Dentro de la mente de un científico loco

Barry Marshall no se lo creía. Marshall era un médico australiano e investigador de microbiología y creía que las úlceras de estómago no eran simplemente el subproducto de una vida agitada o una cena demasiado picante. En cambio, creía que las úlceras eran causadas por bacterias. Más específicamente, Marshall creía que las úlceras eran causadas por Helicobacter pylori .

Sin embargo, había un problema con esta teoría:
Marshall y su compañero de laboratorio fueron prácticamente las únicas personas que aceptaron la loca idea.
A pesar de su creencia, Marshall no había podido probar el vínculo entre las bacterias y las úlceras en sus experimentos de laboratorio con cerdos y ahora el dinero de su subvención se estaba agotando. Mientras tanto, miles de personas seguían muriendo de cáncer de estómago cada año.

El científico loco

Harto de la situación, Marshall decidió tomar el asunto en sus propias manos y realizar un experimento científico personal del tipo más audaz.

En julio de 1984, Marshall sostuvo un vaso de precipitados con un líquido marrón turbio que nadaba con Helicobacter pylori y se preparó para tragar. Él «lo bebió de un trago y luego ayunó durante el resto del día».

En palabras del médico Siddhartha Mukherjee, Marshall había «ingerido un carcinógeno para crear un estado precanceroso en su propio estómago».

Tres días después, Marshall comenzó a sentir náuseas. El día 5, comenzó a vomitar y continuó haciéndolo durante tres días seguidos. Mientras tanto, su colega tomó muestras de la bacteria en el revestimiento del estómago de Marshall y registró los cambios fisiológicos cuando Marshall comenzó a desarrollar un episodio severo de gastritis en su estómago. Después de dos semanas de infierno autoinducido, Marshall tenía la prueba que necesitaba y comenzó a tomar antibióticos.

Afortunadamente, se recuperó por completo. En un mes, Marshall y sus colegas habían enviado su experimento y los resultados al Medical Journal of Australia para su publicación. No solo habían demostrado que Helicobacter pylori era la causa de las úlceras de estómago, sino que también habían revelado un importante precursor del cáncer de estómago. Marshall y su compañero de laboratorio, Robin Warren, recibieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2005 por sus esfuerzos.

Helicobacter pylori
Helicobacter pylori bajo el microscopio. (Fotógrafo: Yutaka Tsutsumi, MD Fuente de la imagen: Departamento de Patología, Facultad de Medicina de la Universidad de Salud de Fujita).

El poder de la ciencia personal

Barry Marshall es un científico loco de la vida real. Bebió un cóctel canceroso con la esperanza de descubrir una verdad científica. Su historia es una de las muchas mencionadas en el fantástico libro, El emperador de todas las enfermedades.

Marshall es un caso extremo de lo que mi amigo Josh Kaufman llama «ciencia personal».

La ciencia personal se refiere a la idea de ejecutar pequeños experimentos por tu cuenta con la intención de descubrir nuevas formas de resolver problemas y obtener resultados en tu vida. Si bien los estudios típicos se llevan a cabo a gran escala y se publican en revistas académicas, los experimentos científicos personales involucran a un solo paciente (usted) y se enfocan en brindar información muy práctica y útil.

Marshall utilizó la ciencia personal para promover sus objetivos profesionales, mientras que usted y yo podemos utilizar la ciencia personal para desarrollar un nuevo hábito de salud o mejorar nuestro desempeño en el trabajo. El objetivo de estos mini-experimentos es descubrir qué le brinda resultados en el mundo real. Como escritor e investigador que intenta combinar ideas basadas en la ciencia con conocimientos prácticos, creo que esta filosofía de autoexperimentación es increíblemente importante.

¿Por qué?

Porque no importa cuánta ciencia y teoría comprenda, nunca podrá obtener un resultado en su propia vida a menos que tenga el coraje de actuar.

Dando rienda suelta a tu científico loco interior

La ciencia personal no es una excusa para hacer algo imprudente. No recomiendo, por ejemplo, beber un tubo de ensayo de bacterias precancerosas. Sin embargo, sí creo que ejecutar sus propios experimentos y tener la voluntad de probar cosas que mejorarán su vida.

Aquí hay algunas razones por las que:

La ciencia personal te obliga a dejar atrás la planificación. Si desea acelerar su aprendizaje, desarrollar nuevas habilidades y obtener resultados útiles, debe probar cosas. Muy a menudo esperamos para tomar medidas porque creemos que necesitamos leer o investigar más. ¿Qué pasaría si, como alternativa, pasáramos menos tiempo tratando de encontrar la mejor estrategia y más tiempo probando las estrategias que ya tenemos? Puede ser fácil olvidar que la práctica es a menudo la forma más poderosa de aprendizaje .

La ciencia personal es de bajo riesgo. A diferencia del loco granizado de cáncer de Marshall, casi cualquier experimento que usted o yo llevemos a cabo es típicamente de bajo riesgo. En raras ocasiones, nos enfrentamos a riesgos de vida o muerte, de cáncer de estómago. Por lo general, las barreras para nuestro progreso son el malestar, la incertidumbre, los inconvenientes y el miedo a las críticas. Las fuerzas de la ciencia personal suelen superar estos obstáculos emocionales y verlos por lo que realmente son: creencias limitantes.

Aquí hay unos ejemplos:

  • ¿Desearía finalmente escribir su libro? Experimente recortando una actividad que disfrute para hacer tiempo para esta importante meta. ¿Cuál es el riesgo potencial? ¿Está realmente preocupado de perderse esta temporada de su programa de televisión favorito?
  • ¿Tratando de comer más sano? Cree una regla de líneas claras y experimente comiendo una verdura por día, pase lo que pase. ¿Cuál es el riesgo potencial? ¿Que tendrás un día largo y tendrás que hacer un lote de espárragos a las 10 de la noche?
  • ¿Quieres ser un madrugador? Experimente despertando a las 5 am esta semana. ¿Cuál es el riesgo potencial? ¿Que te sentirás cansado durante una semana?

La ciencia personal te enseña la clave para la verdadera resolución de problemas. A menudo leemos libros y confiamos en estudios de investigación para encontrar respuestas a nuestros problemas. Saber dónde obtener información es una habilidad útil, pero la clave para una buena resolución de problemas es no que otra persona haga el trabajo por usted. La clave para una buena resolución de problemas es la voluntad de probar cosas, experimentar cuidadosamente y hacer el trabajo.

Entra en la arena

Todos vivimos nuestras vidas en diferentes laboratorios. Tu rincón del mundo, lleno de tus experiencias, tu biología, tu entorno, tus amigos, tus creencias, es una placa de Petri diferente a la mía. Hay muchos fundamentos que se aplican a todas las placas de Petri, pero no importa dónde se encuentre, debe estar dispuesto a experimentar si desea obtener un resultado.

Deja salir a tu científico loco de vez en cuando. Entra en la arena y atraviesa el fuego. La única verdad es lo que funciona para ti.