Cómo dominar la mano invisible que da forma a nuestras vidas

No hubo nada normal en lo que sucedió a continuación.
En seis meses, Wadlow había duplicado su altura y cuadriplicado su peso.
Cuando tenía un año, medía más de un metro de altura y pesaba lo mismo que los niños de cinco años de su vecindario. A la edad de cinco años, Wadlow había explotado a 5 pies y 6 pulgadas de altura. En su primer día de jardín de infantes, usó ropa hecha para un chico de diecisiete años.

Wadlow sufría de una sobreproducción de la hormona del crecimiento humana causada por la hiperplasia de su glándula pituitaria. Para decirlo de manera más simple: la mayoría de los humanos tienen un circuito de retroalimentación interno que regula la producción de la hormona del crecimiento, pero el circuito de retroalimentación de Wadlow se rompió.

En lugar de regular y equilibrar la producción de la hormona del crecimiento, la glándula pituitaria de Wadlow reforzó la producción de la sustancia química. Cuanto más crecía, más su cuerpo liberaba la hormona del crecimiento. Era como un coche cuesta abajo sin freno. Su crecimiento siguió acelerándose.

A la edad de 12 años, Wadlow medía más de 7 pies de altura (2,18 m) y pesaba casi 300 libras (130 kg). Cuando su crecimiento descontrolado lo impulsó a más de 8 pies (2,54 m) a la edad de 18 años, realizó una gira por los Estados Unidos con Ringling Brothers Circus.

Lamentablemente, pero no de forma inesperada, el resto de su cuerpo no pudo seguir el ritmo. Wadlow superó su sistema nervioso y comenzó a perder sensibilidad en piernas y pies. Su sistema inmunológico comenzó a apagarse. Cuando Wadlow murió a la edad de 22 años, era el humano más alto de la historia registrada con 2,72 m (8 pies y 11,1 pulgadas) y, según todos los indicios, todavía estaba creciendo.

Robert Wadlow (bucles de retroalimentación)
Robert Wadlow en la foto con su padre de tamaño normal, que medía 1,82 m (5 pies y 11 pulgadas). (Fotógrafo: Desconocido)

El poder oculto de los bucles de retroalimentación

El cuerpo humano se rige por una amplia gama de circuitos de retroalimentación. Estos sistemas mantienen un cuidadoso equilibrio de todo, desde la cantidad de agua en las células hasta la cantidad de hormonas liberadas en el torrente sanguíneo.

Los bucles de retroalimentación siempre están en el trasfondo de nuestras vidas, pero influyen en nuestros cuerpos y mentes de manera profunda. Cuando cada proceso funciona según lo previsto, nuestro cuerpo funciona correctamente y permanecemos equilibrados. Cuando algo en el sistema se rompe, constantemente nos alejamos del equilibrio. En casos extremos, las cosas se salen de control, como el crecimiento de Robert Wadlow.

Aquí está la parte importante:

Los circuitos de retroalimentación no solo están en el centro de la biología humana, sino también en el centro del comportamiento humano. Al igual que los procesos biológicos mencionados anteriormente, los ciclos de retroalimentación psicológica a menudo pasan desapercibidos en el fondo de nuestra vida diaria. Pueden influir en todo, desde la rapidez con la que conducimos hasta la frecuencia con la que tomamos nuestros medicamentos y la frecuencia con la que revisamos las redes sociales. De hecho, diría que los circuitos de retroalimentación son las fuerzas invisibles que dan forma al comportamiento humano.

En este artículo, vamos a hablar sobre cómo puede aprovechar el poder oculto de estos sistemas y utilizar circuitos de retroalimentación para mantener los buenos hábitos y romper los malos .

Los dos tipos de bucles de retroalimentación

«Los ciclos de retroalimentación brindan a las personas información sobre sus acciones en tiempo real, luego les dan la oportunidad de cambiar esas acciones, empujándolas hacia mejores comportamientos».

—Thomas Goetz

Podemos dividir los ciclos de retroalimentación en dos tipos diferentes:

  1. Equilibrar los bucles de retroalimentación: los usaremos para moderar los malos hábitos.
  2. Reforzar los circuitos de retroalimentación: los usaremos para desarrollar buenos hábitos.

En términos generales, los bucles de retroalimentación de equilibrio están asociados con el mantenimiento del equilibrio o la oscilación alrededor de un nivel deseado. Mientras tanto, los ciclos de retroalimentación de refuerzo están asociados con aumentos o disminuciones continuos. Analicemos cada tipo y analicemos cómo usarlo para mejorar sus hábitos.

1. Equilibrio de bucles de retroalimentación

Los bucles de retroalimentación equilibrados hacen que el comportamiento vuelva a la normalidad y ayudan a estabilizar un sistema alrededor del nivel deseado. Estos sistemas pueden ser muy efectivos tanto para moderar los malos hábitos como para impulsar los buenos hábitos.

Aquí tienes un ejemplo común:

Supongamos que está conduciendo un poco demasiado rápido y pasa un letrero de radar digital que dice «Tu velocidad es …» y muestra la velocidad actual de tu automóvil al pasar.

