y estimando la cantidad de tiempo que dedicaba a cada tarea. Luego, conecté lo que estaría dispuesto a pagarle a alguien por hacer esa tarea a tiempo completo. Luego, calculé un promedio ponderado de todas las tareas para llegar a una tarifa general que estaría dispuesto a pagarle a alguien por hacer el trabajo que hago cada día. Finalmente, dividí lo que estaba dispuesto a pagar por el número total de horas trabajadas.

Una vez que tengo los números para los tres métodos, calculo el valor promedio de mi tiempo. Me imagino que podría estar estimando alto para un método o bajo para otro, pero el valor del tiempo probablemente sea exacto cuando tomamos el promedio de los tres métodos. Nuevamente, puede ver cada método en la hoja de cálculo de valor temporal .

Cómo usar esta información

Ahora hemos completado la Parte I. Con los cálculos anteriores, pudimos determinar una estimación rápida y precisa de lo que vale su tiempo. Ahora podemos reducir la zona de incertidumbre y tomar mejores decisiones.

Por ejemplo:

  • Si sabe que su tiempo vale $ 25 por hora, nunca debe esperar en la fila durante 30 minutos para obtener una tarjeta de regalo de $ 10.
  • Si sabe que su tiempo vale $ 60 por hora, entonces siempre debe pagar $ 49 por el envío en lugar de gastar una hora comprando en la tienda.
  • Si sabe que su tiempo vale $ 80 por hora, entonces siempre debe comprar el vuelo directo que le ahorra dos horas, incluso si cuesta $ 150 más que el vuelo con escala.

Una vez que sepa, en dólares y centavos, cuánto vale realmente una hora de su tiempo, podrá tomar mejores decisiones a diario.

En este punto, sabemos que su tiempo vale al menos el número que calculó en la Parte I porque los Métodos de ingresos percibidos solo tienen en cuenta los ingresos que ya ha ganado. ¿Estás listo para ver si tu tiempo realmente vale más? Vamos a sumergirnos en la Parte II.

Parte II: Métodos de valor esperado

Esto nos lleva a la segunda forma de calcular el valor de su tiempo: métodos de valor esperado. Estos cálculos se basan en el valor que espera que cree una hora determinada de trabajo a largo plazo.

Los métodos de valor esperado pueden ayudarlo a tomar decisiones estratégicas importantes sobre dónde invertir su tiempo. ¿En qué proyectos debería centrarse su empresa este año? ¿Qué usos del tiempo no son efectivos y deberían eliminarse de su rutina diaria de trabajo? ¿Debería iniciar un negocio que podría rendir grandes frutos en diez años, pero que no generará ningún dinero de inmediato o trabajará en un trabajo estable con un ingreso confiable? ¿Cuál es la mejor forma de gestionar estas compensaciones?

Comencemos con el tipo más simple de Método de valor esperado.

El método de crecimiento múltiple

Existe una forma sencilla de contabilizar el valor esperado de sus decisiones. Tome su ingreso neto del año anterior y multiplíquelo por un múltiplo de crecimiento razonable.

La clave, por supuesto, es seleccionar un múltiplo de crecimiento razonable. Por ejemplo, mi negocio se duplicó desde el año pasado hasta este año, así que elegí 2x como múltiplo de crecimiento. Con este método, básicamente estamos diciendo: «Sus acciones de este año continuarán impulsando el crecimiento durante los próximos 12 meses, por lo que el valor real de su tiempo es en realidad más alto de lo que indican sus ingresos realizados hoy».

El método de crecimiento múltiple es una manera fácil de estimar cómo el trabajo que está haciendo hoy dará sus frutos a largo plazo, pero no le dice nada sobre cómo usar su tiempo de manera más efectiva. Para eso, necesitamos utilizar el Método de valor esperado completo.

El método del valor esperado

El método del valor esperado es la forma final y más difícil de calcular el valor del tiempo. Voy a tratar de explicar esto de la manera más simple posible, pero creo que la forma más fácil de entenderlo es mirar los cálculos en el Paso 4 de la Hoja de cálculo de valor temporal .

Aquí está la lógica básica:

  1. Comience dividiendo su tiempo por tarea. Cuanto más detallado pueda ser sobre cada uso del tiempo, mejor podrá distinguir qué áreas generan más valor.
  2. Encuentre una unidad de medida que conecte las tareas en las que trabaja con los ingresos que gana. Para la mayoría de los dueños de negocios, esto significa que necesita conocer el valor de un «cliente potencial» en su negocio. En mi caso particular, utilizo suscriptores de correo electrónico porque conozco el valor promedio de por vida de un suscriptor de correo electrónico nuevo y la mayoría de mis tareas se pueden vincular para obtener más suscriptores de correo electrónico de alguna manera.
  3. Estima el valor de cada tarea. Digamos que paso una hora trabajando en una tarea que da como resultado 50 nuevos suscriptores de correo electrónico. Si el valor de por vida de cada suscriptor es $ 1, entonces el valor esperado de esa tarea es $ 50 / hora. Repita este tipo de estimación de valor esperado para cada tarea en la que trabaje.
  4. Sume todos los valores esperados para determinar el valor total esperado de su tiempo.
  5. Agregue variables adicionales como desee. Los métodos de valor esperado pueden ser tan complejos como desee. Puede tener en cuenta factores como cuánta felicidad trae a su vida una tarea en particular o qué tan probable es que esta hora de trabajo continúe rindiendo frutos dentro de unos años.

Los cálculos del valor esperado son altamente individualizados y probablemente tendrá que luchar con las ecuaciones por un tiempo para que funcionen para usted. Nuevamente, creo que es más fácil ver que esto funciona en forma numérica. Puede ver todos los factores involucrados en este cálculo en el Paso 4 de la Hoja de cálculo de valor temporal .

