5 errores mentales comunes que le impiden tomar buenas decisiones

Durante mucho tiempo, los investigadores y economistas creyeron que los humanos tomaban decisiones lógicas y bien pensadas. En las últimas décadas, sin embargo, los investigadores han descubierto una amplia gama de errores mentales que descarrilan nuestro pensamiento. A veces tomamos decisiones lógicas, pero hay muchas ocasiones en las que tomamos decisiones emocionales, irracionales y confusas.

A los psicólogos e investigadores del comportamiento les encanta conocer estos diferentes errores mentales. Hay docenas de ellos y todos tienen nombres elegantes como «simple efecto de exposición» o «falacia narrativa». Pero no quiero empantanarme en la jerga científica de hoy. En su lugar, hablemos de los errores mentales que aparecen con más frecuencia en nuestras vidas y analícelos en un lenguaje fácil de entender.

Aquí hay cinco errores mentales comunes que le impiden tomar buenas decisiones .

1. Sesgo de supervivencia.

Casi todos los medios de comunicación en línea populares están llenos de prejuicios de supervivencia en estos días. Dondequiera que vea artículos con títulos como “8 cosas que las personas exitosas hacen todos los días” o “El mejor consejo que recibió Richard Branson” o “Cómo se entrena LeBron James fuera de temporada” , verá el sesgo de supervivencia en acción.

El sesgo de supervivencia se refiere a nuestra tendencia a centrarnos en los ganadores en un área en particular y tratar de aprender de ellos mientras nos olvidamos por completo de los perdedores que están empleando la misma estrategia.

Puede haber miles de atletas que entrenan de manera muy similar a LeBron James, pero nunca llegaron a la NBA. El problema es que nadie se entera de los miles de atletas que nunca llegaron a la cima. Solo escuchamos de las personas que sobreviven. Sobrevaloramos erróneamente las estrategias, tácticas y consejos de un sobreviviente mientras ignoramos el hecho de que las mismas estrategias, tácticas y consejos no funcionaron para la mayoría de las personas.

Otro ejemplo: “¡Richard Branson, Bill Gates y Mark Zuckerberg abandonaron la escuela y se hicieron multimillonarios! No necesitas la escuela para tener éxito. Los emprendedores solo necesitan dejar de perder el tiempo en clase y comenzar «.

Es muy posible que Richard Branson lo haya logrado a pesar de su camino y no por él. Por cada Branson, Gates y Zuckerberg, hay miles de otros emprendedores con proyectos fallidos, cuentas bancarias con muchas deudas y títulos a medio terminar. El sesgo de supervivencia no está simplemente diciendo que una estrategia puede no funcionar bien para usted, también está diciendo que realmente no sabemos si la estrategia funciona bien.

Cuando se recuerda a los ganadores y se olvida a los perdedores, resulta muy difícil decir si una estrategia en particular conduce al éxito.

sesgo de supervivencia (errores mentales comunes)

2. Aversión a las pérdidas.

La aversión a las pérdidas se refiere a nuestra tendencia a preferir fuertemente evitar pérdidas a adquirir ganancias. Las investigaciones han demostrado que si alguien le da $ 10, experimentará un pequeño aumento en la satisfacción, pero si pierde $ 10, experimentará una pérdida de satisfacción dramáticamente mayor. Sí, las respuestas son opuestas, pero no son iguales en magnitud.

Nuestra tendencia a evitar pérdidas nos hace tomar decisiones tontas y cambiar nuestro comportamiento simplemente para mantener las cosas que ya poseemos. Estamos programados para sentirnos protectores de las cosas que poseemos y eso puede llevarnos a sobrevalorar estos artículos en comparación con las opciones.

Por ejemplo, si compra un par de zapatos nuevos, esto puede proporcionarle un pequeño impulso de placer. Sin embargo, incluso si nunca usa los zapatos, regalarlos unos meses después puede ser increíblemente doloroso. Nunca los usa, pero por alguna razón no puede soportar separarse de ellos. Aversión a la pérdida.

De manera similar, es posible que sienta un poco de alegría cuando atraviesa las luces verdes en su camino al trabajo, pero se enojará mucho cuando el automóvil frente a usted se sienta en una luz verde y pierda la oportunidad de pasar la luz verde. intersección. Perder la oportunidad de hacer la luz es mucho más doloroso que el placer de golpear la luz verde desde el principio.

3. La heurística de disponibilidad.

La heurística de disponibilidad se refiere a un error común que cometen nuestros cerebros al asumir que los ejemplos que vienen a la mente con facilidad también son los más importantes o prevalentes.

Por ejemplo, una investigación de Steven Pinker de la Universidad de Harvard ha demostrado que actualmente vivimos en el momento menos violento de la historia. Hay más personas viviendo en paz ahora que nunca. Las tasas de homicidio, violación, agresión sexual y abuso infantil están disminuyendo.

La mayoría de las personas se sorprenden al escuchar estas estadísticas. Algunos todavía se niegan a creerles. Si este es el momento más pacífico de la historia, ¿por qué hay tantas guerras en este momento? ¿Por qué escucho sobre violación, asesinato y crimen todos los días? ¿Por qué todo el mundo habla de tantos actos de terrorismo y destrucción?

Bienvenido a la heurística de disponibilidad.

La respuesta es que no solo vivimos en el momento más pacífico de la historia, sino también en el momento mejor informado de la historia. La información sobre cualquier desastre o crimen está más disponible que nunca. Una búsqueda rápida en Internet arrojará más información sobre el ataque terrorista más reciente de la que podría haber entregado cualquier periódico hace 100 años.

El porcentaje general de eventos peligrosos está disminuyendo, pero la probabilidad de que escuche sobre uno de ellos (o muchos de ellos) está aumentando. Y debido a que estos eventos están disponibles en nuestra mente, nuestros cerebros asumen que ocurren con mayor frecuencia de la que realmente ocurren.

