Cómo motivarse todos los días: lecciones aprendidas de Twyla Tharp

No fue el comienzo más bonito, pero Tharp lo convirtió en algo hermoso.

Es considerada una de las más grandes bailarinas y coreógrafos de la era moderna. Se le atribuye la coreografía del primer ballet cruzado y ha coreografiado bailes para el Ballet de la Ópera de París, el Ballet Real, el Ballet de la Ciudad de Nueva York, el Ballet de Boston y muchos otros. Su trabajo ha aparecido en Broadway, televisión y películas. En 1992, se le otorgó una beca MacArthur, a menudo conocida como la Beca Genius, y ha pasado la mayor parte de su carrera recorriendo el mundo para realizar sus obras originales.

En pocas palabras: Twyla Tharp es prolífico. La pregunta es, ¿cómo lo hace?

El poder del ritual

En su libro más vendido, The Creative Habit, Tharp analiza uno de los secretos de su éxito:

“Empiezo cada día de mi vida con un ritual”, escribe. “Me despierto a las 5:30 am, me pongo mi ropa de entrenamiento, mis calentadores de piernas, mis sudaderas y mi sombrero. Salgo de mi casa en Manhattan, paro un taxi y le digo al conductor que me lleve al gimnasio Pumping Iron en la calle 91 y la Primera Avenida, donde hago ejercicio durante dos horas.

“El ritual no es el estiramiento y el entrenamiento con pesas que hago con mi cuerpo cada mañana en el gimnasio; el ritual es el taxi. En el momento en que le digo al conductor adónde ir, he completado el ritual.

“Es un acto simple, pero hacerlo de la misma manera todas las mañanas lo acostumbra, lo hace repetible, fácil de hacer. Reduce la posibilidad de que lo omita o lo haga de manera diferente. Es un elemento más en mi arsenal de rutinas y una cosa menos en la que pensar «.

Hablemos sobre qué hace que la rutina matutina de Tharp sea tan importante y cómo podemos usarla para dominar nuestros propios hábitos.

Lo sorprendente de la motivación

Si tiene problemas para mantener los buenos hábitos o es víctima de los malos, entonces puede ser fácil suponer que simplemente necesita aprender a motivarse o que no comprende cómo funciona la fuerza de voluntad .

Pero aquí está lo sorprendente de la motivación: a menudo surge después de comenzar un nuevo comportamiento, no antes. Comenzar es una forma de inspiración activa que naturalmente produce impulso.

Probablemente hayas experimentado este fenómeno antes. Por ejemplo, salir a correr puede parecer abrumador o agotador con solo pensarlo antes de comenzar, pero si puede reunir la energía para comenzar a trotar, a menudo encontrará que se sentirá más motivado para terminar sobre la marcha. En otras palabras, es más fácil terminar la carrera que comenzarla en primer lugar.

Esta es básicamente la Primera Ley de Newton aplicada a la formación de hábitos : los objetos en movimiento tienden a permanecer en movimiento. Y eso significa que empezar es la parte más difícil.

A menudo encuentro que esto es cierto con mis artículos. Una vez que empiezo a escribir, es mucho más fácil para mí avanzar y terminar. Sin embargo, si estoy mirando una página en blanco, puede parecer abrumador y agotador dar el primer paso.

Y aquí, amigos míos, es donde la rutina matutina de Twyla Tharp vuelve a entrar en escena.

Los rituales son una vía de acceso para su comportamiento

El poder de un ritual, o lo que me gusta llamar una rutina previa al juego , es que proporciona una forma inconsciente de iniciar su comportamiento. Facilita el inicio de sus hábitos y eso significa que seguir adelante de manera constante es más fácil.

Los investigadores de hábitos están de acuerdo. Benjamin Gardner, investigador del Departamento de Epidemiología y Salud Pública de University College London, publicó recientemente un artículo en Health Psychology Review que cubría cómo podemos usar hábitos para iniciar rutinas más largas y complejas:

Un pasajero en bicicleta ‘habitual’, por ejemplo, puede optar automáticamente por usar una bicicleta en lugar de un transporte alternativo (por lo tanto, realizar automáticamente el primer comportamiento en una secuencia superior de ‘viaje en bicicleta’, como ponerse un casco de bicicleta), pero negociando el viaje puede requerir información cognitiva de alto nivel.

En otras palabras, comenzar con un ritual simple como ponerse un casco o revisar el aire en las llantas de la bicicleta hace que sea más fácil seguir adelante con el comportamiento más grande (hacer el viaje diario). Si te concentras en el ritual, el siguiente paso sigue de forma más automática.

La rutina matutina de Twyla Tharp es un ejemplo perfecto de esta idea en la práctica. Naturalmente, habrá días en los que no tenga ganas de levantarse de la cama y hacer ejercicio. Es probable que haya ocasiones en las que la idea de comenzar el día con un entrenamiento de dos horas parezca agotadora.

Pero su ritual de despertarse y llamar al taxi elimina la emoción, la motivación y la toma de decisiones del proceso. Su cerebro no necesita desperdiciar energía para decidir qué hacer a continuación. Ella no tiene un debate consigo misma sobre cuál debería ser el primer paso. Simplemente sigue el mismo patrón que siempre. Y una vez que el patrón está en movimiento, el resto de la secuencia sigue más fácilmente.

La clave de cualquier buen ritual es que elimina la necesidad de tomar una decisión: ¿Qué debo hacer primero? ¿Cuándo debo hacer esto? ¿Cómo debería hacer esto? La mayoría de las personas nunca se mueven porque no pueden decidir cómo empezar. Tener un ritual te quita esa carga de encima.

La idea en práctica

Aquí hay algunos otros ejemplos de cómo puede aplicar el ritual y la rutina a sus hábitos y comportamientos:

  • Haga ejercicio de manera más constante: use la misma rutina de calentamiento en el gimnasio
  • Sea más creativo: siga un ritual creativo antes de comenzar a escribir, pintar o cantar
  • Comience cada día sin estrés: cree un ritual de meditación matutino de cinco minutos
  • Duerma mejor: siga una rutina de «apagado» antes de acostarse

Sea lo que sea, hazlo tuyo. Use su ritual como una vía de acceso para el comportamiento y los hábitos más importantes que desea incorporar en su vida. Cuando domina la capacidad de iniciar sin pensar las tareas que son importantes para usted, no es necesario depender de la motivación y la fuerza de voluntad para que sucedan.

¿Dónde puedes usar un ritual o rutina en tu vida? ¿Qué comportamientos desea realizar de manera más consistente y automática?