Cómo decir no, resistir la tentación y cumplir sus objetivos de salud

Di no a los compromisos innecesarios y tendrás el tiempo que necesitas para recuperarte y rejuvenecer. Di no a las distracciones diarias y tendrás el espacio que necesitas para concentrarte en lo que es importante para ti. Y decir no a las tentaciones frecuentes puede ayudarlo a mantenerse encaminado y lograr sus objetivos de salud.

Esto, por supuesto, plantea la pregunta: ¿cómo podemos evitar la distracción y superar las urgencias de la vida cotidiana , de modo que podamos vivir de manera saludable y hacer las cosas que son realmente importantes para nosotros?

Parece una gran tarea, pero la investigación está comenzando a mostrar que los pequeños cambios pueden tener un impacto significativo. De hecho, aquí hay un cambio que puede hacer ahora mismo que le facilitará decir que no, resistir la tentación y ceñirse a sus objetivos de salud y estado físico a largo plazo.

Cómo decir que no: la investigación revela la mejor manera

En un estudio de investigación publicado en el Journal of Consumer Research , 120 estudiantes se dividieron en dos grupos diferentes.

La diferencia entre estos dos grupos fue decir «No puedo» en comparación con «No quiero».

A un grupo se le dijo que cada vez que se enfrentaban a una tentación, se decían a sí mismos «No puedo hacer X». Por ejemplo, cuando se tentaba con un helado, decían: «No puedo comer helado».

Cuando el segundo grupo se enfrentó a una tentación, se les dijo que dijeran «No hago X». Por ejemplo, cuando se tentaba con un helado, decían: «No como helado».

Después de repetir estas frases, cada alumno respondió una serie de preguntas no relacionadas con el estudio. Una vez que terminaron de contestar sus preguntas, los estudiantes fueron a entregar su hoja de respuestas, pensando que el estudio había terminado. En realidad, estaba comenzando.

Cuando cada estudiante salió del salón y entregó su hoja de respuestas, se les ofreció un regalo de cortesía. El alumno puede elegir entre una barra de chocolate o una barra saludable de granola. Cuando el estudiante se alejaba, el investigador marcaba su elección de bocadillos en la hoja de respuestas.

Esto es lo que sucedió …

Los estudiantes que se dijeron a sí mismos “No puedo comer X” optaron por comer la barra de chocolate el 61% del tiempo. Mientras tanto, los estudiantes que se decían a sí mismos «No como X» optaron por comer las barras de chocolate sólo el 36% del tiempo. Este simple cambio de terminología mejoró significativamente las probabilidades de que cada persona eligiera alimentos más saludables.

Pero las sorpresas no se detuvieron ahí …

Cómo las «palabras correctas» hacen que sea más fácil decir no

Los mismos investigadores también estaban interesados ​​en cómo las palabras «no puedo» y «no» afectan nuestra disposición a decir no a largo plazo y mantenernos en los objetivos cuando nos enfrentamos a la tentación repetida. Después de todo, la mayoría de nosotros puede rechazar una barra de chocolate una vez, pero eventualmente cometemos un error.

En otras palabras, ¿hay alguna manera de decir que no que haga más probable que sigamos hábitos saludables y evitemos los no saludables?

Los investigadores diseñaron un nuevo estudio al hacer que 30 mujeres trabajadoras se inscribieran en un «seminario de salud y bienestar». A todas las mujeres se les dijo que pensaran en un objetivo de salud y bienestar a largo plazo que fuera importante para ellas. Luego, los investigadores dividieron a las mujeres en tres grupos de 10.

Al grupo 1 se le dijo que cada vez que se sintieran tentados a fallar en sus metas deberían «simplemente decir que no». Este grupo fue el grupo de control porque no se les dio una estrategia específica.

Al grupo 2 se le dijo que cada vez que se sintieran tentados a fallar en sus metas, debían implementar la estrategia de “no puedo”. Por ejemplo, «No puedo perderme mi entrenamiento de hoy».

