Cómo mejorar su salud y productividad sin pensar

Pero, ¿y si te dijera que hay una opción diferente? Algo que no requirió una pizca de motivación.

Aquí está el trato…

Eric Johnson es investigador de la Universidad de Columbia y Daniel Goldstein es investigador de la London Business School. Juntos, llevaron a cabo un estudio sorprendente que reveló cuánto afecta su entorno a su comportamiento, a menudo sin que usted se dé cuenta.

Esto es lo que descubrieron …

¿Le gustaría ser donante de órganos?

Los investigadores recopilaron datos de 11 países de Europa. Los datos mostraron el porcentaje de personas en cada país que habían seleccionado ser donantes de órganos.

El siguiente cuadro muestra las diferencias en los donantes de órganos por país. Observe que hay un grupo de países donde los porcentajes de donantes de órganos son muy bajos (a la izquierda) y un grupo de países donde los porcentajes de donantes de órganos son muy altos (a la derecha).

diseño ambiental y donaciones de órganos

Cuando los investigadores miraron este gráfico, fue algo confuso. Inicialmente, pensaron que la diferencia en las donaciones sería causada por factores como la religión y la cultura, pero ese no fue el caso.

Por ejemplo, Dinamarca y Suecia se encuentran uno al lado del otro. Tienen muchas similitudes geográficas, culturales y sociales. Es de esperar que sus tasas de donación sean aproximadamente las mismas. Y, sin embargo, solo el 4% de la población de Dinamarca ha optado por convertirse en donante de órganos, mientras que casi el 86% de la población de Suecia ha optado por donar.

¿Qué podría explicar una diferencia tan drástica? ¿Es la gente de Dinamarca más egoísta que la gente de Suecia?

Qué marcó la diferencia

Resulta que la gente de Dinamarca no es más egoísta que la gente de Suecia.

La diferencia en las tasas de donación se debió al tipo de formulario que envió cada país. Los países con tasas bajas de donantes de órganos enviaron un formulario que decía: «Si quieres ser donante de órganos, haz clic aquí». En otras palabras, el formulario requería que las personas participaran.

Mientras tanto, los países con altas tasas de donación enviaron un formulario que decía: «Si no quiere ser donante de órganos, marque aquí». En otras palabras, el formulario requería que las personas optaran por no participar.

La diferencia fue asombrosa.

diseño ambiental y donaciones de órganos

He aquí por qué esto es importante …

Si alguien le pregunta por qué o por qué no eligió ser donante de órganos, probablemente se le ocurrirá una razón importante para su respuesta. Después de todo, ser donante de órganos parece una decisión muy personal. Pero la verdad es que si eligió ser donante de órganos o no, tuvo más que ver con el tipo de formulario que le enviaron que con cualquier otra cosa.

Considere el impacto de esto. Si una forma simple puede hacer una diferencia tan drástica en sus elecciones, ¿cómo le impactan a diario otras partes de su entorno?

¿Que esta pasando aqui? ¿Y cómo puedes usarlo para mejorar tu vida?

Cómo su entorno impacta su comportamiento

Los investigadores resumieron el impacto del diseño del entorno diciendo: «En la mayoría de los casos, la mayoría de las personas eligen la opción predeterminada a la que fueron asignadas».

En otras palabras, la mayoría de nosotros respondemos de la misma manera a las señales que nos rodean. Si se le envía un formulario que le pide que tome una decisión difícil, probablemente optará por la opción predeterminada. Si ve una galleta en el mostrador, probablemente se la comerá. Si escuchas música, probablemente comenzarás a dar golpecitos con los pies.

Puede pensar que controla la mayoría de sus elecciones, pero la verdad es que una gran parte de sus acciones diarias son simplemente una respuesta al diseño del entorno que lo rodea. Los formularios que le envían por correo, la comida en la encimera de la cocina, los artículos en su escritorio en el trabajo, todos ellos impactan su comportamiento de una forma u otra.

Volviendo a la cita del investigador, podríamos decir que su entorno es la «opción predeterminada a la que está asignado». El entorno del que se rodea determina las acciones predeterminadas que realiza en el día a día.

¿Adivina qué? ¡Esta es una buena noticia porque puede diseñar su entorno para el éxito!

Así es cómo…

Cómo diseñar su entorno para el éxito

Al cambiar su entorno, puede colocar un obstáculo en el camino de los malos comportamientos y eliminar las barreras para los buenos. Me gusta referirme a esta estrategia como diseño de entorno.

Aquí hay una manera fácil de aplicar el diseño del entorno a su propia vida: piense en su entorno en relación con la cantidad de pasos necesarios para realizar un hábito. Para facilitar los buenos hábitos, reduzca la cantidad de pasos para realizarlos. Para dificultar los malos hábitos, aumente la cantidad de pasos entre usted y el hábito.

