Cómo dejar de mentirnos a nosotros mismos: un llamado a la autoconciencia

Al otro lado del patio, un médico llamado René Laennec comenzó a acelerar su paso mientras caminaba bajo el sol de la mañana. Había una mujer con una enfermedad cardíaca esperándolo en el hospital y Laennec llegaba tarde.

Cuando Laennec cruzó el patio, miró hacia los dos chicos. Uno de ellos estaba golpeando el extremo de una larga tabla de madera con un alfiler. En el otro extremo, su compañero de juegos estaba agachado con la oreja presionada contra el borde de la tabla.

Laennec fue inmediatamente golpeado por un pensamiento. “Recordé un fenómeno acústico conocido”, escribiría más tarde. “Si coloca la oreja contra un extremo de una viga de madera, el rasguño de un alfiler en el otro extremo es claramente audible. Se me ocurrió que esta propiedad física podría tener un propósito útil en el caso que estaba tratando «.
Cuando Laennec llegó al hospital más tarde esa mañana, inmediatamente pidió una hoja de papel.
Lo enrolló y colocó el tubo contra el pecho de su paciente. Quedó atónito por lo que escuchó a continuación. “Me sorprendió y me alegró poder escuchar los latidos de su corazón con mucha más claridad que nunca con la aplicación directa de mi oído”, dijo.

René Laennec acababa de inventar el estetoscopio.

Laennec se actualizó rápidamente desde su hoja de papel y, después de experimentar con varios tamaños, comenzó a usar un tubo de madera hueco de unos 3,5 centímetros de diámetro y 25 centímetros de largo.

Diseño de estetoscopio Rene Laennec (un llamado a la autoconciencia)
Este es un boceto del diseño del estetoscopio original de René Laennec, que era esencialmente un tubo de madera hueco. El auricular se encuentra en la esquina superior derecha. (Fuente de la imagen: Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.)

El sencillo invento de Laennec cambió instantáneamente el campo de la medicina.

Por primera vez en la historia, los médicos tenían una forma segura e imparcial de comprender lo que sucedía dentro del cuerpo de un paciente. No tenían que depender únicamente de lo que decía el paciente o de cómo el paciente describía su condición. Ahora, podrían rastrear y medir cosas por sí mismos. El estetoscopio era como una ventana que le permitía al médico ver lo que realmente estaba sucediendo y luego comparar sus hallazgos con los síntomas, resultados y autopsias de los pacientes.

Y eso nos lleva al punto principal de esta historia.

Las mentiras que nos decimos a nosotros mismos

A menudo nos mentimos a nosotros mismos sobre el progreso que estamos logrando en objetivos importantes.

Por ejemplo:

  • Si queremos perder peso, podríamos afirmar que estamos comiendo sano, pero en realidad nuestros hábitos alimenticios no han cambiado mucho.
  • Si queremos ser más creativos, podríamos decir que estamos tratando de escribir más, pero en realidad no nos estamos sujetando a un horario de publicación rígido.
  • Si queremos aprender un nuevo idioma, podríamos decir que hemos sido consistentes con nuestra práctica a pesar de que nos saltamos anoche para ver la televisión.

Usamos frases tibias como, «Estoy bien con el tiempo que tengo disponible». O, «Me he esforzado mucho recientemente». Rara vez estas declaraciones incluyen algún tipo de medición dura. Por lo general, son solo excusas suaves que nos hacen sentir mejor por tener una meta en la que no hemos progresado mucho. (Lo sé porque yo mismo he sido culpable de decir muchas de estas cosas).

¿Por qué importan estas pequeñas mentiras?

Porque nos impiden tomar conciencia de nosotros mismos. Las emociones y los sentimientos son importantes y tienen un lugar, pero cuando usamos declaraciones que nos hacen sentir bien para seguir nuestro progreso en la vida, terminamos mintiéndonos sobre lo que realmente estamos haciendo.

Cuando apareció el estetoscopio, proporcionó una herramienta para que los médicos obtuvieran un diagnóstico independiente de lo que estaba sucediendo dentro del paciente. También podemos utilizar herramientas para obtener un diagnóstico independiente de lo que sucede dentro de nuestras propias vidas.

Herramientas para mejorar la autoconciencia

Si realmente quiere mejorar en algo, entonces uno de los primeros pasos es saber, en términos en blanco y negro, cuál es su posición. Necesita autoconciencia antes de poder lograr la superación personal.

Aquí hay algunas herramientas que utilizo para ser más consciente de mí mismo:

Diario de ejercicios : durante los últimos 5 años, he usado mi diario de ejercicios para registrar cada ejercicio que hago. Si bien puede ser interesante hojear viejos entrenamientos y ver el progreso que he logrado, he encontrado que este método es más útil semanalmente. Cuando vaya al gimnasio la próxima semana, miraré los pesos que levanté la semana anterior y trataré de hacer un pequeño aumento. Es muy simple, pero el diario de ejercicios me ayuda a evitar perder tiempo en el gimnasio, deambular y simplemente «hacer algunas cosas». Con este seguimiento básico, puedo realizar mejoras específicas cada semana.

Mis revisiones anuales e informes de integridad : al final de cada año, realizo mi revisión anual en la que resumo el progreso que he logrado en los negocios, la salud, los viajes y otras áreas. También me tomo un tiempo cada primavera para hacer un Informe de Integridad en el que me desafío a mí mismo a proporcionar pruebas de cómo estoy viviendo según mis valores fundamentales. Estas dos prácticas me dan la oportunidad de rastrear y medir las áreas «más suaves» de mi vida. Puede ser difícil saber con certeza si está haciendo un mejor trabajo al vivir de acuerdo con sus valores, pero estos informes al menos me obligan a rastrear estos problemas de manera constante.

RescueTime : uso RescueTime para realizar un seguimiento de cómo paso mis horas de trabajo cada semana. Durante mucho tiempo, asumí que era bastante productivo. Sin embargo, cuando realicé un seguimiento de mi producción, descubrí algunas ideas interesantes. Por ejemplo, actualmente paso alrededor del 60 por ciento de mi tiempo cada semana en tareas productivas. El mes pasado, pasé el 9 por ciento de mi tiempo de trabajo en sitios de redes sociales. Si me hubiera pedido que estimara esos dos números antes de usar RescueTime, estoy seguro de que me habría equivocado. Ahora tengo una idea clara de cómo paso mi tiempo y, como sé cuál es mi posición, puedo empezar a realizar mejoras calculadas y medidas.

Un llamado a la autoconciencia

Si no eres consciente de lo que estás haciendo, es muy difícil cambiar tu vida con algún grado de coherencia. Tratar de desarrollar mejores hábitos sin autoconciencia es como disparar flechas en la noche. No puede esperar dar en el blanco si no está seguro de dónde se encuentra el objetivo.

Además, he descubierto a muy pocas personas que naturalmente hacen lo correcto sin siquiera medir su comportamiento. Por ejemplo, conozco a un puñado de personas que mantienen unos abdominales marcados sin preocuparse demasiado por lo que comen. Sin embargo, cada uno de ellos pesó y midió su comida en algún momento. Después de meses de contar calorías y medir sus comidas, desarrollaron la capacidad de juzgar adecuadamente sus comidas.

En otras palabras, la medición alineó sus niveles de autoconciencia con la realidad. Puedes aletearlo después de medirlo. Una vez que esté consciente de lo que realmente está sucediendo, puede tomar decisiones precisas basadas en «intuición» porque su instinto se basa en algo preciso.

En resumen, comience midiendo algo .