Cómo romper un mal hábito y reemplazarlo por uno bueno

Entonces, ¿por qué los seguimos haciendo? Y lo más importante, ¿hay algo que pueda hacer al respecto?

Anteriormente escribí sobre la ciencia de cómo comienzan los hábitos , así que ahora centrémonos en la práctica de hacer cambios en el mundo real. ¿Cómo puedes eliminar tus malos comportamientos y ceñirte a los buenos?

Ciertamente no tengo todas las respuestas, pero sigue leyendo y compartiré lo que he aprendido sobre cómo romper un mal hábito.

¿Qué causa los malos hábitos?

La mayoría de sus malos hábitos son causados ​​por dos cosas …

Estrés y aburrimiento.

La mayoría de las veces, los malos hábitos son simplemente una forma de lidiar con el estrés y el aburrimiento. Todo, desde morderse las uñas hasta gastar demasiado en una juerga de compras, beber cada fin de semana y perder el tiempo en Internet, puede ser una respuesta simple al estrés y al aburrimiento.

Pero no tiene por qué ser así. Puedes enseñarte a ti mismo formas nuevas y saludables de lidiar con el estrés y el aburrimiento, que luego puedes sustituir en lugar de tus malos hábitos.

Por supuesto, a veces el estrés o el aburrimiento que está en la superficie en realidad es causado por problemas más profundos. Puede ser difícil pensar en estos problemas, pero si realmente quieres hacer cambios, debes ser honesto contigo mismo.

¿Hay ciertas creencias o razones que están detrás de los malos hábitos? ¿Hay algo más profundo, un miedo, un evento o una creencia limitante, que te hace aferrarte a algo que es malo para ti?

Reconocer las causas de sus malos hábitos es fundamental para superarlos.

No eliminas un mal hábito, lo reemplazas.

Todos los hábitos que tiene ahora, buenos o malos, están en su vida por una razón. De alguna manera, estos comportamientos le brindan un beneficio, incluso si son malos para usted de otras maneras.

A veces, el beneficio es biológico, como ocurre con el tabaquismo o las drogas. A veces es tan emocional como cuando permaneces en una relación que es mala para ti. Y en muchos casos, su mal hábito es una forma sencilla de afrontar el estrés. Por ejemplo, morderse las uñas, tirarse del cabello, dar golpecitos con el pie o apretar la mandíbula.

Estos «beneficios» o razones también se extienden a los malos hábitos más pequeños.

Por ejemplo, abrir la bandeja de entrada de su correo electrónico tan pronto como enciende la computadora puede hacer que se sienta conectado. Al mismo tiempo, mirar todos esos correos electrónicos destruye su productividad, divide su atención y lo abruma con el estrés. Pero evita que sienta que se está «perdiendo» … y por eso lo vuelve a hacer.

Debido a que los malos hábitos brindan algún tipo de beneficio en su vida, es muy difícil simplemente eliminarlos. (Esta es la razón por la que un consejo simplista como «simplemente deja de hacerlo» rara vez funciona).

En su lugar, debe reemplazar un mal hábito con un nuevo hábito que proporcione un beneficio similar.

Por ejemplo, si fuma cuando está estresado, entonces es un mal plan «simplemente dejar de fumar» cuando eso suceda. En su lugar, debería encontrar una forma diferente de lidiar con el estrés e insertar ese nuevo comportamiento en lugar de fumar un cigarrillo.

En otras palabras, los malos hábitos abordan ciertas necesidades en su vida. Y por esa razón, es mejor reemplazar sus malos hábitos con un comportamiento más saludable que aborde esa misma necesidad. Si espera que simplemente elimine los malos hábitos sin reemplazarlos, entonces tendrá ciertas necesidades que no serán satisfechas y será difícil ceñirse a la rutina de “simplemente no lo haga” por mucho tiempo.

Cómo romper un mal hábito

Aquí hay algunas ideas adicionales para romper con sus malos hábitos y pensar en el proceso de una manera nueva.

Elija un sustituto de su mal hábito. Necesita tener un plan de antemano sobre cómo responderá cuando se enfrente al estrés o al aburrimiento que provoque su mal hábito. ¿Qué vas a hacer cuando tengas ganas de fumar? (Ejemplo: ejercicios de respiración en su lugar). ¿Qué vas a hacer cuando Facebook te llame para posponer las cosas? (Ejemplo: escriba una oración para el trabajo). Sea lo que sea y con lo que esté lidiando, debe tener un plan para lo que hará en lugar de su mal hábito.

Elimine tantos desencadenantes como sea posible. Si fuma cuando bebe, no vaya al bar. Si come galletas cuando están en la casa, tírelas todas. Si lo primero que haces cuando te sientas en el sofá es levantar el control remoto del televisor, esconde el control remoto en un armario en una habitación diferente. Haz que sea más fácil para ti romper los malos hábitos evitando las cosas que los causan.

