El medallista olímpico Dick Fosbury y el poder de no ser convencional

Solo tres o cuatro años antes, nadie en el mundo del atletismo había escuchado siquiera el nombre de Dick Fosbury. Como un adolescente alto y delgado de Oregon, Fosbury era solo otro niño interesado en el atletismo. Quería competir en el salto de altura, pero no logró superar la altura requerida para participar en una competencia de atletismo de la escuela secundaria durante su segundo año. Poco después, Fosbury tuvo un golpe de genialidad.


Verá, el salto de altura es un evento simple.
Los atletas saltan por encima de una barra y el que salta más alto gana el evento. Por lo general, cada atleta arrojará su cuerpo sobre la barra y se estrellará contra un foso de aterrizaje acolchado en el otro lado. Como la mayoría de las escuelas en la década de 1960, el foso de aterrizaje en la escuela secundaria de Fosbury estaba hecho de astillas de madera y aserrín. Sin embargo, antes de su tercer año, la escuela secundaria de Fosbury se convirtió en una de las primeras en instalar un foso de aterrizaje de espuma y eso le dio una idea loca.

¿Qué pasaría si, en lugar de saltar de la manera convencional con el rostro hacia la barra, Dick Fosbury girara su cuerpo, arqueara la espalda y se volviera sobre la barra hacia atrás mientras aterrizaba sobre su cuello y hombros?

El «Fosbury Flop»

El nuevo estilo de Fosbury fue criticado al principio. Un periódico local dijo que parecía «un pez flotando en un bote», mientras que otro lo llamó «el saltador de altura más perezoso del mundo» y publicó una foto de él deslizándose sobre la barra hacia atrás.

En 1968, sin embargo, Dick Fosbury fue el único que se rió cuando usó la técnica poco convencional para ganar el campeonato de la NCAA y clasificar para los Juegos Olímpicos en la Ciudad de México. Cuando terminaron los juegos, Fosbury no solo estableció un nuevo récord olímpico al saltar 2.24 metros (7.35 pies), sino que también cambió toda la filosofía del deporte. En 10 años, su técnica se convirtió en el estándar de facto para los saltadores de altura en todas partes. Casi todos los ganadores de medallas de oro y poseedores de récords importantes en los últimos 35 años han utilizado el «Fosbury Flop».

Dick Fosbury usando su firma "Fosbury Flop"
Dick Fosbury utilizó su característico «Fosbury Flop» para establecer un nuevo récord olímpico en el salto de altura en los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México. (Fuente de la imagen: Comité Olímpico Internacional).

Entorno diferente, mismo enfoque

La historia de Fosbury ofrece dos lecciones que se extienden mucho más allá del mundo del salto de altura.

Primero, su éxito se produjo durante un período en el que el entorno del deporte había cambiado, pero todos seguían siguiendo viejos patrones de comportamiento. Aunque el cambio a los pozos de aterrizaje de espuma permitió a los atletas experimentar con una gama más amplia de técnicas de salto, todos continuaron haciendo lo mismo hasta que llegó Fosbury.

Esta es exactamente la razón por la que ves que las startups alteran por completo las industrias establecidas. Tome la empresa de transporte Uber , por ejemplo. Los taxis fueron la forma estándar de moverse por la ciudad durante décadas. En algún momento, los teléfonos móviles y el acceso constante a Internet se convirtieron en la norma en nuestra vida diaria, pero todos continuaron parando taxis y pagándolos a la antigua. El entorno había cambiado, pero el comportamiento seguía siendo el mismo.

Entonces, un día, Uber llegó y dijo: «Use su teléfono para solicitar un automóvil, lo recogeremos donde sea que esté y podrá pagar fácilmente a través de su teléfono». Hoy, Uber es la compañía de taxis más grande del mundo. 

Esta es la lección uno: cuando el entorno alrededor de una tarea cambia, generalmente es posible una nueva y mejor manera de hacer las cosas.

Enfoque correcto, entorno incorrecto

La segunda lección que revela la historia de Fosbury es que incluso las grandes estrategias requieren entornos apropiados.

Aproximadamente tres años antes de que el Fosbury Flop comenzara su ascenso a la fama, había un saltador de altura llamado Bruce Quande de una pequeña escuela secundaria en Montana que estaba experimentando con una técnica de salto hacia atrás.

¿Por qué nadie ha oído hablar de Bruce Quande? Porque dejó de competir en el salto de altura poco después de probar su nueva técnica. Quizás perdió el interés. Quizás su escuela no tenía la superficie de aterrizaje adecuada. La única razón por la que sabemos que lo intentó es porque alguien descubrió una foto vieja de él yendo sobre un bar al revés 50 años después de que sucediera.

No hay duda de que la técnica de Fosbury es el mejor enfoque para el salto de altura. Inmediatamente superó a cualquier otro método y ha sido el estándar en el salto de altura moderno durante décadas. Pero a pesar de que Bruce Quande tuvo la idea correcta, no tenía el entorno adecuado para convertir esa idea en un éxito.

Las buenas ideas son como semillas. Plantéelos en tierra fértil con el sol y el agua que necesitan y una pequeña idea puede explotar con el crecimiento. Tírelos en terreno rocoso e incluso las mejores estrategias tendrán dificultades para echar raíces. El medio ambiente importa . Si sus métodos luchan constantemente contra su entorno, entonces el progreso es difícil.

Esa es la lección dos: no se puede esperar que una gran estrategia funcione bien en el entorno equivocado.

Encuentra tu propio flop de Fosbury

Soy un gran creyente en el poder de la ciencia personal . En pocas palabras, debes estar dispuesto a experimentar con nuevas ideas si realmente quieres descubrir qué funciona mejor para ti.

Dick Fosbury tuvo éxito porque su deporte había cambiado el material de aterrizaje y estaba dispuesto a experimentar con un nuevo estilo de salto. Consideremos algunas situaciones comunes en las que nos sería útil experimentar con nuevos enfoques.

Por ejemplo:

  • Un estudiante de secundaria inteligente obtiene buenas calificaciones sin estudiar. Sin embargo, cuando van a la universidad, el entorno cambia y aumenta la carga de trabajo. Para tener éxito en el nuevo entorno, necesitan cambiar sus técnicas de estudio.
  • Un deportista deja de hacer deporte, pero sigue comiendo como si todavía estuviera entrenando todos los días. Si quieren evitar aumentar de peso, deben ajustar sus hábitos alimenticios para que se adapten a su nuevo estilo de vida. La situación ha cambiado, por lo que necesitan un nuevo enfoque.
  • Un padre ocupado acepta un nuevo trabajo con un viaje más largo. Intentan hacer su rutina de ejercicios como antes, pero terminan sintiéndose apurados y agotados. El entorno ha cambiado y necesitan encontrar un nuevo método para mantener el ejercicio como parte de su vida.

Todos nos enfrentamos a entornos cambiantes en el trabajo, en el hogar y en nuestras relaciones. La clave es saber cuándo cambia el material de aterrizaje, para que podamos experimentar con nuevos estilos de salto y descubrir qué funciona mejor.