Aquí hay unos ejemplos…

Come mas vegetales. Compre platos de color verde oscuro y automáticamente se servirá un 30% más cuando coma alimentos de color verde oscuro (como espinacas, brócoli y verduras de hoja verde). 

Reduzca la alimentación sin sentido. No sé ustedes, pero si veo una galleta en la encimera de la cocina, me la voy a comer. Ni siquiera necesito tener hambre. Está ahí, así que respondo. Simplemente estoy reaccionando a mi entorno. Hazte la vida más fácil eliminando los alimentos no saludables de tu vista. Ponga opciones más saludables como frutas y nueces en la encimera de la cocina.

Encienda la televisión con menos frecuencia. Tome su control remoto y colóquelo en un cajón, un armario o en algún lugar fuera de la vista. Donde solía estar su control remoto, coloque un libro. Si quieres ver la televisión, no solo cuando estás aburrido, sino cuando hay un programa que quieres ver, puedes acercarte al televisor y encenderlo. Esto también evita la navegación de canales sin sentido y hace que sea más probable que tome un libro en lugar del control remoto.

Otro tapón de televisión. Ver televisión es un ejemplo perfecto de cómo responder a su entorno. Si entras en cualquier sala de estar en Estados Unidos, ¿hacia dónde están enfrentados todos los sofás y sillas? Directamente hacia la TV. La pantalla es lo primero que ves cuando te sientas, no es de extrañar que la enciendas cuando estás aburrido. Gire los sofás y las sillas de su sala de estar para que no queden todos frente al televisor. Verá menos televisión y, con suerte, leerá más, hablará más o se moverá más. Si eres realmente atrevido, desenchufa el televisor y colócalo en un armario durante la próxima semana. Pruébelo y comenzará a notar cómo su entorno afecta su comportamiento.

Entrena con más frecuencia. Cuando llega a casa después de un largo día de trabajo o cuando está metido en una cama caliente por la mañana, no es un gran obstáculo que le impida hacer ejercicio. Puede eliminar un obstáculo en su entorno colocando su ropa de entrenamiento la noche anterior. Cuando sus zapatos, botella de agua y equipo estén listos y esperándolo, habrá un obstáculo menos entre usted y un buen entrenamiento.

Empiece a usar hilo dental. Uso hilo dental todos los días, pero no siempre fue así. Anteriormente, nunca me acordé de sacar el hilo dental del cajón y usarlo. Luego, compré un tazón pequeño, dejé caer un puñado de hilo dental prefabricado y lo puse junto a mi cepillo de dientes. Ese simple cambio en mi entorno fue todo lo que necesitaba para comenzar a usar hilo dental de manera constante. ¿Qué pequeñas señales visuales puedes hacer por ti mismo?

En cada ejemplo, está ajustando el diseño de su entorno para que el número de pasos entre usted y un buen comportamiento sea menor que antes y el número de pasos entre usted y un mal comportamiento sea mayor que antes. Puede utilizar esta idea general para ajustar muchos comportamientos en su vida.

Diseño del entorno: hacia dónde ir desde aquí

La mayoría de las veces asumimos que para tomar una determinada acción, necesitamos tener un incentivo. Escuchas a la gente decir esto todo el tiempo: «Necesito motivarme». o «Necesito tener una buena razón para hacer X».

También asumimos este mismo enfoque para gestionar y motivar a otros. Los gerentes y líderes a menudo asumirán que necesitan incentivar a sus empleados, compañeros de equipo o estudiantes para que realicen una acción en particular. (Es fácil imaginar a los países del estudio de donación de órganos enviando un correo educativo para motivar a sus ciudadanos a donar u ofreciendo un incentivo a las personas que optaron por convertirse en donantes de órganos).

El diseño del entorno pinta una imagen diferente. Demuestra que nuestras elecciones y preferencias pueden ser creadas por el entorno que nos rodea. De repente, se hace evidente que no necesitamos estar motivados o incentivados para actuar, simplemente necesitamos estar rodeados de las señales correctas.

Imagínese si su mundo (su hogar, su oficina, su gimnasio, todo) estuviera diseñado de una manera que facilitara los buenos comportamientos y los malos comportamientos más difíciles. ¿Con qué frecuencia tomaría decisiones saludables y productivas si fueran simplemente su respuesta predeterminada a su entorno? ¿Y cuánto más fácil sería eso que tratar de motivarse todo el tiempo?

La mayoría de las veces, no eliges activamente el entorno que te rodea, pero no tiene por qué ser así.

¿Cómo está afectando el diseño de su entorno a sus elecciones? ¿Y qué harás para mejorarlo?