Cómo el mundo que te rodea da forma a tus pensamientos y acciones

En un pequeño laboratorio de la Universidad de Pittsburgh, un joven investigador llamado Jonas Salk trabajaba incansablemente para encontrar una cura. (Años más tarde, el autor Dennis Denenberg escribiría: «Salk trabajó dieciséis horas al día, siete días a la semana, durante años»).

A pesar de todo su esfuerzo, Salk estaba estancado. Su búsqueda de una vacuna contra la polio se encontraba en un callejón sin salida a cada paso. Finalmente, decidió que necesitaba un descanso. Salk dejó el laboratorio y se retiró a las tranquilas colinas del centro de Italia, donde se hospedó en un monasterio franciscano del siglo XIII conocido como la Basílica de San Francesco d’Assisi.

La basílica no podría haber sido más diferente que el laboratorio. La arquitectura fue una hermosa combinación de estilos románico y gótico. Ladrillos encalados cubrían el extenso exterior y docenas de arcos semicirculares rodeaban las plazas entre los edificios. Dentro de la iglesia, las paredes estaban cubiertas con impresionantes pinturas al fresco de los siglos XIV y XV y la luz natural entraba a raudales por las altas ventanas.

Fue en este espacio donde Jonas Salk tendría el gran descubrimiento que condujo a la vacuna contra la polio. Años después, diría …

“La espiritualidad de la arquitectura allí fue tan inspiradora que pude hacer un pensamiento intuitivo mucho más allá de lo que había hecho en el pasado. Bajo la influencia de ese lugar histórico, diseñé intuitivamente la investigación que sentí que daría como resultado una vacuna contra la polio. Regresé a mi laboratorio en Pittsburgh para validar mis conceptos y descubrí que eran correctos «.

-Jonas Salk

Hoy, el descubrimiento que hizo Salk en ese monasterio italiano ha impactado a millones. La poliomielitis se ha erradicado de casi todas las naciones del mundo. En 2012, solo se notificaron 223 casos en todo el mundo.

¿Acaso la inspiración golpeó a Jonas Salk mientras estaba en el monasterio? ¿O estaba en lo cierto al asumir que el medio ambiente afectó su pensamiento?

Y quizás lo más importante, ¿qué dice la ciencia sobre la conexión entre nuestro entorno y nuestros pensamientos y acciones? ¿Y cómo podemos utilizar esta información para vivir una vida mejor?

basilica san francesco d'assisi (Cómo el mundo que te rodea da forma a tus pensamientos y acciones)
Columnas y arcos de la Basílica de San Francesco d’Assisi. (Imagen de Konrad Glogowski .) 

El vínculo entre cerebros y edificios

Los investigadores han descubierto una variedad de formas en que los edificios en los que vivimos, trabajamos y jugamos impulsan nuestro comportamiento y nuestras acciones. La forma en que reaccionamos y respondemos a menudo está ligada al entorno en el que nos encontramos.

Por ejemplo, se sabe desde hace mucho tiempo que las escuelas con más luz natural proporcionan un mejor entorno de aprendizaje para los estudiantes y, como resultado, los puntajes de las pruebas a menudo aumentan. (Se sabe que la luz natural y el aire natural también estimulan la productividad en el lugar de trabajo).

Además, los edificios con elementos naturales incorporados ayudan a reducir el estrés y nos calman (piense en los árboles dentro de un centro comercial o en un jardín en un vestíbulo). Los espacios con techos altos y habitaciones grandes promueven un pensamiento más expansivo y creativo.

Entonces, ¿qué significa este vínculo entre diseño y comportamiento para usted y para mí?

Cambie su entorno, cambie su comportamiento

Los investigadores han demostrado que cualquier hábito que tenga, bueno o malo, a menudo se asocia con algún tipo de desencadenante o señal. Estudios recientes han demostrado que estas señales a menudo provienen de su entorno.

Esto es importante porque la mayoría de nosotros vivimos en la misma casa, vamos a la misma oficina y comemos en las mismas habitaciones día tras día. Y eso significa que está constantemente rodeado por los mismos desencadenantes y señales ambientales.

Si su comportamiento a menudo está determinado por su entorno y sigue trabajando, jugando y viviendo en el mismo entorno, no es de extrañar que pueda ser difícil desarrollar nuevos hábitos. (La investigación respalda esto. Los estudios muestran que es más fácil cambiar su comportamiento y desarrollar nuevos hábitos cuando cambia su entorno).

Si tiene dificultades para pensar de manera creativa, ir a un espacio abierto o mudarse a una habitación con más luz natural y aire fresco podría ayudarlo a resolver el problema. (Como aparentemente hizo con Jonas Salk).

Mientras tanto, si necesita concentrarse y completar una tarea, las investigaciones muestran que es más beneficioso trabajar en una habitación más pequeña y confinada con un techo más bajo (sin sentirse claustrofóbico, por supuesto).

Y quizás lo más importante, simplemente mudarse a un nuevo espacio físico, ya sea una habitación diferente o al otro lado del mundo, cambiará las señales que encuentre y, por lo tanto, sus pensamientos y comportamientos.

Literalmente, un nuevo entorno conduce a nuevas ideas.

Poniendo esto en práctica

En el futuro, espero que los arquitectos y diseñadores utilicen la conexión entre el diseño y el comportamiento para construir hospitales donde los pacientes se recuperen más rápido, escuelas donde los niños aprendan mejor y hogares donde la gente viva más feliz.

Dicho esto, puede comenzar a realizar cambios ahora mismo. No tienes que ser una víctima de tu entorno. También puedes ser el arquitecto de la misma. Aquí está mi receta simple de 2 pasos para alterar su entorno de modo que pueda seguir con los buenos hábitos y romper con los malos :

  1. Para seguir con un buen hábito, reduzca la cantidad de pasos necesarios para realizar el comportamiento.
  2. Para romper un mal hábito, aumente la cantidad de pasos necesarios para realizar el comportamiento.

Aquí hay unos ejemplos…

  • ¿Quieres ver menos televisión? Desconéctelo y colóquelo en un armario. Si realmente quieres ver un programa, puedes sacarlo y volver a enchufarlo.
  • ¿Quieres beber más agua? Llene algunas botellas de agua y colóquelas alrededor de la casa para que siempre haya una bebida saludable cerca.
  • ¿Quieres iniciar un negocio? Únase a un espacio de trabajo conjunto en el que esté rodeado de docenas de otros propietarios de negocios.

Estos son solo algunos ejemplos, pero el punto es que cambiar su comportamiento es mucho más fácil cuando cambia al entorno adecuado. El profesor de Stanford BJ Fogg se refiere a este enfoque como «diseñar para la pereza». En otras palabras, cambie su entorno para que su decisión predeterminada o «perezosa» sea una mejor.

Al diseñar su entorno para fomentar los buenos comportamientos y prevenir los malos comportamientos, aumenta las probabilidades de que se ciña a un cambio a largo plazo. Sus acciones de hoy son a menudo una respuesta a las señales ambientales que lo rodean. Si quieres cambiar tu comportamiento, entonces tienes que cambiar esas señales.