Cómo funciona la fuerza de voluntad: cómo evitar malas decisiones

Si le pregunta a la mayoría de las personas, dirán que las malas decisiones son el resultado de una «falta de fuerza de voluntad».

Pero la investigación de la Universidad de Columbia está comenzando a revelar que la fuerza de voluntad no funciona de esa manera.

De hecho, es posible que se sorprenda de cuánto afectan las pequeñas decisiones diarias a la fuerza de voluntad que tiene para tomar decisiones importantes. Y lo más importante, resulta que hay elecciones sencillas que puede hacer que le ayudarán a dominar su fuerza de voluntad y a tomar mejores decisiones de forma más consistente.

Por qué algunos delincuentes no obtienen una audiencia imparcial

En un estudio de investigación publicado por la Academia Nacional de Ciencias, los psicólogos examinaron los factores que influyen en si un juez aprueba o no a un criminal para la libertad condicional.

Los investigadores examinaron 1,112 fallos judiciales durante un período de 10 meses. Todos los fallos fueron emitidos por un juez de la junta de libertad condicional, quien estaba determinando si permitir o no que el criminal fuera puesto en libertad condicional. (En algunos casos, el delincuente no pedía una liberación, sino un cambio en los términos de la libertad condicional).

Ahora, puede suponer que los jueces fueron influenciados por factores como el tipo de delito cometido o las leyes particulares que se infringieron.

Pero los investigadores encontraron exactamente lo contrario. Las decisiones que toman los jueces se ven afectadas por todo tipo de cosas que no deberían tener un efecto en la sala del tribunal. Más notablemente, la hora del día.

Lo que encontraron los investigadores fue que al comienzo del día, un juez probablemente emitiera un fallo favorable alrededor del 65 por ciento de las veces. Sin embargo, a medida que avanzaba la mañana y el juez se iba quedando sin poder tomar más y más decisiones, la probabilidad de que un criminal obtuviera una sentencia favorable se redujo constantemente a cero.

Sin embargo, después de tomar un descanso para almorzar, el juez regresaría a la sala renovado y la probabilidad de un fallo favorable aumentaría inmediatamente al 65 por ciento. Y luego, a medida que pasaban las horas, el porcentaje de fallos favorables volvería a caer a cero al final del día.

Esta tendencia se mantuvo en más de 1.100 casos. No importaba cuál fuera el crimen (asesinato, violación, robo, malversación de fondos), era mucho más probable que un criminal obtuviera una respuesta favorable si su audiencia de libertad condicional estaba programada para la mañana (o inmediatamente después de una pausa para comer) que si fuera programado cerca del final de una sesión larga.

La siguiente figura muestra las probabilidades de que un juez tome una decisión favorable según la hora del día. Las líneas punteadas indican las pausas para comer durante el día.

fuerza de voluntad y fatiga de decisión
Este gráfico muestra las probabilidades de que un criminal reciba una respuesta favorable del juez según la hora del día en que se lleva a cabo la audiencia. Observe que a medida que pasa el tiempo, las probabilidades de recibir una respuesta favorable disminuyen. (Gráfico de James Clear.)

¿Que está pasando aqui?

Resulta que tu fuerza de voluntad es como un músculo. Y de manera similar a los músculos de su cuerpo, la fuerza de voluntad puede fatigarse cuando la usa una y otra vez. Cada vez que tomas una decisión, es como hacer otra repetición en el gimnasio. Y de manera similar a cómo se cansan los músculos al final de un entrenamiento, la fuerza de su fuerza de voluntad se desvanece a medida que toma más decisiones.

Los investigadores a menudo se refieren a este fenómeno como fatiga de decisión. Cuando el juez de una junta de libertad condicional experimenta fatiga de decisión, niega más solicitudes de libertad condicional.

Esto tiene sentido. Cuando tu fuerza de voluntad se está desvaneciendo y tu cerebro está cansado de tomar decisiones, es más fácil decir que no y mantener a todos encerrados que debatir si alguien es lo suficientemente confiable como para salir de la cárcel. Al comienzo del día, un juez le dará a cada caso una oportunidad justa. ¿Pero a medida que su energía comienza a desvanecerse? Negar, negar, negar.

He aquí por qué esto es importante para ti …

¿Sufre de fatiga de decisión?

La fatiga por tomar decisiones también ocurre todos los días en su vida. Si tiene un día de trabajo particularmente pesado para tomar decisiones, entonces regresa a casa sintiéndose agotado. Es posible que desee ir al gimnasio y hacer ejercicio, pero su cerebro prefiere por defecto la decisión fácil: sentarse en el sofá. Eso es fatiga de decisiones.

Lo mismo es cierto si le resulta difícil reunir la fuerza de voluntad para trabajar en sus asuntos secundarios por la noche o cocinar una comida saludable para la cena.

Y si bien la fatiga por tomar decisiones es algo con lo que todos lidiamos, hay algunas formas en que puede organizar su vida y diseñar su día para dominar su fuerza de voluntad.

