El truco de productividad definitivo está diciendo que no

No hacer algo siempre será más rápido que hacerlo. Esta declaración me recuerda el antiguo dicho de programación de computadoras: «Recuerda que no hay código más rápido que ningún código».

La misma filosofía se aplica en otras áreas de la vida. Por ejemplo, no hay reunión que sea más rápida que no tener una reunión en absoluto.

Esto no quiere decir que nunca debas asistir a otra reunión, pero la verdad es que decimos que sí a muchas cosas que en realidad no queremos hacer. Hay muchas reuniones que no es necesario realizar. Hay mucho código escrito que podría eliminarse.

¿Con qué frecuencia la gente le pide que haga algo y usted simplemente responde «Seguro»? Tres días después, se siente abrumado por la cantidad de cosas que tiene en su lista de tareas pendientes. Nos frustramos con nuestras obligaciones a pesar de que fuimos nosotros quienes les dijimos que sí en primer lugar.

Vale la pena preguntar si las cosas son necesarias. Muchos de ellos no lo son, y un simple «no» será más productivo que cualquier trabajo que pueda realizar la persona más eficiente.

Pero si los beneficios de decir no son tan obvios, ¿por qué decimos que sí con tanta frecuencia?

Por qué decimos que sí

Aceptamos muchas solicitudes no porque queramos hacerlas, sino porque no queremos que nos vean como groseros, arrogantes o inútiles. A menudo, debe considerar decirle que no a alguien con quien volverá a interactuar en el futuro: su compañero de trabajo, su cónyuge, su familia y amigos.

Decir que no a estas personas puede ser particularmente difícil porque nos gustan y queremos apoyarlas. (Sin mencionar que a menudo también necesitamos su ayuda). Colaborar con otros es un elemento importante de la vida. La idea de forzar la relación supera el compromiso de nuestro tiempo y energía.

Por esta razón, puede ser útil ser amable en su respuesta. Haz todos los favores que puedas, y sé sincero y directo cuando tengas que decir que no.

Pero incluso después de haber tenido en cuenta estas consideraciones sociales, muchos de nosotros todavía parecemos hacer un mal trabajo en la gestión de la compensación entre sí y no. Nos sentimos demasiado comprometidos con cosas que no mejoran o apoyan de manera significativa a quienes nos rodean, y ciertamente no mejoran nuestras propias vidas.

Quizás una cuestión es cómo pensamos sobre el significado de sí y no.

La diferencia entre sí y no

Las palabras «sí» y «no» se utilizan en comparación entre sí con tanta frecuencia que parece que tienen el mismo peso en la conversación. En realidad, no son simplemente opuestos en significado, sino de magnitudes completamente diferentes en el compromiso.

Cuando dices que no, solo estás diciendo que no a una opción. Cuando dices que sí, estás diciendo que no a todas las demás opciones.

Me gusta cómo lo expresó el economista Tim Harford: «Cada vez que decimos que sí a una solicitud, también decimos no a cualquier otra cosa que podamos lograr con el tiempo». Una vez que se ha comprometido con algo, ya ha decidido cómo se gastará ese bloque de tiempo futuro.

En otras palabras, decir que no le ahorrará tiempo en el futuro. Decir que sí le cuesta tiempo en el futuro. No es una forma de crédito de tiempo. Conserva la capacidad de pasar su tiempo futuro como quiera. Sí, es una forma de deuda de tiempo. Tienes que devolver tu compromiso en algún momento.

No es una decisión. Sí, es una responsabilidad.

El papel del no

Decir que no se ve a veces como un lujo que solo los que están en el poder pueden permitirse. Y es cierto: rechazar oportunidades es más fácil cuando puede recurrir a la red de seguridad proporcionada por el poder, el dinero y la autoridad. Pero también es cierto que decir no es un mero privilegio reservado para los exitosos entre nosotros. También es una estrategia que puede ayudarlo a tener éxito.

Decir que no es una habilidad importante que debes desarrollar en cualquier etapa de tu carrera porque retiene el activo más importante de la vida: tu tiempo. Como dijo el inversionista Pedro Sorrentino, «si no cuidas tu tiempo, la gente te lo robará».

