El famoso biólogo Louis Agassiz sobre la utilidad del aprendizaje mediante la observación

“Eso es solo un pez luna”, dijo el estudiante.

«Lo sé», respondió Agassiz.

Continuó: “Escriba una descripción. Descubra lo que pueda sin dañar la muestra. Cuando crea que has hecho el trabajo, te interrogaré «.

Louis Agassiz y el poder de la observación

El estudiante escribió durante casi una hora, hasta que se sintió seguro de que sabía casi todo lo que había que saber sobre este pez en particular.

Sin embargo, para gran frustración del estudiante, Louis Agassiz no volvió a verlo ese día. Su maestro tampoco vino al día siguiente. Ni durante toda la semana que siguió. Finalmente, el estudiante se dio cuenta del juego de Agassiz: el maestro quería que observara el pez más profundamente.

Después de casi cien horas de estudio, el estudiante comenzó a notar detalles más finos que antes se le habían escapado de la vista: cómo se formaban las escamas de los peces y los patrones que hacían, la colocación de los dientes, la forma de cada diente individual y pronto. Cuando su maestro finalmente regresó y el alumno le explicó todo lo que había aprendido, Agassiz respondió: «Eso no está bien». Y salió de la habitación.

Conmocionado y enojado al principio, el estudiante finalmente volvió a comprometerse con la tarea con nuevo vigor. Tiró todas sus notas anteriores. Estudió a los peces durante 10 horas al día durante toda una semana. Cuando se reunió con Agassiz por última vez, el alumno había realizado un trabajo que “asombró”.

Louis Agassiz
Louis Agassiz alrededor de 1865 (Fotógrafo: John Adams Whipple).

El arte de comparar objetos

Después de su investigación sobre el pez luna, el alumno de Agassiz escribió: «Había aprendido el arte de comparar objetos». ¿Cómo se compara este diente con el que está al lado? ¿Cómo se compara esta escala con la del lado opuesto? ¿Cómo se compara la simetría de la mitad inferior del pez con la mitad superior?

El arte de comparar objetos es una estrategia muy útil en muchas áreas de la vida. Tome el levantamiento de pesas , por ejemplo.

Durante los primeros cinco años que levanté pesas, experimenté resultados mediocres en el mejor de los casos. Supuse que era información lo que me frenaba. Como muchas personas, pensé que una vez que encontrara la rutina de ejercicios adecuada, estaría listo. Supuse que simplemente no había alcanzado el siguiente nivel todavía porque no había encontrado la información correcta. De lo que no me di cuenta fue que mi búsqueda de la fórmula perfecta prefabricada me impedía observar mis resultados reales.

Cuando comencé a observar con mayor cuidado y concentración, me di cuenta de que mi cuerpo tendía a responder mejor a un volumen más alto que a una intensidad más alta. Me di cuenta de que faltaba mi fuerza fundamental en movimientos importantes como la sentadilla y el peso muerto. Pude utilizar estos descubrimientos observacionales para adaptar mi entrenamiento a mis necesidades y, posteriormente, lograr avances mucho mayores gracias a ello. Fue al comparar lo que estaba haciendo con lo que realmente funcionaba para mí que logré progresar.

Haz el trabajo por ti mismo

“Nunca presto atención a nada de ‘expertos’. Calculo todo yo mismo «.

-Richard Feynman

Cuando Richard Feynman , el brillante físico, estaba trabajando en una nueva teoría de la desintegración beta, notó algo sorprendente. Durante años, los expertos habían estado diciendo que la desintegración beta ocurría de una manera particular, pero cuando Feynman realmente ejecutó los experimentos, siguió obteniendo un resultado diferente.

Finalmente, Feynman investigó los datos originales en los que todos los expertos basaban su teoría y descubrió que el estudio tenía fallas. ¡Durante años, nadie se había molestado en leer o repetir el estudio original! Todos los expertos se limitaron a citarse unos a otros y utilizaron sus opiniones mutuas como justificación de la teoría. Entonces apareció Feynman y puso todo patas arriba simplemente porque él mismo hizo los cálculos.

Mira y compruébalo por ti mismo

“Tome los hechos en sus propias manos; ¡mira y compruébalo por ti mismo!

-Louis Agassiz

Elija cualquier industria de la vida y encontrará que muy pocas personas realmente hacen el trabajo .

En lugar de leer el estudio original, la mayoría de la gente cita el titular de una fuente secundaria. En lugar de pasar 100 horas observando cada detalle de un pez, la mayoría de los estudiantes de biología buscarían la descripción del pez en línea. Cuando la mayoría de la gente dice: «Leí un artículo sobre el cambio climático», lo que realmente quieren decir es «Leí el título de un artículo sobre el cambio climático».

Esta es exactamente la razón por la que hacer el trabajo aburrido de manera más consistente es en realidad una ventaja competitiva. Ignore los consejos de los expertos y preste atención a los resultados que obtenga.

Mire y compruébelo usted mismo.