Puede que no lo espere, pero estos letreros son formas increíblemente confiables y efectivas de cambiar el comportamiento de los conductores. En promedio, las señales de «Tu velocidad» disminuyen la velocidad de conducción en un 10 por ciento. No solo eso, sino que los conductores continúan conduciendo más lentamente durante millas por la carretera.

Estos signos son un ejemplo de un ciclo de retroalimentación equilibrado. La salida de su comportamiento actual (conducir demasiado rápido) se convierte en la entrada de su nuevo comportamiento (disminuir la velocidad).

El termostato es otro ejemplo:

Imagina que configuras tu termostato a 68 grados Fahrenheit (20 grados Celsius). Cuando la temperatura de la habitación desciende por debajo de su ajuste, el calentador se enciende y calienta la habitación. Cuando la temperatura sube por encima de su ajuste, el aire acondicionado se enciende y enfría la habitación. El termostato actúa como un bucle de retroalimentación de equilibrio y mantiene la temperatura oscilando entre un rango estrecho.

¿Cómo podemos aplicar ciclos de retroalimentación equilibrados para controlar los malos hábitos y desarrollar buenos?

Aquí están algunos ejemplos:

  • ¿Quiere pasar menos tiempo mirando una pantalla? Compre un temporizador de salida y configúrelo para que se apague una hora antes de la hora de dormir deseada cada noche. Cuando se apaga la energía, este circuito de retroalimentación le recuerda que no debe pasar demasiado tiempo quedándose despierto hasta tarde y mirando la pantalla de su computadora o televisión.
  • ¿Quieres mejorar tu postura? Adopte una postura erguida y coloque un trozo de cinta adhesiva sobre su hombro para que tire de su camisa si sus hombros se hunden. Este simple ciclo de retroalimentación de equilibrio activará un recordatorio para que se ponga de pie cada vez que sienta un tirón.
  • ¿Quiere hacer más ventas? La estrategia del clip es una forma sencilla de crear un ciclo de retroalimentación que medirá su progreso en las llamadas de ventas diarias. (De hecho, puede funcionar para cualquier tarea repetida).

Los circuitos de retroalimentación equilibrados son fantásticos para regular los malos hábitos porque, al igual que un termostato, pueden atacar el problema desde dos lados. Por un lado, pueden mantener bajo control los comportamientos improductivos o poco saludables haciéndole consciente de sus errores (como mostrar su velocidad o apagar automáticamente sus enchufes). Por otro lado, pueden recordarte que debes comportarte bien en lugar de volver a los viejos patrones (como un trozo de cinta tirando de tu hombro caído o un clip de papel en un contenedor en tu escritorio).

2. Refuerzo de los circuitos de retroalimentación

Los circuitos de retroalimentación reforzados aumentan el efecto de un sistema o proceso en particular. Estos sistemas pueden ser excelentes para desarrollar buenos hábitos y lograr el máximo rendimiento porque naturalmente amplifican y fortalecen su propio comportamiento.

Aquí hay un ejemplo de mi propia vida:

Soy el feliz propietario de un Honda Accord. En el tablero de mi auto, hay una luz que rodea el velocímetro. Esta luz cambia de color en función de cómo conduzco. Si conduzco agresivamente y acelero rápidamente, la luz es blanca. Si acelero moderadamente, el color cambia a verde claro. Si conduzco con ahorro de combustible, la luz se vuelve verde brillante. Siempre que veo la luz verde alrededor de mi velocímetro, sé que estoy ahorrando gasolina y conduciendo de la manera más eficiente posible.

Cuando compré el automóvil por primera vez, no pensé mucho en ello, pero ahora esta simple luz esencialmente ha convertido la conducción en un juego en el que estoy constantemente tratando de vivir en la zona verde. La luz es un circuito de retroalimentación de refuerzo que enfatiza muchos buenos comportamientos: ahorro gasolina, ahorro dinero y probablemente también conduzco de manera más segura y más lenta.

El interés compuesto es otro ejemplo de un ciclo de retroalimentación de refuerzo:

Digamos que comienza con $ 1.00 y le pagan un 10 por ciento de interés cada año. Después de un año, tienes $ 1.10. La próxima vez, le pagarán el 10 por ciento de interés sobre $ 1.10 y ahora tiene $ 1.21. Y así el ciclo continúa con cada ejecución a través del ciclo de retroalimentación que se convierte en un crecimiento cada vez mayor. Por supuesto, reforzar los circuitos de retroalimentación también puede amplificar el impacto de los comportamientos dañinos. Cuanta más gente escuche un rumor falso, más se difundirá el rumor. El chisme es un circuito de retroalimentación que se refuerza a sí mismo.

Cómo crear sus propios circuitos de retroalimentación

Me gustaría ofrecer un método simple de tres pasos para crear ciclos de retroalimentación en su vida.

  1. La medida
  2. Comparar
  3. Ajustar

Analicemos cada paso de este marco.