Necesita decir no a cualquier cosa que no lo lleve hacia sus metas. Tienes que decir no a las distracciones. Como me dijo un lector, «si amplías la definición de cómo aplicas no, en realidad es el único truco de productividad (ya que finalmente dices que no a cualquier distracción para ser productivo)».

Nadie encarnó esta idea mejor que Steve Jobs, quien dijo: “La gente piensa que concentrarse significa decir sí a aquello en lo que debes concentrarte. Pero eso no es lo que significa en absoluto. Significa decir no a las otras cien buenas ideas que existen. Usted tiene que escoger con cuidado.»

Hay un equilibrio importante que lograr aquí. Decir que no no significa que nunca harás nada interesante, innovador o espontáneo. Solo significa que dices que sí de una manera enfocada. Una vez que haya eliminado las distracciones, puede tener sentido decir que sí a cualquier oportunidad que pueda llevarlo en la dirección correcta. Puede que tenga que probar muchas cosas para descubrir qué funciona y qué le gusta. Este período de exploración puede ser particularmente importante al comienzo de un proyecto, trabajo o carrera.

Actualizando su No

Con el tiempo, a medida que continúe mejorando y teniendo éxito, su estrategia debe cambiar.

El costo de oportunidad de su tiempo aumenta a medida que se vuelve más exitoso. Al principio, simplemente elimine las distracciones obvias y explore el resto. A medida que sus habilidades mejoran y aprende a separar lo que funciona de lo que no, debe aumentar continuamente su umbral para decir que sí.

Aún necesita decir no a las distracciones, pero también necesita aprender a decir no a las oportunidades que antes eran buenos usos del tiempo, para poder hacer espacio para grandes usos del tiempo. Es un buen problema tener, pero puede ser una habilidad difícil de dominar.

En otras palabras, debe actualizar sus «no» con el tiempo.

Actualizar su no no significa que nunca dirá que sí. Solo significa que por defecto dices no y solo dices que sí cuando realmente tiene sentido. Para citar al inversor Brent Beshore, «Decir que no es tan poderoso porque conserva la oportunidad de decir que sí».

La tendencia general parece ser algo como esto: si puedes aprender a decir no a las malas distracciones, eventualmente te ganarás el derecho a decir no a las buenas oportunidades.

Cómo decir que no

La mayoría de nosotros probablemente somos demasiado rápidos para decir que sí y demasiado lentos para decir que no. Vale la pena preguntarse dónde se encuentra en ese espectro.

Si tiene problemas para decir que no, puede encontrar útil la siguiente estrategia propuesta por Tim Harford , el economista británico que mencioné anteriormente. Escribe: «Un truco consiste en preguntar:» Si tuviera que hacer esto hoy, ¿estaría de acuerdo? » No es una mala regla, ya que cualquier compromiso futuro, por muy lejano que esté, eventualmente se convertirá en un problema inminente ”.

Si una oportunidad es lo suficientemente emocionante como para dejar lo que esté haciendo en este momento, entonces es un sí. Si no es así, quizás debería pensarlo dos veces.

Esto es similar al conocido método «Hell Yeah or No» de Derek Sivers. Si alguien te pide que hagas algo y tu primera reacción es «¡Claro que sí!», Hazlo. Si no te emociona, di que no.

Es imposible recordar hacerse estas preguntas cada vez que se enfrente a una decisión, pero sigue siendo un ejercicio útil para revisar de vez en cuando. Decir que no puede ser difícil, pero a menudo es más fácil que la alternativa. Como ha señalado el escritor Mike Dariano, “Es más fácil evitar compromisos que salirse de compromisos. Decir que no te mantiene en el extremo más fácil de este espectro «.

Lo que es cierto sobre la salud también lo es sobre la productividad: una onza de prevención vale una libra de cura.

El poder del no

Se desperdicia más esfuerzo haciendo cosas que no importan que haciendo las cosas de manera ineficiente. Y si ese es el caso, la eliminación es una habilidad más útil que la optimización.

Recuerdo la famosa cita de Peter Drucker: «No hay nada tan inútil como hacer de manera eficiente lo que no se debe hacer en absoluto».