Cómo cambiar los hábitos de 107.000 personas

Ernst era un médico interesado en la modificación del comportamiento en toda la comunidad y actualmente se encontraba en Mozambique. Durante casi veinte años, una brutal guerra civil había devastado la población y el paisaje del país.

La guerra había terminado tres años antes, pero todo el sistema de salud del país estaba paralizado. Miles de madres y niños estaban muriendo de enfermedades prevenibles.

El mayor problema fue la magnitud del problema. El Dr. Ernst necesitaba llegar a una población de 107,000 ciudadanos con un personal de solo 19 personas.

Ernst se dio cuenta de que era imposible para su equipo hacerlo solo. Además, sabía que si iban a reducir la incidencia de enfermedades prevenibles para siempre, entonces se necesitaría un cambio de comportamiento significativo dentro de la comunidad. Su equipo no podía quedarse en Mozambique para siempre. Estos cambios tenían que ocurrir en los hogares y mentes de la comunidad.

Ernst ideó un plan.

Cambiando los hábitos de 107.000 personas

Primero, encontraron más de 2,000 voluntarios de la comunidad. Luego, cada miembro de su personal de 19 personas fue responsable de enseñar a grupos de 10 a 15 voluntarios de la comunidad circundante sobre los pasos que podrían tomar para reducir la incidencia de enfermedades prevenibles.

Luego, cada voluntario visitaría de 10 a 15 hogares y compartiría lo que había aprendido. Los voluntarios repitieron los hogares cada dos semanas y continuaron difundiendo las ideas.

Pero esta fue la parte que hizo que el plan fuera brillante: el grupo de apoyo para los voluntarios no era el personal de salud de 19 personas. Fueron los otros 10 a 15 voluntarios en su pequeño grupo. Cada grupo de voluntarios habló entre sí sobre lo que estaba funcionando, lo que no y cómo hacer que la gente se uniera a los cambios en su comunidad.

¿Que pasó?

No solo llegaron a la población masiva, también lograron que los cambios se afianzaran. El número de niños con bajo peso se redujo a la mitad. Se redujo la tasa de mortalidad de los niños menores de cinco años. El tratamiento de la neumonía fue seis veces mejor que antes de que comenzara el proyecto.

En una encuesta de seguimiento realizada 20 meses después de la finalización oficial del proyecto, los grupos de voluntarios seguían operando con el 94% de los voluntarios originales y las métricas de salud continuaron mejorando.

Los cambios se habían estancado. Para bien.

La victoria en salud pública del equipo de Ernst es impresionante, pero esta no es solo una historia para sentirse bien. Aquí hay una lección más profunda sobre la modificación del comportamiento que todos podemos aplicar a nuestras propias vidas.

Aquí está el trato.

La identidad del grupo

La mayoría de nuestros comportamientos están impulsados ​​por dos cosas: nuestro entorno y nuestras creencias.

Y el medio ambiente es quizás el más poderoso de esos dos porque, en muchos casos, su entorno puede moldear sus creencias . Esto es especialmente cierto cuando considera que su entorno incluye a las personas que lo rodean.

Pero no es solo tu identidad lo que afecta tus creencias. También es la identidad de los grupos de los que te rodeas.

Piense en la comunidad de Mozambique. Al principio, la comunidad tenía cierta identidad. Después de la guerra, muchos enfoques básicos de salud pública simplemente no formaban parte de la vida diaria.

Pero a medida que los voluntarios comenzaron a expandir su alcance, trabajaron entre ellos y compartieron noticias sobre las técnicas que estaban funcionando, la comunidad comenzó a desarrollar una nueva identidad. Los nuevos comportamientos comenzaron a verse como comportamientos normales. Y cuando un nuevo comportamiento se convierte en la norma para un grupo en particular, el cambio se mantiene para siempre.

La lección es simple: hacer algo es mucho más fácil cuando es lo normal en su comunidad.

¿Cuál es la identidad de su grupo?

Cada grupo tiene una identidad.

  • Los empleados de Google tienen un conjunto de acciones y creencias que forman parte de su identidad cultural.
  • Los CrossFitters tienen un conjunto de acciones y creencias que forman parte de su identidad.
  • Los banqueros de inversión tienen un conjunto de acciones y creencias que forman parte de su identidad.

La pregunta es, ¿los grupos a los que perteneces tienen la identidad que deseas?

Solo había 2.300 voluntarios en el proyecto de Mozambique, pero 107.000 personas comenzaron a adoptar nuevos hábitos y comportamientos cuando cambió la identidad del grupo.

Esto nos pasa a todos. Asumimos los comportamientos de los grupos en los que vivimos y las comunidades a las que pertenecemos.

  • ¿Quieres hacer más ejercicio? Forme parte de un grupo donde hacer ejercicio es normal. No es una meta. No es un evento. Es solo parte del estilo de vida.
  • ¿Quiere hacer un mejor trabajo? Rodéate de personas que hacen de cada día una obra de arte en lugar de ver el trabajo como una razón para fichar la entrada y la salida.
  • ¿Quiere vivir una vida de servicio? Ingrese a un grupo donde el servicio es parte de la rutina del día a día.

La modificación duradera del comportamiento ocurre cuando es parte de la norma cultural. Como dice Jim Rohn, «Usted es el promedio de las cinco personas con las que pasa más tiempo».