5 formas de superar la fatiga de las decisiones y aumentar la fuerza de voluntad

1. Planifique las decisiones diarias la noche anterior.

Siempre habrá decisiones que surgen cada día y que no puedes planificar. Esta bien. Es solo parte de la vida.

Pero para la mayoría de nosotros, las decisiones que nos agotan son las que tomamos una y otra vez. El desperdicio de una preciosa fuerza de voluntad en estas decisiones, que podrían automatizarse o planificarse con anticipación, es una de las razones por las que muchas personas se sienten tan agotadas al final del día.

Por ejemplo, decisiones como …

¿Qué me voy a poner para trabajar? ¿Qué debo comer en el desayuno? ¿Debo ir a la tintorería antes o después del trabajo? Y así.

Todos esos ejemplos anteriores pueden decidirse en 3 minutos o menos la noche anterior, lo que significa que no desperdiciará su fuerza de voluntad en esas decisiones al día siguiente. Tomarse el tiempo para planificar, simplificar y diseñar las decisiones diarias repetidas le dará más espacio mental para tomar las decisiones importantes cada día.

2. Haga primero lo más importante.

Si hubiera el caso judicial más importante del mundo, ¿cuándo le gustaría que lo escuchara el juez?

Basado en la investigación anterior, a primera hora de la mañana. Querría que su mejor atención, energía y enfoque se dirijan hacia las decisiones que son más importantes.

Lo mismo ocurre con tu trabajo y tu vida. ¿Qué es lo más importante para ti en este momento?

¿Se está poniendo en forma? ¿Está construyendo su negocio? ¿Está escribiendo ese libro que llevas dentro? ¿Está aprendiendo a eliminar el estrés y relajarse?

Sea lo que sea para ti, pon tu mejor energía en ello. Si tiene que levantarse 30 minutos antes, hágalo. Empiece el día trabajando en lo más importante de su vida .

Anteriormente escribí sobre la importancia de las rutinas matutinas y la administración del tiempo , esta investigación sobre la fuerza de voluntad es solo otra razón para trabajar primero en las cosas más importantes.

3. Deje de tomar decisiones. Empiece a hacer compromisos.

Creo que consejos como “solo tienes que decidir hacerlo” se reparten demasiado.

Sí, por supuesto, debe decidir hacer las cosas que son importantes para usted, pero más que eso, debe programarlas en su vida.

Todos tenemos cosas que decimos que son importantes para nosotros.

«Tengo muchas ganas de escalar mi negocio».

«Tengo muchas ganas de perder 40 libras».

«Tengo muchas ganas de empezar con XYZ».

Desafortunadamente, la mayoría de nosotros simplemente esperamos tener la fuerza de voluntad y la motivación para tomar las decisiones correctas cada día.

En lugar de esperar tomar la decisión correcta todos los días, he tenido mucho más éxito al programar las cosas que son importantes para mí.

Por ejemplo, mi horario para escribir es lunes y jueves. Mi horario para el levantamiento de pesas es lunes, miércoles y viernes. Un lunes cualquiera, no tengo que decidir si voy a escribir. Ya está programado. Y no espero tener la fuerza de voluntad suficiente para ir al gimnasio. Es el lugar al que voy los lunes a las 6 de la tarde.

Si se sienta y espera poder tomar las decisiones correctas todos los días, seguramente será víctima de la fatiga de las decisiones y la falta de fuerza de voluntad.

4. Si tiene que tomar buenas decisiones al final del día, primero coma algo.

No es una coincidencia que los jueces se hayan convertido en mejores tomadores de decisiones después de comer. Ahora, si se mete papas fritas en las venas todos los días, dudo que disfrute de los mismos resultados. Pero tomarse un descanso para alimentar su cerebro es una forma maravillosa de aumentar la fuerza de voluntad.

Esto es especialmente importante porque, aunque es genial hacer lo más importante primero, no siempre es posible organizar tu día así.

Cuando desee tomar mejores decisiones de su mente, ponga mejores alimentos en su cuerpo.

5. Simplifica.

Ya sea que esté tratando de alcanzar el nivel más alto de rendimiento o simplemente quiera comenzar a comer una dieta saludable, la mayor frustración para la mayoría de las personas es la sensación de que necesita usar la fuerza de voluntad cada hora.

Encuentre formas de simplificar su vida . Si algo no es importante para usted, elimínelo. Tomar decisiones sobre cosas sin importancia, incluso si tiene el tiempo para hacerlo, no es una tarea benigna. Está extrayendo energía preciosa y fuerza de voluntad de las cosas que importan.

La fuerza de voluntad es un área de la vida en la que sin duda puede mejorar su producción al reducir la cantidad de entradas.

La línea de fondo

La fuerza de voluntad no es algo que tengas o algo que te falte. Sube y baja. Y aunque es imposible maximizar su fuerza de voluntad para cada momento de cada día, es posible hacer algunos cambios en su día y su rutina para que pueda aprovechar al máximo sus decisiones y hacer un progreso constante en las cosas que son importantes para usted. Uds.