Cómo resolver grandes problemas

En los próximos meses, recibiría una larga lista de medicamentos de quimioterapia: 6MP, asparaginasa, metotrexato, prednisona y vincrinstina. El milagro no fue solo que estas drogas pudieran potencialmente curarla, sino que existían en absoluto.

En su fantástico libro, The Emperor of All Maladies ( audiolibro ), el autor y médico Sid Mukherjee explica la historia del cáncer y cómo los médicos y científicos brillantes finalmente comenzaron a descubrir curas para la enfermedad.

Verá, durante muchos años, los médicos y científicos soñaron con encontrar una cura única para todos los cánceres. Buscaron una cirugía radical o un medicamento milagroso que pudiera curar todo, desde el cáncer de mama hasta la leucemia y el cáncer de próstata. Sin embargo, según Mukherjee, los avances finalmente se produjeron cuando los científicos dejaron de intentar abordar este problema a gran escala y lo hicieron más pequeño.

El primer avance se produjo cuando Sidney Farber, ahora conocido como el padre de la quimioterapia moderna, decidió centrarse exclusivamente en el tratamiento de la leucemia. Fue uno de los primeros médicos en dedicar sus esfuerzos únicamente a un solo tipo de cáncer y, al reducir su enfoque, Farber pudo lograr un progreso significativo contra esta única enfermedad.

Finalmente, los medicamentos y tratamientos que Farber descubrió para la leucemia dieron lugar a nuevas soluciones para otros cánceres. Al centrarse en una pequeña vertical, Farber descubrió respuestas que podrían usarse para tratar el problema más grande. Como dijo Mukherjee, «[Al] enfocarse microscópicamente en una sola enfermedad, se podría extrapolar a todo el universo de enfermedades».

Esta idea central, de que la resolución de grandes problemas complejos a menudo se logra atacando primero microproblemas más pequeños, es útil no solo para los tratamientos contra el cáncer, sino para la vida en general.

Cómo resolver grandes problemas

La lección principal mencionada anteriormente es simple: cuando se enfrenta a un problema complejo o intenta hacer algo audaz, comience con una versión más pequeña del problema más grande. Concéntrate exclusivamente en ese pequeño problema y resuélvelo. Utilice las respuestas a este pequeño problema para ampliar sus conocimientos sobre el problema más amplio. Repetir.

Si miras a tu alrededor, puedes ver este patrón en todas partes.

Por ejemplo, considere Amazon. La empresa empezó vendiendo libros. Una vez que dominaron el proceso de compra y entrega de libros en línea, pasaron a otros productos. Hoy venden casi de todo.

Amazon podría haber comenzado tratando de resolver el gran problema: ¿cómo dominamos el comercio digital? En cambio, comenzaron con un enfoque limitado y se expandieron desde allí. Se ha demostrado muchas veces que este enfoque de tamaño pequeño a grande funciona bien para las empresas y creo que también puede ser muy útil para nuestros objetivos personales.

La idea en práctica

Consideremos algunos ejemplos de cómo podemos poner en práctica esta idea para desarrollar nuestras propias habilidades de resolución de problemas.

Creatividad. GRAN PROBLEMA: ¿Cómo me vuelvo más creativo?

Pequeña solución: si quieres convertirte en un buen fotógrafo, empieza de a poco. Aprenda a tomar una buena foto de una silla. Una vez que pueda tomar una foto fantástica de una silla, use esos principios (luz, composición, líneas, curvas) para tomar mejores fotos de todo.

Ejercicio. GRAN PROBLEMA: ¿Cómo puedo empezar a hacer ejercicio de forma constante?

Pequeña solución: si no puede descifrar el código de acondicionamiento físico y tiene dificultades para hacer ejercicio constantemente, olvídese de todos los demás ejercicios y aprenda a hacer una lagartija. Siga los pasos que describo aquí para aumentar su número lentamente. Siga con ese ejercicio durante días, semanas, meses. Una vez que se demuestre a sí mismo que puede resolver este pequeño problema, utilice las lecciones que aprenda para ser más consistente en el ejercicio en general.

Nutrición. GRAN PROBLEMA: ¿Cómo puedo comer sano todos los días?

Pequeña solución: ¿Quiere mejorar su nutrición? Tal vez debería ignorar el cambio a una nueva dieta al principio. No es necesario que cambie todos sus hábitos alimentarios a la vez. Podría comenzar resolviendo un segmento muy pequeño del problema: coma una verdura hoy. Domina eso. Hazlo durante cuatro semanas. O más largo. Tome lo que aprenda sobre ser consistente con eso y aplíquelo a agregar un segundo alimento saludable.

Y finalmente…

Reducir su enfoque es un modelo mental que puede aplicar siempre que desee iniciar un nuevo comportamiento o emprender un nuevo proyecto que parezca demasiado grande, abrumador o complejo de manejar. Es un filtro a través del cual puede ejecutar problemas más grandes para abordar problemas desde un lugar más útil.

Entonces, ¿cómo se resuelven los grandes problemas? Comience con uno más pequeño.

PD

¿Esa niña de tres años que fue diagnosticada con leucemia y tratada con los medicamentos que se descubrieron a través del padre de la quimioterapia, Sidney Farber? Fue mi hermana. Más de 20 años después, está viva y bien.

Estoy muy contento de que Farber haya decidido empezar con algo pequeño.