En este momento, su entorno facilita su mal hábito y dificulta los buenos hábitos. Cambie su entorno y podrá cambiar el resultado.

Une fuerzas con alguien. ¿Con qué frecuencia intentas hacer dieta en privado? ¿O tal vez «dejó de fumar» … pero se lo guardó para usted? (De esa manera nadie te verá fallar, ¿verdad?)

En su lugar, forme pareja con alguien y deje de fumar juntos. Ustedes dos pueden responsabilizarse mutuamente y celebrar sus victorias juntos. Saber que alguien más espera que usted sea mejor es un poderoso motivador.

Rodéate de gente que viva como tú quieres vivir. No necesitas deshacerte de tus viejos amigos, pero no subestimes el poder de encontrar algunos nuevos.

Visualízate teniendo éxito. Imagínese tirando los cigarrillos o comprando alimentos saludables o despertando temprano. Cualquiera que sea el mal hábito que esté buscando romper, visualícese aplastándolo, sonriendo y disfrutando de su éxito. Imagínese construyendo una nueva identidad .

No necesitas ser otra persona, solo necesitas regresar a tu antiguo yo. Muy a menudo pensamos que para romper con los malos hábitos, necesitamos convertirnos en una persona completamente nueva. La verdad es que ya lo tienes en ti para ser alguien sin tus malos hábitos. De hecho, es muy poco probable que haya tenido estos malos hábitos toda su vida. No es necesario que deje de fumar, sólo debe volver a ser un no fumador. No necesitas transformarte en una persona sana, solo necesitas volver a estar sano. Incluso si fue hace años, ya ha vivido sin este mal hábito, lo que significa que definitivamente puede volver a hacerlo.

Use la palabra «pero» para superar el diálogo interno negativo. Una cosa sobre la lucha contra los malos hábitos es que es fácil juzgarse por no actuar mejor. Cada vez que comete un desliz o un error, es fácil decirse a sí mismo cuánto apesta.

Siempre que eso suceda, termine la oración con «pero» …

  • «Estoy gordo y fuera de forma, pero podría estar en forma dentro de unos meses».
  • «Soy estúpido y nadie me respeta, pero estoy trabajando para desarrollar una valiosa habilidad».
  • «Soy un fracaso, pero todo el mundo falla a veces».

Planifique para el fracaso. Todos cometemos errores de vez en cuando.

Como dice mi hombre principal, Steve Kamb , “Cuando te equivocas, te saltas un entrenamiento, comes alimentos malos o duermes hasta tarde, no te convierte en una mala persona. Te hace humano. Bienvenido al club.»

Entonces, en lugar de castigarte por un error, planifícalo. Todos nos salimos del camino, lo que separa a los mejores artistas de todos los demás es que vuelven al camino muy rápidamente. 

A dónde ir desde aquí

Si está buscando el primer paso para romper los malos hábitos, le sugiero que comience con la conciencia.

Es fácil quedar atrapado en cómo se siente acerca de sus malos hábitos. Puede sentirse culpable o pasar su tiempo soñando sobre cómo desearía que fueran las cosas … pero estos pensamientos lo alejan de lo que realmente está sucediendo.

En cambio, es la conciencia la que le mostrará cómo hacer un cambio.

  • ¿Cuándo ocurre realmente tu mal hábito?
  • ¿Cuántas veces lo haces al día?
  • ¿Dónde estás?
  • ¿Con quién estás?
  • ¿Qué desencadena el comportamiento y hace que comience?

El simple seguimiento de estos problemas lo hará más consciente del comportamiento y le dará decenas de ideas para detenerlo.

Aquí tienes una forma sencilla de comenzar: solo haz un seguimiento de cuántas veces al día ocurre tu mal hábito. Ponga un papel en su bolsillo y un bolígrafo. Cada vez que suceda su mal hábito, anótelo en su papel. Al final del día, cuente todas las marcas de conteo y vea cuál es su total.

Al principio, su objetivo no es juzgarse o sentirse culpable por hacer algo poco saludable o improductivo. El único objetivo es saber cuándo sucede y con qué frecuencia. Envuelva su cabeza alrededor del problema siendo consciente de él. Luego, puede comenzar a implementar las ideas de este artículo y romper con su mal hábito.

Romper los malos hábitos requiere tiempo y esfuerzo, pero sobre todo requiere perseverancia. La mayoría de las personas que terminan rompiendo los malos hábitos intentan fracasar varias veces antes de que funcionen. Puede que no tenga éxito de inmediato, pero eso no significa que no pueda tenerlo en absoluto.