Cómo surgen las ideas innovadoras

Thwaites había asumido que la tostadora sería una máquina relativamente simple. Sin embargo, cuando terminó de deconstruirlo, había más de 400 componentes dispuestos en su piso. La tostadora contenía más de 100 materiales diferentes, siendo tres de los principales plástico, níquel y acero.

Decidió crear primero los componentes de acero. Después de descubrir que se necesitaba mineral de hierro para fabricar acero, Thwaites llamó a una mina de hierro en su región y preguntó si le permitirían usar parte para el proyecto.

Sorprendentemente, estuvieron de acuerdo.

El proyecto de la tostadora

La victoria duró poco.

Cuando llegó el momento de crear la caja de plástico para su tostadora, Thwaites se dio cuenta de que necesitaría petróleo crudo para hacer el plástico. Esta vez, llamó a BP y preguntó si lo llevarían a una plataforma petrolera y le prestarían un poco de petróleo para el proyecto. Inmediatamente se negaron. Parece que las compañías petroleras no son tan generosas como las minas de hierro.

Thwaites tuvo que conformarse con recolectar restos de plástico y fundirlos en la forma de su tostadora. Esto no es tan fácil como suena. La tostadora casera terminó pareciendo más un pastel derretido que un aparato de cocina.

Este patrón continuó durante todo el lapso de The Toaster Project. Era casi imposible avanzar sin la ayuda de algún proceso previo. Para crear los componentes de níquel, por ejemplo, tuvo que recurrir a fundir monedas viejas. Más tarde diría: «Me di cuenta de que si empezaste absolutamente desde cero, fácilmente podrías pasarte la vida haciendo una tostadora».

The Toaster Project de Thomas Thwaites (Cómo surgen las ideas innovadoras)
Thomas Thwaites se propuso construir una tostadora desde cero. El Proyecto Tostadora, como llegó a ser conocido, terminó pareciéndose más a un pastel derretido. (Crédito de la foto: Daniel Alexander.)

No empieces desde cero

Empezar desde cero suele ser una mala idea.

Con demasiada frecuencia, asumimos que las ideas innovadoras y los cambios significativos requieren una pizarra en blanco. Cuando los proyectos empresariales fracasan, decimos cosas como «Volvamos a la mesa de dibujo». Cuando consideramos los hábitos que nos gustaría cambiar, pensamos: «Solo necesito un nuevo comienzo». Sin embargo, el progreso creativo rara vez es el resultado de desechar todas las ideas e innovaciones anteriores y de reimaginar el mundo por completo.

Considere un ejemplo de la naturaleza:

Algunos expertos creen que las plumas de las aves evolucionaron a partir de escamas de reptiles. A través de las fuerzas de la evolución, las escamas se convirtieron gradualmente en pequeñas plumas, que al principio se utilizaron para proporcionar calor y aislamiento. Finalmente, estas pequeñas pelusas se convirtieron en plumas más grandes capaces de volar.

No hubo un momento mágico en el que el reino animal dijera: «Empecemos desde cero y creemos un animal que pueda volar». El desarrollo de las aves voladoras fue un proceso gradual de iteración y expansión de ideas que ya funcionaban.

El proceso del vuelo humano siguió un camino similar. Normalmente damos crédito a Orville y Wilbur Wright como los inventores del vuelo moderno. Sin embargo, rara vez hablamos de los pioneros de la aviación que los precedieron, como Otto Lilienthal, Samuel Langley y Octave Chanute. Los hermanos Wright aprendieron y se basaron en el trabajo de estas personas durante su búsqueda para crear la primera máquina voladora del mundo.

Las innovaciones más creativas son a menudo nuevas combinaciones de viejas ideas . Los pensadores innovadores no crean, se conectan. Además, la forma más eficaz de progresar suele ser mejorando un 1% lo que ya funciona en lugar de romper todo el sistema y empezar de nuevo.

Iterar, no originar

El Proyecto Toaster es un ejemplo de cómo a menudo no nos damos cuenta de la complejidad de nuestro mundo moderno. Cuando compras una tostadora, no piensas en todo lo que tiene que suceder antes de que aparezca en la tienda. No se da cuenta de que el hierro se extrae de la montaña o del aceite que se extrae de la tierra.

En su mayoría, estamos ciegos a la notable interconexión de las cosas. Esto es importante de entender porque en un mundo complejo es difícil ver qué fuerzas están trabajando para usted, así como qué fuerzas están trabajando en su contra. Al igual que en la compra de una tostadora, tendemos a centrarnos en el producto final y no reconocemos los muchos procesos que conducen a él.

Cuando se trata de un problema complejo, generalmente es mejor basarse en lo que ya funciona. Cualquier idea que esté funcionando actualmente ha pasado muchas pruebas. Las viejas ideas son un arma secreta porque ya han logrado sobrevivir en un mundo complejo.

Iterar, no originar.