5 errores comunes que hacen que fallen los nuevos hábitos

 

Traducción: Al menos 8 de cada 10 veces, es más probable que vuelva a caer en sus viejos hábitos y patrones que a quedarse con un nuevo comportamiento.

El cambio de comportamiento es difícil. No hay duda de eso.

¿Porqué es eso? ¿Cuáles son las principales razones por las que los nuevos hábitos no se mantienen? ¿Y qué podemos hacer para facilitar los cambios positivos?

No pretendo tener todas las respuestas, pero después de dos años de investigar y escribir sobre la ciencia del cambio de comportamiento, permítanme compartir los conocimientos más prácticos que he aprendido hasta ahora.

PROBLEMA 1: Tratando de cambiar todo a la vez

SOLUCIÓN: Elija una cosa y hágalo bien.

El consenso general entre los investigadores del cambio de comportamiento es que debe centrarse en cambiar una cantidad muy pequeña de hábitos al mismo tiempo.

El número más alto que encontrará es cambiar tres hábitos a la vez y esa sugerencia proviene de BJ Fogg de la Universidad de Stanford. Seamos claros: el Dr. Fogg está hablando de hábitos increíblemente pequeños.

¿Qué tan pequeño? Sus hábitos sugeridos incluyen usar hilo dental en un diente, hacer una lagartija por día o decir «Va a ser un gran día» cuando te levantes de la cama por la mañana. Entonces, incluso si mantiene sus nuevos hábitos tan pequeños, no debe trabajar en más de tres hábitos a la vez. (Nota al margen: Creo que el programa Tiny Habits de BJ Fogg es excelente. Creo que también es gratuito, por lo que no se puede superar el precio).

Personalmente, prefiero concentrarme en incorporar un nuevo comportamiento a mi vida a la vez. Una vez que ese hábito se convierte en rutina, paso al siguiente. Por ejemplo, pasé seis meses enfocándome en ir al gimnasio todos los lunes, miércoles y viernes. Una vez que me pareció una rutina, pasé a mi siguiente hábito, que era escribir un artículo nuevo todos los lunes y jueves. Esta vez, pasé ocho meses enfocándome en el nuevo hábito hasta que se convirtió en parte de mi estilo de vida. Luego, pasé a usar hilo dental todos los días. Y así. Entiendes la idea.

SOLUCIÓN ADICIONAL: Elija un hábito clave.

¿Sigues luchando? En caso de duda, elija algo que pueda ser un hábito clave.

Un hábito clave es un comportamiento o una rutina que naturalmente pone el resto de su vida en línea. Por ejemplo, el levantamiento de pesas es mi hábito clave. Si llego al gimnasio, crea un efecto dominó en otras áreas de mi vida. No solo obtengo los beneficios de hacer ejercicio, disfruto de una amplia gama de beneficios secundarios. Me concentro mejor después del entrenamiento. Tiendo a comer mejor cuando hago ejercicio constantemente. Duermo mejor por la noche y me despierto con más energía por la mañana.

Note que no traté de desarrollar mejores hábitos para mi concentración, mi nutrición, mi sueño o mi energía. Acabo de hacer mi hábito de piedra angular y esas otras áreas también se mejoraron. Es por eso que los hábitos clave son poderosos. Caen en cascada en otras áreas de su vida. Tendrá que averiguar cuál es su hábito clave para usted, pero algunos ejemplos populares incluyen el ejercicio, la meditación o el presupuesto de sus finanzas mensuales.

PROBLEMA 2: Comenzar con un hábito demasiado grande

SOLUCIÓN: Como dice Leo Babauta, «Hazlo tan fácil que no puedas decir que no».

Si tuviera que trazar la motivación necesaria para realizar un hábito, encontraría que para muchos comportamientos se ve así:

motivación del hábito

En otras palabras, la parte más difícil de un nuevo hábito es iniciar el comportamiento. Se necesita mucha motivación para ir al gimnasio para hacer ejercicio después de un día agotador de trabajo, pero una vez que empiezas el ejercicio, no necesitas mucha fuerza de voluntad para terminarlo. Por esta razón, una de las mejores cosas que puede hacer para desarrollar un nuevo comportamiento es comenzar con un hábito notablemente pequeño.

Los nuevos hábitos no deben ser amenazantes. Comience con un comportamiento que sea tan pequeño que parezca fácil y razonable hacerlo todos los días.

  • ¿Quieres hacer 50 flexiones por día? Empiece con algo fácil como 5 o 10.
  • ¿Le gustaría leer más libros? Empiece por leer dos páginas cada noche.
  • ¿Quieres finalmente empezar a meditar? Medita durante un minuto cada mañana. Después de un mes, puede avanzar hasta dos minutos.

PROBLEMA 3: Buscar un resultado, no un ritual

SOLUCIÓN: Concéntrese en el comportamiento, no en el resultado.

Casi todas las conversaciones sobre objetivos y resoluciones se centran en algún tipo de resultado. ¿Qué quieres lograr? ¿Cuánto peso quieres perder? ¿Cuánto dinero quieres ahorrar? ¿Cuántos libros quieres leer? ¿Cuánto menos quieres beber?