Notas adicionales

Hay muchos pensamientos adicionales que ocurren detrás de escena de estos cálculos. Aquí hay algunos factores adicionales que tengo en cuenta al considerar el valor del tiempo.

Éxito equivocado : no pierda el tiempo para tener éxito en lo incorrecto. El simple hecho de comprender el valor de su tiempo es útil, pero necesita saber lo que quiere de la vida para tener una idea más precisa del valor de su tiempo. Demasiadas personas persiguen el dinero, el poder o la aprobación porque todos a su alrededor hacen lo mismo. ¿Y si eso no es lo que realmente quieres? Claro, puede encontrar formas de aumentar el valor de su tiempo, pero ¿y si prefiere tener más tiempo libre que más dinero en efectivo? Aquí es donde resulta útil conocer sus valores fundamentales , realizar un Informe de integridad y tener claro qué es lo más importante para usted.

Compensación y adición oportunista : Bill Gates ha sido nombrado la persona más rica del mundo más de una docena de veces. En 2015, ocupó el puesto número uno una vez más con un patrimonio neto estimado de $ 72,7 mil millones. Según un analista, “Con un valor de $ 72 mil millones, una tasa de rendimiento del 6% le haría ganar a Gates aproximadamente $ 114.16 por segundo que está vivo, por lo que es una mala inversión para Bill Gates molestarse en recoger un billete de $ 100 si lo deja caer. «

Aunque interesante y citable, la idea de que no vale la pena que Gates se agache y recoja un billete de $ 100 es incorrecta. ¿Por qué? Porque recoger el billete de $ 100 no evita que Gates gane $ 114.16 al mismo tiempo. Se le pagará si recoge el billete de $ 100 o no. De hecho, al recoger $ 100, Gates ganará $ 214,16 durante ese segundo en particular en lugar de sus $ 114,16 normales.

Recoger un billete de $ 100 no es una compensación que impida que Bill Gates gane dinero. Es una adición oportunista además del dinero que ya está ganando. La adición oportunista se refiere a elecciones que disminuirían el valor de su tiempo si dedicara todo su tiempo a ellas, pero que aumentarían el valor de su tiempo si las hace en momentos oportunistas. Por ejemplo, considere un autor que también participa en conferencias. Si pasaran todo su tiempo hablando, entonces disminuirían el valor de su tiempo porque no escribirían ningún libro nuevo, gradualmente se volverían irrelevantes y su velocidad de habla disminuiría. Sin embargo, al hacer charlas de vez en cuando, digamos una o dos veces al mes, muchos autores pueden agregar miles de dólares a sus resultados y al mismo tiempo tener mucho tiempo para escribir libros nuevos.

Tiempo libre no negociable : uno de los peligros de calcular el valor del tiempo es que termina convenciéndose a sí mismo de trabajar otra hora “productiva” para aumentar el valor general de su tiempo. Según un artículo del Wall Street Journal , “Algunos investigadores dicen que asignar un valor económico al tiempo corre el riesgo de dañar la calidad de vida de las personas. Aquellos a quienes se alienta a centrarse únicamente en el valor monetario del tiempo tienden a sentirse impacientes y presionados, dice Jeffrey Pfeffer, profesor de comportamiento organizacional en la Escuela de Graduados de Negocios de Stanford. Trabajan más y dedican menos tiempo a actividades gratificantes como el voluntariado o disfrutar de la música «.

Por mi parte, decidí que haría un seguimiento de mi tiempo libre para ver cuántas horas estaba usando para el ocio frente al trabajo, pero no iba a poner un valor en dólares a ese tiempo. En cambio, elegí decir que mi tiempo libre no era negociable. Tener horas libres donde poder relajarme y descomprimirme me permitió ser efectivo durante las horas de trabajo que quedaban. Debe valorar su tiempo libre, el tiempo de inactividad y las actividades recreativas que brindan salud y bienestar completos a su vida.

¿Deberías trabajar una hora más? – ¿Se pregunta si debería trabajar una hora más? Aquí hay una buena regla empírica que aprendí de Sebastian Marshall: Considere cada hora de su día. De 9 a. M. A 10 a. M., De 10 a. M. A 11 a. M., Etc. En promedio, ¿toma decisiones netas positivas o negativas durante esa hora? Por ejemplo, si trabaja hasta tarde, ¿la hora entre las 21:00 y las 22:00 genera resultados positivos en promedio? ¿O esa hora incluye más errores que logros? ¿Esa hora incluye más procrastinación que productividad? Si es una hora neta negativa en promedio, entonces debería dejar de trabajar. Trabajar duro en un proyecto es bueno hasta que la siguiente hora de trabajo te quema más de lo que produce algo valioso.

Felicidad y significado : si lo desea, puede tener en cuenta factores como cuánta felicidad o significado agrega una tarea a su vida. Sin embargo, en lugar de incorporar estas variables en mi ecuación real, decidí clasificarlas para cada tarea del 1 al 10 en función de lo satisfactoria que fuera para mí. No utilicé estas clasificaciones en ninguna ecuación, pero pueden actuar como un desempate entre tareas que están cerca en Valor esperado.

A dónde ir desde aquí

Calcular el valor real del tiempo es en realidad mucho más difícil de lo que parece y mucho más poderoso de lo que parece.

Es probable que el valor de su tiempo cambie cada año, quizás incluso más rápido. Los métodos que he presentado en este artículo son flexibles y adaptables. A medida que pasa más tiempo en un área en particular o obtiene más ingresos, simplemente puede ingresar los nuevos números en la hoja de cálculo y obtener un valor actualizado de su tiempo.

Mi esperanza es que la estrategia que he compartido aquí siga siendo útil para usted a medida que pase el tiempo.