Bob Mathias sobre cómo dominar el arte de la confianza en uno mismo

Mathias tuvo éxito de inmediato, ganando su primera competencia. Solo unos meses después, se clasificó para competir en los Juegos Olímpicos de 1948 en Londres.

Completamente fuera del radar de cara a la competencia, Mathias irrumpió en los Juegos Olímpicos. Se colocó primero en cuatro de los diez eventos y se escapó con la medalla de oro. Con solo diecisiete años y recién salido de la escuela secundaria, Mathias se convirtió en el medallista de oro más joven en ganar un evento de pista y campo. Cuando la noticia de su victoria llegó a su ciudad natal de Tulare, California, la fábrica local hizo sonar los silbatos durante 45 minutos seguidos. Había ingresado a los Juegos Olímpicos como un niño desconocido y regresó a Estados Unidos como un héroe nacional.

¿Cómo desarrolló un desvalido adolescente la confianza en sí mismo necesaria para ganar una medalla de oro en el escenario más grande del mundo? ¿Qué tipo de mentalidad aportó Mathias a sus competencias? ¿Y qué podemos aprender de él?

El arte de la confianza en uno mismo

Años más tarde, después de que terminó su propia carrera atlética, Mathias estaba entrenando a un joven saltador con pértiga que luchaba por alcanzar una nueva altura en el travesaño. Según cuenta la historia, el joven atleta no logró despejar el listón una y otra vez. Consciente del deterioro de su rendimiento, el atleta miró hacia la barra y se llenó de miedo y frustración. Comenzó a dudar de sí mismo y se congeló por completo.

Después de reflexionar sobre la situación por un momento, Mathias miró al joven y simplemente dijo: «Tira tu corazón por encima de la barra y tu cuerpo te seguirá».

Bob Mathias sobre cómo mejorar la confianza en uno mismo
Bob Mathias intenta un salto con pértiga de 4 metros (13,1 pies) en los Juegos Olímpicos de 1952 en Helsinki, Finlandia. Ganaría el oro por segunda vez. (Fuente de la imagen: Mark Kauffman – The LIFE Picture Collection / Getty Images)

El espacio vacío

Hay un momento en cada salto con pértiga en el que el atleta debe soltar la pértiga (su único anclaje al suelo y lo único que controla) y comprometerse a flotar por el espacio vacío sin saber del todo si saldrá del travesaño.

En mi experiencia, la vida es bastante similar. Si lo desea, puede aferrarse a lo que sabe y permanecer anclado a donde está. Sin embargo, si desea elevarse a un nivel superior y averiguar dónde, exactamente, está su techo, entonces debe lanzar su corazón por encima de la barra y dar un paso hacia el espacio vacío.

Aquí está la cuestión: a menudo pensamos que el espacio vacío es solo una etapa por la que pasar. Creemos que es un estado de transición, un momento de incertidumbre en el camino hacia otra cosa. Pero puede ser mucho más que eso. El espacio vacío es donde crecemos. El espacio vacío es donde desarrollamos la confianza en nosotros mismos. El espacio vacío es donde revelamos quiénes somos realmente. En muchos sentidos, el espacio vacío es donde cobramos vida.

Pasando por el momento de la incertidumbre. Afrontando el período de dudas. Ahí es cuando nos descubrimos a nosotros mismos.

En muchos sentidos, la confianza en uno mismo consiste simplemente en perseverar en el espacio vacío. La confianza en uno mismo es coraje . La confianza en uno mismo es Sisu . La confianza en uno mismo es fortaleza mental . Sobre todo, la confianza en uno mismo es solo la voluntad de dejar ir lo que es cómodo, deslizarse en un aire incierto y confiar en que estará bien.

«Tira tu corazón por encima de la barra y tu cuerpo te seguirá».