Al grupo 3 se le dijo que cada vez que se sintieran tentados a fallar en sus metas, debían implementar la estrategia de “no hacerlo”. Por ejemplo, «No me pierdo los entrenamientos».

Durante los siguientes 10 días, cada mujer recibió un correo electrónico solicitando informar su progreso. Se les dijo específicamente: “Durante el período de 10 días, recibirá correos electrónicos para recordarle que use la estrategia y para informar casos en los que funcionó o no funcionó. Si la estrategia no funciona para usted, simplemente envíenos un mensaje y dígalo y podrá dejar de responder los correos electrónicos «.

Así es como se veían los resultados 10 días después …

  • El grupo 1 (el grupo de “solo di no”) tenía 3 de cada 10 miembros que persistieron en sus metas durante los 10 días completos.
  • El grupo 2 (el grupo «no puede») tenía 1 de cada 10 miembros que persistieron en su objetivo durante los 10 días completos.
  • El grupo 3 (el grupo «no») tuvo un increíble 8 de cada 10 miembros que persistieron en sus objetivos durante los 10 días completos.

Las palabras que usa no solo lo ayudan a tomar mejores decisiones de manera individual, sino que también le facilitan mantenerse encaminado hacia sus metas a largo plazo.

Por qué «yo no» funciona mejor que «no puedo»

Tus palabras ayudan a enmarcar tu sentido de poder y control. Además, las palabras que usa crean un ciclo de retroalimentación en su cerebro que impacta sus comportamientos futuros.

Por ejemplo, cada vez que te dices a ti mismo «No puedo», estás creando un ciclo de retroalimentación que es un recordatorio de tus limitaciones. Esta terminología indica que te estás obligando a hacer algo que no quieres hacer.

En comparación, cuando te dices a ti mismo «No lo hago», estás creando un ciclo de retroalimentación que te recuerda tu control y poder sobre la situación. Es una frase que puede impulsarlo a romper sus malos hábitos y seguir los buenos.

Heidi Grant Halvorson es la directora del Centro de Ciencias de la Motivación de la Universidad de Columbia. Así es como ella explica la diferencia entre decir «yo no» en comparación con «no puedo» …

«Yo no» se experimenta como una elección, por lo que se siente empoderador. Es una afirmación de tu determinación y fuerza de voluntad. «No puedo» no es una elección. Es una restricción, se te está imponiendo. Entonces, pensar «no puedo» socava su sentido de poder y agencia personal.

En otras palabras, la frase «no quiero» es una forma psicológicamente empoderadora de decir no, mientras que la frase «no puedo» es una forma psicológicamente agotadora de decir no.

Cómo puedes aplicar esto a tu vida

No se puede tener un dominio mayor o menor que el dominio de uno mismo.

—Leonardo Da Vinci

Hay situaciones todos los días en las que necesitas decir no a algo. Por ejemplo, el camarero que te ofrece un menú de postres … o la necesidad de saltarte un entrenamiento y quedarte en casa … o la llamada distractora de mensajes de texto, tweets y actualizaciones cuando deberías concentrarte en algo importante.

Individualmente, nuestras respuestas a estas pequeñas elecciones parecen insignificantes, por lo que no damos mucha importancia a decirnos a nosotros mismos que «no podemos» hacer algo. Pero imagine el efecto acumulativo de elegir palabras más fortalecedoras de manera constante.

«No puedo» y «no puedo» son palabras que parecen similares y, a menudo, las intercambiamos entre sí, pero psicológicamente pueden proporcionar una retroalimentación muy diferente y, en última instancia, dar como resultado acciones muy diferentes. No son solo palabras y frases. Son afirmaciones de lo que cree, razones por las que hace lo que hace y recordatorios de adónde quiere ir.

La capacidad de superar la tentación y decir que no es fundamental no solo para su salud física, sino también para mantener una sensación de bienestar y control en su salud mental.

En pocas palabras: puedes ser la víctima de tus palabras o el arquitecto de ellas. ¿Cuál preferirías?