La medición es la base de todo circuito de retroalimentación. Todos los circuitos de retroalimentación tienen una característica clave: la salida de un ciclo se convierte en la entrada para el siguiente ciclo. En otras palabras, todos los ciclos de retroalimentación miden algo y esa medición se convierte en el punto de partida para el siguiente ciclo de comportamiento. Los datos mejoran la conciencia y la conciencia es el primer paso para el cambio de comportamiento.

La comparación es esencial para entender su ciclo de retroalimentación. Medir algo es inútil si no es relevante para ti. ¿Recuerda el letrero «Tu velocidad es …» de antes? Esa lectura de su velocidad actual solo es relevante cuando se compara con el límite de velocidad real. Es la comparación entre dónde dice la medición que estás y dónde quieres estar lo que aclara el siguiente paso. Los ciclos de retroalimentación efectivos lo ayudan a hacer comparaciones que son personales y relevantes.

El ajuste es la acción que cierra el ciclo de retroalimentación. Los ajustes deben realizarse lo más rápido posible. Cuanto más rápido sea el cambio, más estrecho será el ciclo de retroalimentación. En palabras de Seth Godin, «la mejor manera de cambiar el comportamiento a largo plazo es con comentarios a corto plazo».

circuitos de retroalimentacion

Por qué algunos circuitos de retroalimentación funcionan mientras que otros fallan

Un mal hábito que comúnmente frustra a los médicos es cuando un paciente no toma sus medicamentos con la frecuencia prescrita. Hace unos años, una empresa llamada Vitality lanzó un nuevo producto llamado GlowCap , que estaba destinado a ayudar a resolver este problema.

Así es como WIRED Magazine describió el producto:

“El dispositivo es simple. Cuando a un paciente se le receta un medicamento, un médico o una farmacia le proporciona un GlowCap para colocarlo encima del frasco de pastillas, reemplazando la tapa estándar a prueba de niños. El GlowCap … se conecta a una base de datos que conoce las instrucciones de dosificación particulares del paciente, digamos, dos píldoras dos veces al día, a las 8 am y 8 pm. Cuando llegan las 8 am, el GlowCap y la luz nocturna comienzan a parpadear con una suave luz naranja. Unos minutos más tarde, si no se abre el frasco de pastillas, la luz parpadea con un poco más de urgencia. Unos minutos más y el dispositivo comienza a reproducir una melodía, no un molesto zumbido o alarma. Finalmente, si transcurre más tiempo (los intervalos son ajustables), el paciente recibe un mensaje de texto o una llamada telefónica grabada recordándole que haga estallar la GlowCap. El efecto general es un ciclo de retroalimentación persistente que insta a los pacientes a tomar sus medicamentos «.

—WIRED

Cuando los bucles de retroalimentación fallan, a menudo se debe a uno de estos tres problemas:

  1. La medición no es automática.
  2. La comparación es irrelevante.
  3. La retroalimentación es lenta.

El GlowCap resuelve estos tres problemas y eso lo convierte en un excelente circuito de retroalimentación. Primero, rastrea su consumo y le recuerda cuándo tomar sus pastillas automáticamente, para que no tenga que preocuparse por la medición. En segundo lugar, se adapta específicamente a su prescripción, lo que lo hace instantáneamente relevante para sus necesidades. En tercer lugar, proporciona retroalimentación rápidamente cuando se sale de la pista: primero la luz, luego la música y finalmente el mensaje de texto o la llamada telefónica. Resolver estos tres problemas es esencial para construir un circuito de retroalimentación efectivo.

La retroalimentación rápida conduce a un cambio rápido

Aquí hay un hecho simple: la mayoría de las personas, la mayoría de las veces, no saben cuál es su posición en los temas que son importantes para ellos.

Las personas quieren perder peso, pero no saben cuántas calorías ingieren cada día. La gente quiere aprender un nuevo idioma, pero no saben cuántas horas practicaron el mes pasado. La gente quiere escribir un libro superventas, pero no sabe cuántas palabras escribieron la semana pasada. La gente quiere construir un negocio exitoso, pero no sabe cuántas llamadas de ventas hizo su equipo ayer. La gente quiere fortalecerse, pero no sabe cuánto peso levantaron en el gimnasio la semana pasada. La mayoría de las personas no miden las cosas y un ciclo de retroalimentación no puede ocurrir sin una medición.

Mi argumento es que deberíamos dedicar menos tiempo a dejar que los circuitos de retroalimentación moldeen nuestras vidas de manera invisible y más tiempo a diseñar los circuitos de retroalimentación que queremos y necesitamos.

En la vida no examinada, puede ser fácil caer en una espiral descendente de malos hábitos y comportamientos improductivos debido a circuitos de retroalimentación mal diseñados que nos hacen comer más, fumar con frecuencia y preocuparnos demasiado. Afortunadamente, lo contrario también es cierto. Los circuitos de retroalimentación cuidadosamente diseñados pueden ayudarnos a mantener buenos hábitos y regular comportamientos que no serían saludables si se salieran de control.

Los circuitos de retroalimentación influyen en todo, desde los cuerpos en los que vivimos hasta las elecciones que hacemos a diario, pero la mayoría de las veces somos víctimas de los circuitos de retroalimentación que nos rodean, no los arquitectos de ellos.