Cómo mantener buenos hábitos incluso cuando tu fuerza de voluntad se ha ido

Permítanme incluir algo de ciencia en este artículo y mostrarles lo que quiero decir …

El impacto de la arquitectura de elección

Anne Thorndike, médica de atención primaria del Hospital General de Massachusetts en Boston, tuvo una idea loca. Ella creía que podía mejorar los hábitos alimenticios de miles de empleados y visitantes del hospital sin cambiar su fuerza de voluntad o motivación en lo más mínimo. De hecho, no planeaba hablar con ellos en absoluto.

Thorndike y sus colegas diseñaron un estudio de seis meses para modificar la «arquitectura de elección» de la cafetería del hospital. Comenzaron cambiando la forma en que se organizaban las bebidas en la habitación. Originalmente, los refrigeradores ubicados junto a las cajas registradoras en la cafetería se llenaban solo con soda. Los investigadores agregaron agua como una opción cada uno. Además, colocaron cestas de agua embotellada junto a las estaciones de comida en toda la habitación. La soda todavía estaba en los refrigeradores principales, pero ahora había agua disponible en todos los lugares de bebidas.

La siguiente imagen muestra cómo se veía la habitación antes de los cambios (Figura A) y después de los cambios (Figura B). Los recuadros oscuros indican las áreas donde hay agua embotellada disponible.

arquitectura de elección
Fuente de la imagen: American Journal of Public Health, abril de 2012.

¿Que pasó?

Durante los siguientes tres meses, el número de ventas de refrescos en el hospital se redujo en un 11,4 por ciento. Mientras tanto, las ventas de agua embotellada aumentaron un 25,8 por ciento. Hicieron ajustes similares, y vieron resultados similares, con la comida en la cafetería. Nadie le había dicho una palabra a nadie que comiera allí.

Las personas a menudo eligen productos no por lo que son, sino por su ubicación.Si entro a la cocina y veo un plato de galletas en el mostrador, tomaré media docena y comenzaré a comer, incluso si no había estado pensando en ellas de antemano y no necesariamente tenía hambre. Si la mesa común de la oficina siempre está llena de rosquillas y bagels, será difícil no tomar una de vez en cuando. Tus hábitos cambian según la habitación en la que te encuentres y las señales que tengas frente a ti.

El medio ambiente es la mano invisible que da forma al comportamiento humano. A pesar de nuestras personalidades únicas, ciertos comportamientos tienden a surgir una y otra vez bajo ciertas condiciones ambientales. En la iglesia, la gente tiende a hablar en susurros. En una calle oscura, la gente actúa con cautela y cautela. De esta manera, la forma más común de cambio no es interna, sino externa: somos cambiados por el mundo que nos rodea. Cada hábito depende del contexto.

Para cambiar su comportamiento, cambie su entorno

Cada hábito se inicia con una señal, y es más probable que notemos señales que se destacan. Desafortunadamente, los entornos en los que vivimos y trabajamos a menudo hacen que sea fácil no realizar ciertas acciones porque no hay una señal obvia para desencadenar el comportamiento. Es fácil no practicar la guitarra cuando está escondida en el armario. Es fácil no leer un libro cuando la estantería está en la esquina de la habitación de invitados. Es fácil no tomar sus vitaminas cuando están fuera de la vista en la despensa. Cuando las señales que provocan un hábito son sutiles u ocultas, son fáciles de ignorar.

Afortunadamente, hay buenas noticias al respecto. No tienes que ser víctima de tu entorno. También puedes ser el arquitecto de la misma.

Aquí hay algunas formas en que puede rediseñar su entorno y hacer que las señales de sus hábitos preferidos sean más obvias:

  • Si desea acordarse de tomar su medicamento todas las noches, coloque el frasco de pastillas directamente al lado del grifo en el mostrador del baño.
  • Si desea practicar la guitarra con más frecuencia, coloque su soporte de guitarra en el medio de la sala de estar.
  • Si desea recordar enviar más notas de agradecimiento, mantenga una pila de material de oficina en su escritorio.
  • Si desea beber más agua, llene algunas botellas de agua cada mañana y colóquelas en lugares comunes de la casa.

Si quieres convertir un hábito en una gran parte de tu vida, haz de la señal una gran parte de tu entorno. Los comportamientos más persistentes suelen tener múltiples señales. Considere de cuántas formas diferentes se podría incitar a un fumador a que apague un cigarrillo: conducir en el automóvil, ver fumar a un amigo, sentirse estresado en el trabajo, etc.

La misma estrategia se puede emplear para los buenos hábitos. Al esparcir desencadenantes por todo su entorno, aumenta las probabilidades de que piense en su hábito a lo largo del día. Asegúrese de que la mejor opción sea la más obvia. Tomar una mejor decisión es fácil y natural cuando las señales de los buenos hábitos están frente a usted.

El diseño del entorno es poderoso no solo porque influye en cómo nos relacionamos con el mundo, sino también porque rara vez lo hacemos. La mayoría de la gente vive en un mundo que otros han creado para ellos. Pero puede alterar los espacios donde vive y trabaja para aumentar su exposición a señales positivas y reducir su exposición a las negativas. El diseño del entorno le permite recuperar el control y convertirse en el arquitecto de su vida. Sea el diseñador de su mundo, y no simplemente el consumidor de él.