Sobrevaloramos y sobrestimamos el impacto de las cosas que podemos recordar y subestimamos y subestimamos la prevalencia de los eventos de los que no escuchamos nada.

disponibilidad heurística (errores mentales comunes)

4. Fondeo.

Hay una hamburguesería cerca de mi ciudad natal que es conocida por sus hamburguesas gourmet y quesos. En el menú, dicen muy audazmente, «LÍMITE DE 6 TIPOS DE QUESO POR HAMBURGUESA».

Mi primer pensamiento: esto es absurdo. ¿Quién pone seis tipos de queso en una hamburguesa?

Mi segundo pensamiento: ¿Qué seis voy a conseguir?

No me di cuenta de lo brillantes que eran los dueños de los restaurantes hasta que aprendí a fondear. Verá, normalmente solo elegiría un tipo de queso en mi hamburguesa, pero cuando leí “LÍMITE DE 6 TIPOS DE QUESO” en el menú, mi mente estaba anclada en un número mucho más alto de lo habitual.

La mayoría de la gente no pide seis tipos de queso, pero ese ancla es suficiente para subir el promedio de una rebanada a dos o tres piezas de queso y agregar un par de dólares extra a cada hamburguesa. Entras planeando conseguir una comida normal. Usted sale preguntándose cómo pagó $ 14 por una hamburguesa y si su cita le permitirá bajar las ventanas de camino a casa.

Este efecto se ha replicado en una amplia gama de estudios de investigación y entornos comerciales. Por ejemplo, los propietarios de empresas han descubierto que si dice «Límite de 12 por cliente», las personas comprarán el doble de producto en comparación con «Sin límite».

En un estudio de investigación, se pidió a los voluntarios que adivinaran el porcentaje de naciones africanas en las Naciones Unidas. Sin embargo, antes de adivinar, tuvieron que girar una rueda que aterrizaría en el número 10 o en el 65. Cuando los voluntarios aterrizaron en el 65, la estimación promedio fue de alrededor del 45 por ciento. Cuando los voluntarios aterrizaron en 10, la estimación promedio fue de alrededor del 25 por ciento. Este swing de 20 dígitos fue simplemente el resultado de anclar la suposición con un número más alto o más bajo inmediatamente antes.

Quizás el lugar más común en el que escuche sobre el anclaje sea con los precios. Si el precio de un reloj nuevo es de 500 dólares, es posible que lo considere demasiado alto para su presupuesto. Sin embargo, si entra a una tienda y ve por primera vez un reloj de $ 5,000 en la parte delantera de la pantalla, de repente el reloj de $ 500 a la vuelta de la esquina parece bastante razonable. Nunca se espera que muchos de los productos premium que venden las empresas vendan muchas unidades por sí mismos, pero cumplen el papel muy importante de anclar su mentalidad y hacer que los productos de gama media parezcan mucho más baratos de lo que serían por sí mismos.

5. Sesgo de confirmación.

El abuelo de todos ellos. El sesgo de confirmación se refiere a nuestra tendencia a buscar y favorecer información que confirme nuestras creencias y al mismo tiempo ignorar o devaluar la información que contradice nuestras creencias.

Por ejemplo, la Persona A cree que el cambio climático es un problema serio y solo busca y lee historias sobre conservación ambiental, cambio climático y energía renovable. Como resultado, la Persona A continúa confirmando y apoyando sus creencias actuales.

Mientras tanto, la Persona B no cree que el cambio climático sea un problema serio, y solo buscan y leen historias que discuten cómo el cambio climático es un mito, por qué los científicos están equivocados y cómo nos están engañando a todos. Como resultado, la Persona B continúa confirmando y apoyando sus creencias actuales.

Cambiar de opinión es más difícil de lo que parece. Cuanto más crea que sabe algo, más filtra e ignora toda la información en sentido contrario.

Puede extender este patrón de pensamiento a casi cualquier tema. Si acaba de comprar un Honda Accord y cree que es el mejor automóvil del mercado, entonces, naturalmente, leerá cualquier artículo que encuentre que elogie el automóvil. Mientras tanto, si otra revista enumera un automóvil diferente como la mejor elección del año, simplemente lo descarta y asume que los editores de esa revista en particular se equivocaron o estaban buscando algo diferente de lo que usted estaba buscando en un automóvil.

No es natural para nosotros formular una hipótesis y luego probar varias formas de probar que es falsa. En cambio, es mucho más probable que formulemos una hipótesis, supongamos que es cierta y solo busquemos y creamos información que la respalde. La mayoría de la gente no quiere nueva información, quiere validar la información .

sesgo de confirmación (errores mentales comunes)

A dónde ir desde aquí

Una vez que comprenda algunos de estos errores mentales comunes, su primera respuesta podría ser algo como: “¡Quiero evitar que esto suceda! ¿Cómo puedo evitar que mi cerebro haga estas cosas? «

Es una pregunta justa, pero no es tan simple. En lugar de pensar en estos errores de cálculo como una señal de un cerebro roto, es mejor considerarlos como evidencia de que los atajos que usa su cerebro no son útiles en todos los casos. Hay muchas áreas de la vida cotidiana en las que los procesos mentales mencionados anteriormente son increíblemente útiles. No desea eliminar estos mecanismos de pensamiento.

El problema es que nuestros cerebros son tan buenos para realizar estas funciones, se deslizan en estos patrones tan rápidamente y sin esfuerzo, que terminamos usándolos en situaciones en las que no nos sirven.

En casos como estos, la autoconciencia suele ser una de nuestras mejores opciones. Esperamos que este artículo le ayude a detectar estos errores la próxima vez que los cometa.