7 formas de conservar más de cada libro que lee

Siempre que aprende un nuevo modelo mental o idea, es como si el «software» de su cerebro se actualizara. De repente, puede ejecutar todos sus puntos de datos antiguos a través de un nuevo programa. Puede aprender nuevas lecciones de los viejos tiempos. Como dice Patrick O’Shaughnessy, «Leer cambia el pasado».

Por supuesto, esto solo es cierto si internaliza y recuerda las ideas de los libros que lee. El conocimiento solo se agravará si se retiene. En otras palabras, lo que importa no es simplemente leer más libros, sino sacar más provecho de cada libro que lee.

Obtener conocimientos no es la única razón para leer, por supuesto. Leer por placer o entretenimiento puede ser un excelente uso del tiempo, pero este artículo trata sobre leer para aprender. Con eso en mente, me gustaría compartir algunas de las mejores estrategias de comprensión lectora que he encontrado.

1. Salir de más libros

No lleva mucho tiempo averiguar si vale la pena leer algo. Destacan la escritura hábil y las ideas de alta calidad.

Como resultado, la mayoría de la gente probablemente debería comenzar con más libros que ellos. Esto no significa que deba leer cada libro página por página. Puede hojear la tabla de contenido, los títulos de los capítulos y los subtítulos. Elija una sección interesante y sumérjase en algunas páginas. Tal vez hojee el libro y eche un vistazo a los puntos o tablas en negrita. En diez minutos, tendrá una idea razonable de lo bueno que es.

Luego viene el paso crucial: dejar los libros rápidamente y sin culpa ni vergüenza.

La vida es demasiado corta para desperdiciarla en libros promedio. El costo de oportunidad es demasiado alto. Hay tantas cosas maravillosas para leer. Creo que Patrick Collison, el fundador de Stripe, lo expresó muy bien cuando dijo: «La vida es demasiado corta para no leer el mejor libro que conoces en este momento».

Esta es mi recomendación:

Inicie más libros. Deje la mayoría de ellos. Lea los grandes dos veces.

2. Elija libros que pueda usar al instante

Una forma de mejorar la comprensión lectora es elegir libros que pueda aplicar de inmediato. Poner en práctica las ideas que lees es una de las mejores formas de guardarlas en tu mente. La práctica es una forma de aprendizaje muy eficaz .

La elección de un libro que pueda utilizar también proporciona un fuerte incentivo para prestar atención y recordar el material. Eso es particularmente cierto cuando algo importante está en juego. Si está iniciando un negocio, por ejemplo, entonces tiene mucha motivación para sacar todo lo que pueda del libro de ventas que está leyendo. De manera similar, alguien que trabaja en biología podría leer El origen de las especies con más atención que un lector aleatorio porque se conecta directamente con su trabajo diario.

Por supuesto, no todos los libros son una guía práctica y práctica que pueda aplicar de inmediato, y eso está bien. Puedes encontrar sabiduría en muchos libros diferentes. Pero encuentro que es más probable que recuerde libros que son relevantes para mi vida diaria.

3. Cree notas que permitan búsquedas

Tome notas de lo que lee. Puedes hacer esto como quieras. No es necesario que sea una gran producción o un sistema complicado. Simplemente haga algo para enfatizar los puntos y pasajes importantes.

Hago esto de diferentes formas dependiendo del formato que estoy consumiendo. Destaco pasajes cuando leo en Kindle. Escribo citas interesantes mientras escucho audiolibros. Escribo páginas y transcribo notas cuando leo un libro impreso.

Pero aquí está la verdadera clave: almacene sus notas en un formato de búsqueda.

No es necesario dejar la tarea de comprensión lectora únicamente a su memoria. Guardo mis notas en Evernote . Prefiero Evernote sobre otras opciones porque 1) se puede buscar instantáneamente, 2) es fácil de usar en múltiples dispositivos y 3) puedes crear y guardar notas incluso cuando no estás conectado a Internet.

