Dos profesores de Harvard revelan una razón por la que a nuestros cerebros les encanta posponer las cosas

Para responder a esta pregunta, los dos profesores, Todd Rogers y Max Bazerman, realizaron un estudio en el que se les preguntó a los participantes si estarían de acuerdo en inscribirse en un plan de ahorro que automáticamente colocaba el dos por ciento de su sueldo en una cuenta de ahorros.

Casi todos los participantes estuvieron de acuerdo en que ahorrar dinero era una buena idea, pero su comportamiento decía lo contrario:

  • Una versión de la pregunta pedía a los participantes que se inscribieran en el plan de ahorro lo antes posible. En este escenario, solo el 30 por ciento de las personas dijeron que estarían de acuerdo en inscribirse en el plan.
  • En otra versión de la pregunta, se pidió a los participantes que se inscribieran en un plan de ahorro en un futuro lejano (como dentro de un año). En este escenario, el 77 por ciento de las personas dijeron que estarían de acuerdo en inscribirse en el plan.

¿Por qué la línea de tiempo alteró tanto sus respuestas?

Resulta que este pequeño experimento puede decirnos mucho sobre por qué postergamos las conductas que sabemos que debemos hacer.

Por qué posponemos las cosas: presentarte frente a tu futuro

Tenemos una tendencia a preocuparnos demasiado por nuestro yo presente y no lo suficiente por nuestro yo futuro. Nos gusta disfrutar de beneficios inmediatos en el presente, especialmente si los costos de nuestras elecciones no se hacen evidentes hasta muy lejos en el futuro.

Por ejemplo:

  • La recompensa de comerse una rosquilla es inmediata (¡azúcar!) Y el costo de saltarse los entrenamientos no aparecerá hasta que lo haya hecho durante meses.
  • La recompensa de gastar dinero hoy es inmediata (¡nuevo iPhone!) Y el costo de olvidarse de ahorrar para la jubilación no aparecerá hasta que esté atrasado.
  • La recompensa del uso sin obstáculos de combustibles fósiles es inmediata (¡más energía, más calor, más electricidad!) Y el costo del cambio climático no se revelará hasta que se hayan producido décadas de daños.

Sin embargo, cuando consideramos estos problemas en un futuro lejano, nuestras elecciones suelen cambiar. En un año, ¿preferiría tener sobrepeso y comer donas o estar saludable y hacer ejercicio de manera constante? A largo plazo, la elección es fácil, pero cuando llega el momento de tomar la decisión hoy, en este mismo momento, descontamos los costos a largo plazo y sobrevaloramos los beneficios inmediatos de los comportamientos improductivos.

Los economistas del comportamiento se refieren a este concepto de «inconsistencia temporal» porque cuando pensamos en el futuro queremos tomar decisiones que conduzcan a beneficios a largo plazo («¡Sí, ahorraré más!»), Pero cuando pensamos en el día de hoy, quiere tomar decisiones que conduzcan a beneficios a corto plazo («Lo gastaré ahora mismo»).

Me gusta llamar a esto el problema de Present You vs. Future You. Future You sabe que debe hacer las cosas que conducen al mayor beneficio a largo plazo, pero Present You tiende a sobrevalorar las cosas que conducen a un beneficio inmediato en este momento.

Muy bien, entonces sabemos por qué postergamos las cosas. ¿Qué podemos hacer con todo esto?

La respuesta a la inconsistencia

Si desea vencer la procrastinación y tomar mejores decisiones a largo plazo, entonces debe encontrar una manera de hacer que su yo presente actúe en el mejor interés de su yo futuro.

Tienes tres opciones principales:

  1. Haga que las recompensas del comportamiento a largo plazo sean más inmediatas.
  2. Haga que los costos de la procrastinación sean más inmediatos.
  3. Elimina los factores desencadenantes de la procrastinación de tu entorno.

Analicemos cada uno.

1. Haga más inmediatas las recompensas por el comportamiento a largo plazo. La razón por la que posponemos las cosas es porque nuestra mente quiere un beneficio inmediato. Si puede encontrar una manera de hacer que los beneficios de las buenas elecciones a largo plazo sean más inmediatos, entonces será más fácil evitar la postergación. Una forma de hacerlo es simplemente imaginar los beneficios que disfrutará su yo futuro. Visualice cómo será su vida si pierde esas 30 libras. Piense por qué ahorrar dinero ahora es importante para su futuro. Lleve la recompensa futura al momento presente en el ojo de su mente.

2. Haga que los costos de la procrastinación sean más inmediatos. Hay muchas formas de obligarlo a pagar los costos de la procrastinación más temprano que tarde. Por ejemplo, si hace ejercicio solo, saltarse el entrenamiento la próxima semana no afectará mucho su vida. Tu salud no se deteriorará de inmediato porque te perdiste ese entrenamiento. El costo de postergar el ejercicio solo se vuelve doloroso después de semanas y meses de comportamiento perezoso. Sin embargo, si te comprometes a hacer ejercicio con un amigo a las 7 a.m. del próximo lunes, el costo de saltarte el entrenamiento se vuelve más inmediato. Si te pierdes este entrenamiento, te verás como un idiota.

Aquí hay algunas otras formas de hacer que la procrastinación sea más costosa:

  • Establezca una fecha límite pública para su comportamiento . («Voy a publicar un nuevo artículo todos los lunes»).
  • Haga una apuesta cara a su comportamiento. (“Por cada entrenamiento que pierda, le pagaré a mi amigo $ 50).
  • Haga una consecuencia física por su comportamiento. («Por cada plato que dejo sin lavar en el fregadero, tengo que hacer 25 flexiones»).

3. Elimine los factores desencadenantes de la procrastinación de su entorno. La forma más poderosa de cambiar su comportamiento es cambiar su entorno. No se necesitan muchas conjeturas para descubrir por qué esto es cierto. En una situación normal, puede optar por comer una galleta en lugar de comer verduras. ¿Qué pasa si la cookie no estaba allí para empezar? Es mucho más fácil tomar la decisión correcta si está rodeado de mejores opciones. Elimine las distracciones de su entorno y cree un espacio con una mejor arquitectura de elección .

¿Quieres dar un paso más? Puede agregar desencadenantes a su entorno que provoquen buenos comportamientos. Consulte la Estrategia de sujetapapeles como ejemplo.

El camino a seguir

«Nos definiremos cada vez más por lo que decimos que no».

-Paul Graham

Cada día, nos enfrentamos a cientos de pequeñas decisiones. La opción de tomar el camino más fácil y saltar a la gratificación instantánea o de decir no a la tentación y comprometerse con un comportamiento a largo plazo.

Estas elecciones diarias terminan definiendo nuestra realidad. Son cada vez más las distracciones que evitamos las que definen nuestra capacidad de éxito.