Naturalmente, estamos enfocados en los resultados porque queremos que nuestros nuevos comportamientos brinden nuevos resultados.

Aquí está el problema: los nuevos objetivos no generan nuevos resultados. Los nuevos estilos de vida lo hacen. Y un estilo de vida no es un resultado, es un proceso. Por esta razón, toda su energía debe dedicarse a construir mejores rituales, no a buscar mejores resultados.

Los rituales son los que convierten los comportamientos en hábitos. En palabras de Tony Schwartz, «Un ritual es un comportamiento muy preciso que se realiza en un momento específico, de modo que se vuelve automático con el tiempo y ya no requiere mucha intención o energía consciente».

Si quieres un nuevo hábito, tienes que enamorarte de un nuevo ritual.

PROBLEMA 4: No cambiar su entorno

SOLUCIÓN: Construir un entorno que promueva los buenos hábitos.

Nunca he visto a una persona adherirse constantemente a hábitos positivos en un entorno negativo. Puede enmarcar esta afirmación de muchas formas diferentes:

  • Es casi imposible comer sano todo el tiempo si está constantemente rodeado de alimentos poco saludables.
  • Es casi imposible permanecer positivo todo el tiempo si estás constantemente rodeado de personas negativas.
  • Es casi imposible concentrarse en una sola tarea si se le bombardea constantemente con mensajes de texto, notificaciones, correos electrónicos, preguntas y otras distracciones digitales.
  • Es casi imposible no beber si está constantemente rodeado de alcohol.
  • Y así.

Rara vez lo admitimos (o incluso nos damos cuenta), pero nuestros comportamientos son a menudo una simple respuesta al entorno en el que nos encontramos.

De hecho, puede asumir que el estilo de vida que tiene hoy (todos sus hábitos) es en gran parte un producto del entorno en el que vive cada día. El cambio más grande que facilitará un nuevo hábito es realizarlo en un entorno diseñado para que ese hábito tenga éxito. Por ejemplo, digamos que su propósito de Año Nuevo es reducir el estrés en su vida y vivir de una manera más enfocada.

Aquí está la situación actual:

Todas las mañanas suena la alarma de tu teléfono. Descuelga el teléfono, apaga la alarma e inmediatamente comienza a revisar el correo electrónico y las redes sociales. Antes incluso de salir de la cama, ya está pensando en media docena de correos electrónicos nuevos. Quizás ya hayas respondido a algunos. También buscó las últimas actualizaciones en Facebook, Twitter e Instagram, por lo que esos mensajes y titulares también están dando vueltas en su mente. Ni siquiera te has vestido todavía, pero tu mente ya está distraída y estresada.

Si esta escena te suena familiar y quieres cambiar tu hábito, entonces la forma más fácil de hacerlo es cambiar tu entorno. No dejes tu teléfono en tu habitación. El teléfono es lo que causa todos los problemas, así que cambie el entorno. Compre un reloj despertador normal (sorprendentemente de la vieja escuela, lo sé) y cargue su teléfono en otra habitación (o, al menos, al otro lado de la habitación lejos de su cama).

También puede cambiar el entorno digital. Apague todas las notificaciones push en su teléfono. Incluso puede eliminar sus aplicaciones de correo electrónico y redes sociales de la pantalla de inicio y ocultarlas en otro lugar del teléfono. Eliminé todas mis aplicaciones de mi teléfono durante un mes solo para ver cómo funcionaba. Los extrañaba muy poco.

Si su entorno no cambia, probablemente usted tampoco lo hará.

PROBLEMA 5: Suponiendo que los pequeños cambios no cuadran.

SOLUCIÓN: Mejore un uno por ciento cada día.

Si escuchas a casi cualquier persona hablar sobre sus objetivos, los escucharás describir lo mínimo que quieren lograr.

  • «Quiero ahorrar al menos $ 5,000 este año».
  • «Quiero leer al menos 30 libros este año».
  • «Quiero perder al menos 20 libras antes del verano».

La suposición subyacente es que sus logros deben ser grandes para marcar la diferencia. Debido a esto, siempre nos convencemos de perseguir un gran hábito. «Si quiero perder al menos 20 libras, ¡necesito comenzar a romperme el trasero y hacer ejercicio durante 90 minutos al día!»

Sin embargo, si observa sus hábitos actuales, verá una imagen diferente. Casi todos los hábitos que tiene hoy, buenos o malos, son el resultado de muchas pequeñas decisiones tomadas a lo largo del tiempo. Es el patrón repetido de pequeños comportamientos lo que conduce a resultados significativos. Cada día tomamos la decisión de ser un uno por ciento mejores o un uno por ciento peor, pero a menudo las opciones son tan pequeñas que las pasamos por alto.

Si realmente quiere crear un nuevo hábito, comience con algo pequeño. Empiece con algo con lo que pueda quedarse para siempre. Luego, una vez que lo hayas repetido suficientes veces, puedes preocuparte por aumentar la intensidad.

Primero construya el comportamiento. Preocúpate por los resultados más tarde.