Entro mis notas en Evernote de tres formas:

I. Audiolibro: creo un nuevo archivo de Evernote para cada libro y luego escribo mis notas directamente en ese archivo mientras escucho.

II. Ebook: Resalto pasajes en mi Kindle Paperwhite y uso un programa llamado Clippings para exportar todos los aspectos destacados de mi Kindle directamente a Evernote. Luego, agrego un resumen del libro y cualquier pensamiento adicional antes de publicarlo en la página de resúmenes de mi libro .

III. Imprimir: similar a mi estrategia de audiolibros, escribo mis notas mientras leo. Si encuentro un pasaje más largo que quiero transcribir, coloco el libro en un soporte de libros mientras escribo. (Escribir notas mientras lee un libro impreso puede ser molesto porque siempre está dejando el libro y recogiéndolo, pero esta es la mejor solución que he encontrado).

Por supuesto, sus notas no tienen que ser digitales para que puedan «buscarse». Por ejemplo, puede utilizar Post-It Notes para etiquetar determinadas páginas para referencia futura. Como otra opción, Ryan Holiday sugiere almacenar cada nota en una ficha y clasificarlas por tema o libro.

La idea central es la misma: mantener notas que se puedan buscar es esencial para volver a las ideas fácilmente. Una idea solo es útil si puede encontrarla cuando la necesite.

4. Combinar árboles de conocimiento

Una forma de imaginar un libro es como un árbol del conocimiento con algunos conceptos fundamentales que forman el tronco y los detalles que forman las ramas. Puede aprender más y mejorar la comprensión lectora «vinculando ramas» e integrando su libro actual con otros árboles de conocimiento.

Por ejemplo:

  • Mientras leía El cerebro revelador del neurocientífico VS Ramachandran, descubrí que uno de sus puntos clave estaba relacionado con una idea anterior que aprendí de la investigadora de trabajo social Brené Brown.
  • En mis notas para The Subtle Art of Not Giving a F * ck , noté cómo la idea de Mark Manson de «suicidarse» se superpone con el ensayo de Paul Graham sobre mantener pequeña su identidad .
  • Mientras leía Mastery de George Leonard, me di cuenta de que si bien este libro trataba sobre el proceso de mejora, también arrojaba algo de luz sobre la conexión entre la genética y el rendimiento.

Agregué cada idea a mis notas para ese libro en particular.

Conexiones como estas le ayudan a recordar lo que lee al “conectar” nueva información a conceptos e ideas que ya comprende. Como dice Charlie Munger, «si adquieres el hábito mental de relacionar lo que estás leyendo con la estructura básica de las ideas subyacentes que se están demostrando, gradualmente acumulas algo de sabiduría».

Cuando lees algo que te recuerda otro tema o que inmediatamente genera una conexión o idea, no permitas que ese pensamiento vaya y venga sin previo aviso. Escribe sobre lo que has aprendido y cómo se conecta con otras ideas.

5. Escriba un breve resumen

Tan pronto como termino un libro, me reto a mí mismo a resumir todo el texto en solo tres oraciones. Esta restricción es solo un juego, por supuesto, pero me obliga a considerar qué era realmente importante sobre el libro.

Algunas preguntas que considero al resumir un libro incluyen:

  • Cuales son las ideas principales?
  • Si implementara una idea de este libro ahora mismo, ¿cuál sería?
  • ¿Cómo describiría el libro a un amigo?

En muchos casos, encuentro que puedo obtener tanta información útil leyendo mi resumen de un párrafo y revisando mis notas como lo haría si volviera a leer el libro completo.

Si siente que no puede comprimir todo el libro en tres oraciones, considere usar la Técnica de Feynman.

