Cuando falla la regla del 80/20: la desventaja de ser eficaz

Saltando a la fama en la década de 1950, fue una de las mejores actrices de su época. En 1953, Hepburn se convirtió en la primera actriz en ganar un premio de la Academia, un Globo de Oro y un premio BAFTA por una única actuación: su papel principal en la comedia romántica Roman Holiday .

Incluso hoy, más de medio siglo después, sigue siendo una de las 15 personas que han obtenido un «EGOT» al ganar los cuatro premios principales de entretenimiento: Emmy, Grammy, Oscar y Tony. En la década de 1960, promediaba más de una nueva película por año y, según la estimación de todos, estaba en una trayectoria para convertirse en una estrella de cine en las próximas décadas.

Pero entonces sucedió algo gracioso: dejó de actuar.

A pesar de tener más de 30 años y estar en el apogeo de su popularidad, Hepburn básicamente dejó de aparecer en películas después de 1967. Actuaría en programas de televisión o películas solo cinco veces durante el resto de su vida.

En cambio, cambió de carrera. Pasó los siguientes 25 años trabajando incansablemente para UNICEF, el brazo de las Naciones Unidas que proporciona alimentos y atención médica a los niños en países devastados por la guerra. Realizó trabajo voluntario en África, América del Sur y Asia.

El primer acto de Hepburn fue en el escenario. Su siguiente acto fue de servicio. En diciembre de 1992, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad por sus esfuerzos, que es el premio civil más alto de los Estados Unidos.

Volveremos a su historia en un momento.

Audrey Hepburn en 1956. Foto de Bud Fraker.

Eficiente frente a efectivo

Obtienes una preciosa vida. ¿Cómo decides la mejor manera de pasar tu tiempo? Los gurús de la productividad a menudo le sugerirán que se concentre en ser eficaz en lugar de eficiente.

La eficiencia se trata de hacer más cosas. La eficacia consiste en hacer las cosas correctas . Peter Drucker, el conocido consultor de gestión, una vez resumió la idea escribiendo: «No hay nada tan inútil como hacer de manera eficiente lo que no debería hacerse en absoluto».

En otras palabras, progresar no se trata solo de ser productivo. Se trata de ser productivo en las cosas correctas.

Pero, ¿cómo decide cuáles son las «cosas correctas»? Uno de los enfoques más confiables es utilizar el principio de Pareto, que se conoce más comúnmente como la regla 80/20.

La regla 80/20 establece que, en cualquier dominio en particular, una pequeña cantidad de cosas explica la mayoría de los resultados. Por ejemplo, el 80 por ciento de la tierra en Italia es propiedad del 20 por ciento de la población. O, el 75 por ciento de los campeonatos de la NBA los gana el 20 por ciento de los equipos. Los números no tienen que sumar 100. El punto es que la mayoría de los resultados se deben a una minoría de causas.

La ventaja de la regla 80/20

Cuando se aplica a su vida y trabajo, la regla 80/20 puede ayudarlo a separar «los pocos vitales de los muchos triviales».

Por ejemplo, los dueños de negocios pueden descubrir que la mayoría de los ingresos provienen de un puñado de clientes importantes. La regla 80/20 recomendaría que el curso de acción más eficaz sería centrarse exclusivamente en atender a estos clientes (y en encontrar a otros como ellos) y dejar de atender a los demás o dejar que la mayoría de los clientes se desvanezcan gradualmente porque representan un problema. pequeña porción del resultado final.

Esta misma estrategia puede ser útil si practica la inversión y observa las fuentes de sus problemas. Puede encontrar que la mayoría de sus quejas provienen de un puñado de clientes problemáticos. La regla 80/20 sugeriría que puede eliminar su acumulación de solicitudes de servicio al cliente despidiendo a estos clientes.

La regla 80/20 es como una forma de judo para la vida y el trabajo. Al encontrar con precisión el área correcta para aplicar presión, puede obtener más resultados con menos esfuerzo. Es una gran estrategia y la he usado muchas veces.

Pero también hay una desventaja en este enfoque, y a menudo se pasa por alto. Para comprender este escollo, volvemos a Audrey Hepburn.

La desventaja de la regla 80/20

Imagínese que es 1967. Audrey Hepburn está en el mejor momento de su carrera y está tratando de decidir cómo gastar su tiempo.

Si usa la regla 80/20 como parte de su proceso de toma de decisiones, descubrirá una respuesta clara: haga más comedias románticas.

Muchas de las mejores películas de Hepburn fueron comedias románticas como Roman Holiday , Sabrina , Breakfast at Tiffany’s y Charade . Protagonizó estas cuatro películas entre 1953 y 1963; en 1967, le tocaba otro. Atrajeron a un gran público, ganaron sus premios y fueron un camino obvio hacia una mayor fama y fortuna. Las comedias románticas fueron efectivas para Audrey Hepburn.

De hecho, incluso si tenemos en cuenta su deseo de ayudar a los niños a través de UNICEF, un análisis 80/20 podría haber revelado que protagonizar más comedias románticas seguía siendo la mejor opción porque podría haber maximizado su poder adquisitivo y donar las ganancias adicionales a UNICEF.

Por supuesto, estaba muy bien si ella quería seguir actuando. Pero ella no quería ser actriz. Ella quería servir. Y ningún análisis razonable del mejor y mayor uso de su tiempo en 1967 habría sugerido que el voluntariado para UNICEF era el uso más eficaz de su tiempo.

Esta es la desventaja de la regla 80/20: una nueva ruta nunca se verá como la opción más efectiva al principio.

Optimización para su pasado o su futuro

Aquí hay otro ejemplo:

Jeff Bezos, el fundador de Amazon, trabajó en Wall Street y ascendió en la escalera corporativa para convertirse en vicepresidente senior de un fondo de cobertura antes de dejarlo todo en 1994 para iniciar la empresa.

Si Bezos hubiera aplicado la Regla 80/20 en 1993 en un intento por descubrir las áreas más efectivas en las que enfocarse en su carrera, es virtualmente imposible imaginar que fundar una empresa de Internet hubiera estado en la lista. En ese momento, no hay duda de que el camino más efectivo, ya sea medido por ganancias financieras, estatus social o de otra manera, habría sido aquel en el que continuó su carrera en finanzas.

La regla 80/20 se calcula y determina por su efectividad reciente . Cualquiera que parezca el uso de su tiempo de “mayor valor” en un momento dado, dependerá de sus habilidades anteriores y de sus oportunidades actuales.

La regla 80/20 le ayudará a encontrar las cosas útiles en su pasado y obtener más en el futuro. Pero si no quiere que su futuro sea más de su pasado, entonces necesita un enfoque diferente.

La desventaja de ser eficaz es que a menudo optimiza para su pasado en lugar de para su futuro.

A dónde ir desde aquí

Aquí están las buenas noticias: con suficiente práctica y suficiente tiempo, lo que antes parecía ineficaz puede volverse muy efectivo. Te vuelves bueno en lo que practicas.

Cuando Audrey Hepburn marcó su carrera como actriz en 1967, el voluntariado no parecía tan efectivo. Pero tres décadas después, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, una hazaña notable que es poco probable que haya logrado actuando en comedias más románticas.

El proceso de aprender una nueva habilidad o iniciar una nueva empresa o emprender una nueva aventura de cualquier tipo a menudo parecerá un uso ineficaz del tiempo al principio. En comparación con las otras cosas que ya sabe hacer, lo nuevo parecerá una pérdida de tiempo. Nunca ganará el análisis 80/20.

Pero eso no significa que sea una decisión equivocada.