El argumento científico para dominar una cosa a la vez

El problema es que, incluso si estamos comprometidos a trabajar duro en nuestros objetivos, nuestra tendencia natural es volver a nuestros viejos hábitos en algún momento. Hacer un cambio de estilo de vida permanente es realmente difícil.

Recientemente, me encontré con algunos estudios de investigación que (solo tal vez) facilitarán un poco estos cambios difíciles en el estilo de vida. Sin embargo, como verá, el enfoque para dominar muchas áreas de la vida es algo contradictorio.

Demasiadas buenas intenciones

Si desea dominar varios hábitos y mantenerlos para siempre, debe descubrir cómo ser constante. Como puedes hacer eso?

Bueno, aquí está uno de los hallazgos más sólidos de la investigación en psicología sobre cómo realmente cumplir con sus objetivos:

La investigación ha demostrado que es de 2 a 3 veces más probable que siga con sus hábitos si hace un plan específico para cuándo, dónde y cómo realizará el comportamiento. Por ejemplo, en un estudio, los científicos pidieron a las personas que completaran esta oración: «Durante la próxima semana, participaré en al menos 20 minutos de ejercicio vigoroso el [DÍA] a las [HORA DEL DÍA] en / en [LUGAR]».

Los investigadores encontraron que las personas que completaron esta oración tenían entre 2 y 3 veces más probabilidades de hacer ejercicio en comparación con un grupo de control que no hizo planes para su comportamiento futuro. Los psicólogos llaman a estos planes específicos «intenciones de implementación» porque establecen cuándo, dónde y cómo se intenta implementar un comportamiento en particular.

Este hallazgo está bien probado y se ha repetido en cientos de estudios en una amplia gama de áreas. Por ejemplo, se ha descubierto que las intenciones de implementación aumentan las probabilidades de que las personas comiencen a hacer ejercicio, comiencen a reciclar, sigan estudiando e incluso dejen de fumar.

Sin embargo (y esto es crucial de entender) la investigación de seguimiento ha descubierto que las intenciones de implementación solo funcionan cuando se enfoca en una cosa a la vez. De hecho, los investigadores encontraron que las personas que intentaron lograr múltiples metas estaban menos comprometidas y tenían menos probabilidades de tener éxito que aquellas que se enfocaron en una sola meta.

Esto es importante, así que permítame repetirlo: desarrollar un plan específico para cuándo, dónde y cómo se apegará a un nuevo hábito aumentará dramáticamente las probabilidades de que realmente lo cumpla, pero solo si se concentra en una cosa.

Una meta

Qué sucede cuando te concentras en una sola cosa

Aquí hay otra razón basada en la ciencia para enfocarse en una cosa a la vez:

Cuando comienza a practicar un nuevo hábito, se requiere un gran esfuerzo consciente para recordar hacerlo. Sin embargo, después de un tiempo, el patrón de comportamiento se vuelve más fácil. Con el tiempo, su nuevo hábito se convierte en una rutina normal y el proceso es más o menos automático y sin sentido.

Los investigadores tienen un término elegante para este proceso llamado «automaticidad». La automaticidad es la capacidad de realizar un comportamiento sin pensar en cada paso, lo que permite que el patrón se vuelva automático y habitual.

Pero aquí está la cosa: la automaticidad solo ocurre como resultado de mucha repetición y práctica. Cuantas más repeticiones hagas , más automático se volverá un comportamiento.

Por ejemplo, este gráfico muestra cuánto tiempo les toma a las personas hacer un hábito de caminar 10 minutos después del desayuno. Al principio, el grado de automaticidad es muy bajo. Después de 30 días, el hábito se vuelve bastante rutinario. Después de 60 días, el proceso es tan automático como puede llegar a ser.

Hábito automático para caminar

Lo más importante a tener en cuenta es que existe un «punto de inflexión» en el que los nuevos hábitos se vuelven más o menos automáticos. El tiempo que lleva desarrollar un hábito depende de muchos factores, entre ellos, qué tan difícil es el hábito, cómo es su entorno, su genética y más.

Dicho esto, el estudio citado anteriormente encontró que el hábito promedio tarda unos 66 días en volverse automático . (No le dé demasiada importancia a ese número. El rango del estudio fue muy amplio y la única conclusión razonable que debe hacer es que los nuevos hábitos tardarán meses en volverse pegajosos).

Cambie su vida sin cambiar toda su vida

Muy bien, repasemos lo que le he sugerido hasta ahora y descubramos algunas conclusiones prácticas.

  1. Es de 2 a 3 veces más probable que cumpla con un hábito si hace un plan específico para cuándo, dónde y cómo lo va a implementar. Esto se conoce como intención de implementación.
  2. Debes concentrarte completamente en una cosa. Las investigaciones han descubierto que las intenciones de implementación no funcionan si intenta mejorar varios hábitos al mismo tiempo.
  3. Las investigaciones han demostrado que cualquier hábito se vuelve más automático con más práctica. En promedio, se necesitan al menos dos meses para que los nuevos hábitos se conviertan en comportamientos automáticos.

Esto nos lleva al remate de este artículo …

La idea contradictoria de toda esta investigación es que la mejor manera de cambiar toda tu vida es no cambiar toda tu vida. En cambio, es mejor concentrarse en un hábito específico, trabajar en él hasta que lo domine y convertirlo en una parte automática de su vida diaria. Luego, repita el proceso para el siguiente hábito.

La forma de dominar más cosas a largo plazo es simplemente concentrarse en una cosa ahora mismo.