La Técnica Feynman es una estrategia para tomar notas que lleva el nombre del físico ganador del Premio Nobel Richard Feynman. Es bastante simple: escriba el nombre del libro en la parte superior de una hoja de papel en blanco, luego escriba cómo le explicaría el libro a alguien que nunca haya oído hablar de él.

Si se encuentra atascado o si ve que hay lagunas en su comprensión, revise sus notas o vuelva al texto y vuelva a intentarlo. Siga escribiéndolo hasta que tenga un buen manejo de las ideas principales y se sienta seguro en su explicación.

Descubrí que casi nada revela mejor las lagunas en mi pensamiento que escribir sobre una idea como si se la estuviera explicando a un principiante. Ben Carlson, un analista financiero, dice algo similar: «Encuentro que la mejor manera de averiguar lo que he aprendido de un libro es escribir algo sobre él».

6. Rodear el tema

A menudo pienso en la cita de Tomás de Aquino, «Cuidado con el hombre de un solo libro».

Si solo lee un libro sobre un tema y lo usa como base para sus creencias para toda una categoría de vida, bueno, ¿qué tan sólidas son esas creencias? ¿Qué tan exacto y completo es su conocimiento?

Leer un libro requiere esfuerzo, pero con demasiada frecuencia, la gente usa un libro o un artículo como base para todo un sistema de creencias. Esto es aún más cierto (y más difícil de superar) cuando se trata de utilizar nuestra única experiencia individual como base para nuestras creencias. Como señaló Morgan Housel, “sus experiencias personales representan tal vez el 0,00000001% de lo que sucedió en el mundo, pero tal vez el 80% de cómo cree que funciona el mundo. Todos estamos predispuestos a nuestra propia historia personal «.

Una forma de atacar este problema es leer varios libros sobre el mismo tema. Profundice desde diferentes ángulos, observe el mismo problema a través de los ojos de varios autores e intente trascender los límites de su propia experiencia.

7. Léalo dos veces

Me gustaría terminar volviendo a una idea que mencioné cerca del comienzo de este artículo: lea los grandes libros dos veces. El filósofo Karl Popper explicó muy bien los beneficios: “Todo lo que vale la pena leer no solo vale la pena leerlo dos veces, sino que vale la pena leerlo una y otra vez. Si un libro vale la pena, entonces siempre podrás hacer nuevos descubrimientos en él y encontrar cosas en él que no habías notado antes, aunque lo hayas leído muchas veces ”.

Además, volver a visitar grandes libros es útil porque los problemas con los que se enfrenta cambian con el tiempo. Claro, cuando leas un libro dos veces, tal vez encuentres algunas cosas que te perdiste la primera vez, pero es más probable que nuevos pasajes e ideas sean relevantes para ti. Es natural que te salten diferentes oraciones dependiendo del punto en el que te encuentres en la vida.

Lees el mismo libro, pero nunca lo lees de la misma manera. Como señaló Charles Chu, “Siempre vuelvo a casa con los mismos pocos autores. Y, no importa cuántas veces vuelva, siempre encuentro que tienen algo nuevo que decir «.

Por supuesto, incluso si no obtuviste algo nuevo de cada lectura, valdría la pena volver a visitar grandes libros porque las ideas deben repetirse para ser recordadas. El escritor David Cain dice: “Cuando solo aprendemos algo una vez, realmente no lo aprendemos, al menos no lo suficientemente bien como para que nos cambie mucho. Puede inspirar momentáneamente, pero luego se ve invadido rápidamente por las décadas de hábitos y condicionamientos que lo precedieron «. Volver a las grandes ideas las consolida en su mente.

Nassim Taleb resume las cosas con una regla para todos los lectores: “Un buen libro mejora en la segunda lectura. Un gran libro en el tercero. No vale la pena leer ningún libro que no valga la pena releer ”.

A dónde ir desde aquí

El conocimiento se acumula con el tiempo.

Un libro rara vez cambiará tu vida, incluso si ofrece un momento de revelación. La clave es ser un poco más sabio cada día.